‘Las esmeraldas mueven US$ 150 millones al año’

El presidente de Fedesmeraldas señala que si bien la producción de la piedra ha bajado, el precio internacional les permiten mantener el liderazgo.

Oscar Baquero, presidente de la Federación Nacional de Esmeraldas (Fedesmeraldas).

Oscar Baquero, presidente de la Federación Nacional de Esmeraldas (Fedesmeraldas).

Fedesmeraldas

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Portafolio
septiembre 12 de 2018 - 09:22 p.m.
2018-09-12

El primer semestre de 2018 fue un periodo de contrastes para la industria esmeraldífera del país. Primero, se registró un crecimiento del valor de la gema del 4% en las exportaciones que llegaron a destinos como India, China, EE. UU. y Europa, superando los US$73 millones.

Sin embargo, en comparación con el primer semestre del 2017, las exportaciones cayeron en un 6%, representados en una diferencia de poco más de US$4 millones por cuenta de la disminución de producción de esmeraldas en el territorio nacional.

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En diálogo con Portafolio, Oscar Baquero, presidente de la Federación Nacional de Esmeraldas (Fedesmeraldas), explicó que el negocio aún está en etapa de crecimiento ya que representa cerca de US$150 millones al año, comparado con otras industrias extractivas que mueven cerca de US$2.000 millones anuales.

¿Las esmeraldas colombianas siguen siendo atractivas en los mercados internacionales?

Las esmeraldas colombianas son líderes en recordación en todo el mercado mundial. Son apetecidas por su color, tamaño y transparencia. Hace menos de 10 años las gemas nacionales eran icónicas en el mundo. No había un productor más grande de esmeraldas que Colombia. Desde la década de los 50 fuimos los principales productores.

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¿Cuál es la participación de Colombia en el negocio mundial de esmeraldas?

Colombia ocupa el tercer lugar en participación en el negocio mundial de esmeraldas. Primero está Zambia con una producción de 30 millones de quilates, sigue Brasil con 4 millones de quilates, y luego nosotros con 2 millones de quilates. Pero este volumen es superado en valor frente a los otros dos países.

El valor agregado de la gema está en su propiedades físicas y químicas...

Si bien en producción por cantidad de quilates nos superan Zambia y Brasil, la de mayor valor por sus características físicas y químicas únicas es la colombiana. La calidad de la esmeralda colombiana es superior a las gemas que producen Zambia y Brasil.

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¿Cuáles son estas características físicas y químicas?

El color de la esmeralda está compuesta por tres elementos químicos que son cromo, vanadio y hierro. Sin embargo, en la gema colombiana, que es mucho más viva, predominan los dos primeros elementos, que ayudan a elevar el nivel de su calidad, lo que la hace única a nivel mundial. El hierro oscurece las piedras y reduce su calidad.

¿Cómo está el negocio de las esmeraldas en Colombia?

El negocio de las esmeraldas colombianas aún está en crecimiento ya que representa cerca de US$150 millones al año, comparado con otras industrias extractivas que mueven cerca de US$2.000 millones anuales. Sin embargo, esa cantidad es muy representativa en el mercado internacional porque la gema nacional es la de mayor valor y la más apetecida en todo el mundo.

¿A pesar de la caída en producción, se mantiene el nivel de su comercialización?

Sí se ha registrado una caída en la producción de esmeraldas en el país y se está dejando de colocar en los mercados entre un 7% y un 8%, pero paradójicamente la rentabilidad sube gracias a la cotización y a la calidad de la gema. A pesar de este decrecimiento, Colombia mantiene el liderazgo mundial en cuanto a ventas de la piedra.

¿Cuál es el balance de la operación en los seis primeros meses del año?

Al cierre del primer semestre las ventas de las esmeraldas colombianas en los mercados internacionales fueron de US$74 millones, que si bien fue algo pequeño, al compararlo con metales como el oro o la plata; a nivel mundial fue notorio el nivel de su comercialización.

¿Cuál fue el porcentaje con el que se valorizó la gema nacional en los mercados internacionales?

Entre enero y junio se registró un crecimiento en el valor de la gema colombiana del 4% en los mercados del mundo, y las exportaciones llegaron a destinos como India, China, EE.UU. y Europa.

¿Boyacá y Cundinamarca siguen concentrando la operación?

Colombia tiene un potencial muy grande en temas de producción de esmeraldas. Datos del gremio reportan que hay cerca de 100.000 hectáreas ubicadas en los departamentos de Boyacá y Cundinamarca que tienen potencial en cuanto a vetas. Hoy existen unas condiciones regionales nuevas que han abierto el espacio a la llegada de inversión extranjera.

¿Cuáles son las empresas que están manejando la operación?

La gran mina icónica de Muzo está siendo operada por la multinacional Minera Texas Colombia que ha adelantado un proceso de industrialización y modernización en el complejo. La mina de Coscuez esta en manos de la canadiense Fura Gems y el proyecto de Maripí lo maneja la colombiana Esmeraldas Santa Rosa. Hay una pequeña operación artesanal que esta en proceso de formalización.

¿Cuáles son los beneficios que ha traído la industrialización de la operación en la zona?

La industria de las esmeraldas se ha mantenido como un dinamizador de la economía regional y nacional, pues genera más de 3.000 empleos directos y cerca de 12.000 indirectos. Estamos frente a una nueva era para las esmeraldas en Colombia gracias a su transformación en economía de escala, ya que no solo existe una serie de condiciones sociales y de inversión que favorecen a la industria, sino que además el liderazgo que ostenta Colombia en exportación de piedras talladas como insumo para las grandes casas de joyería en el mundo, muestra un panorama claro para el fortalecimiento de esta actividad en todos los aspectos.

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