Gremios rechazan una norma que avalaría la importación de etanol

El Ministerio de Minas espera que sus asesores le entreguen la versión final de una resolución que abrirá las puertas al insumo.

Planta de etanol

La destilería de Ecopetrol en los Llanos (Bioenergy) tuvo sobrecostos por US$406 millones. 

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mayo 05 de 2016 - 11:01 p.m.
2016-05-05

Fedebiocombustibles, el gremio que representa a las destilerías y refinerías de biocombustibles, y Asocaña, a los ingenios azucareros, llamaron la atención por una norma que le dará vía libre a la importación de etanol.

Un proyecto de resolución acerca del tema, redactado por los ministerios de Minas, Ambiente e Industria y Comercio, fue socializado hace dos semanas y ya fue ‘descolgado’ luego de recibir algunos comentarios de los interesados.

“Hay un decreto en discusión que no me han presentado; cuando la discusión esté saldada, contaremos la actualidad de todo”, ratificó el ministro de Minas y Energía, Germán Arce, al preguntársele por la norma que daría vía libre a la importación de etanol.

Así, se daría respuesta a una carta que el vicepresidente de los Estados Unidos, Joe Biden envió al Gobierno Nacional, reclamando por las “nuevas restricciones a la importación del biocombustible”.

Esto, relacionado con la Resolución 9 0454, del año pasado, que restringe las importaciones de alcohol carburante (etanol) a la eventualidad de que la oferta local no supla las necesidades de la mezcla establecida.

“Lo que se pretende ahora es permitir las operaciones de importación y exportación; sin embargo, la entrada en vigencia de la norma anunciada, dará una estocada final a la agroindustria de los biocombustibles”, dijo Jorge Bendeck, presidente de Fedebiocombustibles.

Así las cosas, la resolución que está ad portas de ser firmada por el Ministro de Minas y Energía, en su artículo 2 deroga las resoluciones que regulan las importaciones del biocombustible.

Varios de los consultados indicaron que la resolución favorecería, directamente al mercado estadounidense y a los mayoristas de combustibles.

Vale la pena señalar que la industria del etanol estadounidense produce 56.000 millones de litros del biocombustible.

“Esto es 123 veces más que lo producido en Colombia fue de 456 millones de litros en 2015.

“En los Estados Unidos cuesta US$1,5 por galón, mientras que en Colombia es de US$2,5”, indicó el senador Jorge Robledo, durante un debate en la Comisión V del Senado.

“Así, no somos capaces de competir”, dijo Jorge Bendeck, quien recordó que la agricultura en general y la del maíz, en particular, reciben una alta carga de subsidios de parte del Gobierno estadounidense.

En los Estados Unidos, el bhiocombustible se produce a partir del cultivo del maíz.
Las 5.588 estaciones de servicio que funcionan en Colombia, 1.899 son abastecidas por la Organización Terpel, es decir, esta empresa de capital chileno tiene en su poder el 34 por ciento de estos negocios.

Por su parte, Asocaña, que declara como damnificadas a las destilerías que agremia (de propiedad de los ingenios), indicó que la producción de alcohol de maíz en los Estados Unidos ha recibido cerca de US$50.000 millones en subsidios estatales, cifra que no incluye a los otros beneficios locales.

La decisión de la libre importación de etanol perjudicaría (además de las ocho destilerías que funcionan en Colombia) al propio Gobierno, pues tiene sus intereses en Bioenergy, la destilería de Ecopetrol que esta semana fue cuestionada en un debate en el Congreso.

Se calcula que esta destilería, de acuerdo con su capacidad instalada, producirá 500.000 litros diarios de etanol, resultado de procesar 7.000 toneladas diarias de caña.

En el Legislativo se informó que el presupuesto pasó de US$344 millones, en 2011, a US$750 millones, es decir, ha tenido un sobrecosto de US$406 millones.

Entre otras razones se esgrimió que, a raíz de los incumplimientos de Isolux, contratista (EPC) encargado de la construcción de la planta industrial, se originaron costos adicionales y retrasos en su entrada en operación de la destilería.

Juan C. Domínguez
Economía y Negocios