‘Regalías deben calcularse sobre la renta operacional’ | Economía | Portafolio

‘Regalías deben calcularse sobre la renta operacional’

En su opinión, el régimen de regalías es regresivo ya que la utilidad operacional disminuye con el nivel de precios.

Guillermo Perry / Ex ministro

Archivo Portafolio.co

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mayo 10 de 2017 - 08:21 p.m.
2017-05-10

Una de las conferencias más esperadas en el Congreso Nacional de Minería, que comienza hoy en Cartagena, es la del exministro de Hacienda y de Minas y Energía, Guillermo Perry Rubio, sobre su propuesta de reforma al régimen de regalías, al argumentar que la base gravable debe tomarse de acuerdo a la renta operacional.

En diálogo con Portafolio, el exministro dice que es conveniente migrar hacia un régimen basado en la utilidad y con tasas progresivas según el nivel del margen operacional, como sucede en Chile para las empresas grandes; y en Perú, especialmente para compañías con contratos de estabilidad jurídica.

¿Por qué reformar el actual régimen de regalías?

Porque desestimula la exploración, principalmente en un periodo de precios bajos como el actual. Además, conduce a no buscar, ni desarrollar, minas o yacimientos de baja rentabilidad. Esto lleva al desmonte o abandono prematuro de los proyectos.

¿Cuál es la principal falla del modelo?

El Gobierno no captura una fracción importante de las rentas obtenidas por los proyectos más lucrativo, ni en periodos de precios altos, lo que puede llevar a cambios discrecionales e inconvenientes del régimen fiscal y contractual.

¿Cómo se traza la fórmula del modelo de regalías?

Las regalías en Colombia son proporcionales al valor de la producción en boca de pozo y no a la rentabilidad de los yacimientos. Esto resulta muy costoso para los depósitos o vetas de poca rentabilidad, o en momentos de precios bajos. Incluso, las mismas compañías productoras pierden porque pagan unas regalías muy altas.

¿Por qué es una desventaja para las empresas del sector minero y petrolero?

Es una carga muy fuerte para las compañías mineras y petroleras, tanto en los años malos como en los primeros de producción, ya que reciben muy poca utilidad o no la tienen.

¿Cómo afecta al sector minero energético?

Desde el punto de vista de la inversión se presenta un desestímulo en la exploración, porque no se buscarían proyectos de rentabilidad mediana o mínima. Más en periodos de precios bajos. Se pierde mucho desarrollo y producción en el sector por el mal diseño del modelo.

¿Y en utilidad operacional?

El régimen colombiano es regresivo. La participación de las regalías en la utilidad operacional disminuye con el nivel de precios y con el margen operacional.

¿Cómo queda la Nación?

Sin tener utilidades las empresas deben pagar regalías. Hoy, cuando los precios son altos o hay un proyecto que está generando ganancias, la Nación no obtiene una importante fracción porque no está participando de la rentabilidad, solamente de un valor calculado sobre los ingresos totales.

¿Cómo opera el régimen de regalías en otros países de la región?

Para minería, en Perú, Chile o en la provincia de Alberta (Canadá) la fórmula de las regalías se calcula sobre la renta operacional. No, sobre el ingreso bruto.

A diferencia de Colombia, en momentos de precios bajos, se pagan menos regalías. Al contrario, cuando hay costos altos o el proyecto es rentable se pagan más regalías.

¿Cómo se aplica el modelo en Perú y Chile?

La aplicación del régimen peruano para las empresas con contrato de estabilidad o chileno para empresas grandes sería progresiva: la participación de las regalías en la utilidad operacional aumenta con el nivel de precios y del margen operacional.

¿Cómo se calculan las regalías mineras en Perú?

Sobre tasas efectivas de 0% a 7,1% de acuerdo al tramo del margen operativo. Si el valor del 1% del monto de las ventas resulta mayor, este es el monto que se paga (regalía convencional).

¿Y en Chile?

Tomando como referencia la producción de cobre, en empresas pequeñas, hasta 12.000 toneladas no se pagan regalías. En compañías medianas, es decir, con una producción entre 12.000 y 50.000 toneladas, la tasa efectiva es de 0,04% a 1,93%. Y en las grandes, con producción mayor a las 50.000 toneladas, la tasa efectiva va del 5% al 14%, de acuerdo al tramo del margen operativo.

¿Por qué debe calcularse sobre la renta operacional?

La tasa debe ser gradual sobre el volumen de producción.

¿Por qué este modelo debe ser aplicado en Colombia?

Porque está alineado con la rentabilidad de la empresa minera. Esto se convierte en un gana y gana, ya que las organizaciones pueden incentivar más la exploración, y la producción se puede desarrollar de forma racional.

¿Y para el Gobierno Nacional?

Se presentará más exploración y producción. Esto significa más regalías. Y para un yacimiento en el valor presente, le puede ir mejor al Gobierno Nacional, porque cuando gane más en los años buenos puede compensarlo cuando hay años malos.

¿Cómo se beneficiarían los municipios con este nuevo modelo?

Precisamente, teniendo en cuenta que podría haber una reacción adversa de los municipios a que se les bajara un poco las regalías, que están recibiendo hoy con precios bajos, mi propuesta es que ésta reforma se aplique para nuevos proyectos mineroenergéticos; o para ampliaciones importantes de los actuales.

¿En carga impositiva por qué termina beneficiando a las empresas?

El impuesto a las regalías, como está establecido, es antitécnico porque grava mucho a las empresas en los años malos y al principio de la operación. Y en un año bueno, se gravan poco.

Alfonso López Suárez
Redacción Portafolio

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