La nube, gran bodega donde se guarda la información de los códigos de barras 

Más de 23 mil empresas en el país, el 95 % de estas es pyme, usan códigos de barras para identificar de forma única millones de artículos y elementos.

Chocorramo 2

El código de barras permite reconocer un artículo desde cualquier punto de la cadena de abastecimiento.

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Innovación
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junio 16 de 2016 - 12:50 p.m.
2016-06-16

Hace 26 años un ‘Chocolisto’ fue el primer producto en tener un código de barras en Colombia y desde entonces más de 500 millones de ellos han sido asignados en el país para identificar bienes, artículos, locaciones, embalajes y relaciones contractuales. Y Para guardar, administrar y proteger toda la información asociada a estos códigos, la empresa GS1 buscó la nube de Microsoft

Más de 23 mil empresas en el país, el 95 por ciento de éstas es pyme, usan códigos de barras para identificar de forma única millones de artículos y elementos que son utilizados en todas las industrias y que pueden ser intercambiados no sólo en Colombia sino en todo el mundo.

Pero ¿qué es un código de barras? Se trata de un conjunto de líneas verticales de distinto grosor y espaciado que, acompañado por una serie numérica, permite reconocer un artículo desde cualquier punto de la cadena de abastecimiento para poder consultar sus características: dueño, fecha de creación, entre otros. En conclusión es como su huella dactilar.

Esta identificación a través de códigos de barras es administrada por una organización sin ánimo de lucro adscrita a la red GS1, con presencia en 150 países. Fue traída a Colombia por un grupo de 29 empresas que detectaron la necesidad de hablar un mismo lenguaje y de intercambiar información de sus productos y bienes de manera eficiente con un sistema único.

Cada código tiene asociadas grandes cantidades de información que permiten marcar de manera única e irrepetible elementos como: bienes muebles; productos; embalajes o empaques que contienen varios artículos; locaciones; recaudos que son utilizados para pagar servicios públicos y otras obligaciones; y relaciones contractuales, por ejemplo un solo carné asignado a una persona puede tener todos sus datos como empleado de una compañía determinada.

A parte de identificar elementos, el código de barras tiene muchos beneficios. Optimiza en general todos los procesos logísticos como el almacenamiento y el manejo de inventarios, entre otros, pero también facilita la vida de los consumidores quienes ahorran tiempo a la hora de adquirir cualquier producto o pagar servicios. Este lenguaje único y eficiente entre proveedores, distribuidores, comerciantes y consumidores impulsa la productividad y la competitividad de las empresas, así como de la economía.

Toda esta información debe ser almacenada en una solución igual de eficiente que el mismo sistema de códigos de barras. Por eso GS1 Colombia decidió que esta cantidad de datos debía estar en la nube. Tal como lo explica Ronald Espinosa, arquitecto de Desarrollo de la organización: “nosotros trabajamos con una tabla con más de mil millones de filas de información y no teníamos suficiente espacio; con Windows Azure tenemos la posibilidad de guardarla en la nube a un costo muchísimo más reducido, muy eficiente y escalable, pues nos evita tener que comprar discos duros que son bastante caros, además de poder utilizar y pagar sólo lo que usamos”.

GS1 Colombia cuenta con un servicio sin límites: Windows Azure organiza la información en blogs de un terabyte cada uno -es decir blogs inmensos en términos de tamaño cibernético-. Adicionalmente, al guardar todo en la nube es más fácil ampliar la cantidad de espacio, un beneficio para una organización como ésta que maneja grandes volúmenes de datos.

Esta fuente de almacenamiento ilimitada le va a permitir a la organización cumplir con uno de sus grandes objetivos: aumentar la cantidad de empresas que atienden en el país para llegar a 500 mil en los próximos cuatro años. Así lo plantea Nubia Méndez, gerente de Proyectos de GS1 Colombia, cuando afirma que “todas las aplicaciones que hemos venido desarrollando están diseñadas y pensadas para que soporten el volumen que vamos a tener en el transcurso de estos años, es por esto que para nosotros fue muy importante migrar a la última tecnología en la nube con la tranquilidad de que estamos preparados, pues ésta no solo es fácil de usar, sino también segura”.

Durante ese proceso de implementación, GS1 Colombia contó con la asesoría y acompañamiento de SoftwareONEColombia, uno de los partners más reconocidos de Microsoft, con quienes además desarrollaron una plataforma web llamada ‘Vinculaciones’, en donde los clientes adquieren el derecho al uso de los códigos de barras, a través de una página basada en otra tecnología llamada ASP.NET MVC 5, la cual permite desarrollar aplicaciones escalables utilizando patrones de diseño.

Aunque hay un impacto todavía mayor para GS1 Colombia al implementar soluciones en la nube, como lo explica Leonel Pava, director de Comunidades de la organización: “las eficiencias que hemos adquirido con la migración de nuestro sistema de almacenamiento y de plataformas web han permitido que reduzcamos los costos de nuestro negocio, lo que se traduce en ahorro directo para el bolsillo de nuestros usuarios, quienes hoy por hoy pagan una de las tarifas de uso y vinculación al sistema GS1 más económicas del mundo”.

Con las soluciones de Microsoft, el negocio de los códigos de barras experimentó recientemente una transformación favorable en Colombia, lo que permitió la optimización de los frentes de servicios que provee al público y tiene hoy la posibilidad de crecer sin límites y seguir como el representante de la distribución de números de identificación única que a diario se usan en diferentes industrias y sectores del país y el mundo.

BigData como valor agregado

Otra de las ventajas que obtuvo GS1 fue el aprovechamiento total de los datos que almacena. En la actualidad la data organizada, administrada, analizada e interpretada es de gran valor y otorga nuevas oportunidades para los negocios.

Predecir tendencias, actuar en tiempo real, tomar decisiones acertadas, conocer el mercado y a los clientes, con sus necesidades específicas, así como generar información para nuevas áreas de negocio de manera segura y flexible son sólo algunas de las ventajas con las que gozan compañías como GS1 Colombia que saben cómo usar y aprovechar al máximo los datos que se han vuelto la ‘Nueva Moneda’.

Una plataforma con herramientas cómo Office, SQL Server, Microsoft Azure y Windows Server ayuda a compañías como GS1, las cuales entienden que los datos son una Nueva Moneda para evolucionar y transformar su negocio. Esto se ve reflejado en mejoras como la competitividad y la productividad. Conozca más sobre cómo aprovechar la BigData aquí.

¿Por qué es importante la seguridad en la era del BigData?

Cuando se manejan muchos datos, como los asociados a los códigos de barras que asigna GS1 Colombia, la seguridad es un asunto fundamental. Por estas razones muchas empresas, con necesidades similares, se preocupan por crear una cultura de seguridad y privacidad, aunque sea un verdadero reto lograrlo en la actual era digital en la que los factores tecnológicos móviles, sociales, analíticos y en la nube traen nuevas preocupaciones:

La soberanía de los datos. Con la cada vez mayor popularidad de iniciativas como ‘Trae Tu Propio Dispositivo’ (BYOD, por sus siglas en inglés) y ‘Trabaja Desde Donde Sea’, las empresas deben tomar pasos extra para asegurar la protección de los datos y mantenerlos bajo control conforme cada vez más empleados se mueven a la nube.

La confianza. Más allá de proteger los datos internos, las empresas deben enfrentar el reto de asegurar la seguridad de los datos de sus clientes ya que la confianza y la lealtad se pueden perder de manera fácil, en especial cuando la privacidad de los datos de los clientes se ve amenazada.

La seguridad. Las organizaciones con una falta de estrategia de seguridad están en riesgo de perder propiedad intelectual crítica que los mantiene competitivos en el mercado. Los ciberataques y las brechas de seguridad también pueden resultar en la pérdida de participación de mercado y ganancias, además de pérdidas de empleos que acompañan a incidentes mayores de seguridad.

Por todo esto es que GS1 hoy maneja y administra toda la información asociada a los códigos de barras de llevan los millones de productos y servicios. La nube es la gran bodega para almacenar y administrar todos los datos que sus clientes necesitan para poder garantizar que los consumidores tienen mercancía de calidad.