Actuaciones en oriente habrían ‘quemado’ al jefe del Pentágo

Obama y Hagel presentaron la renuncia de este como de mutuo acuerdo, pero funcionarios sugirieron que su salida fue forzada.

Chuck Hagel se mantendrá como secretario de Defensa hasta que Obama nombre a un sucesor.

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Chuck Hagel se mantendrá como secretario de Defensa hasta que Obama nombre a un sucesor.

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noviembre 25 de 2014 - 03:29 a.m.
2014-11-25

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció  la renuncia de su secretario de Defensa, Chuck Hagel, en medio de presuntas discrepancias sobre el esfuerzo de Washington contra el Estado Islámico en Irak y Siria.

La decisión de la renuncia de Hagel “no ha sido tomada fácilmente y yo considero que tuve una suerte extraordinaria por haberlo tenido a mi lado durante dos años”, dijo Obama en un breve discurso en la Casa Blanca.

Hagel, un veterano de Vietnam, reticente a comprometer al ejército estadounidense en los conflictos, había llegado a la cabeza del Pentágono al inicio del segundo mandato de Obama, en enero del 2013, con el enorme desafío de planificar y administrar la salida de las tropas de combate estadounidenses de Afganistán.

Pero el lanzamiento, a principios de agosto, de una campaña de bombardeos aéreos contra los yihadistas del Estado Islámico primero en Irak y luego en la vecina Siria, cambiaron profundamente el esquema. Además, tuvo que administrar desde el Pentágono la aplicación de una drástica reducción presupuestaria.

“He presentado mi renuncia al presidente”, expresó Hagel junto a Obama, a quien se refirió como un ‘amigo’.

En su discurso, Obama aseguró que Hagel “ha estado en el barro como soldado y por ello logró una identificación poco común con la tropa”. Sin embargo, dijo, hace un mes ambos mantuvieron una conversación y en la charla “quedó decidido que era el momento apropiado para que él complete su servicio”. Hagel se mantendrá en el cargo hasta que se nombre a un sucesor y éste sea confirmado por el Senado.

Michele Flournoy, una ex subsecretaria de Defensa, figura entre los nombres más frecuentemente citados para reemplazarlo. También circulan en Washington los nombres del senador demócrata Jack Reed, ex integrante de una unidad de paracaidistas, y Ashton Carter, otro ex alto funcionario del Departamento de Defensa. Se da por seguro que habrá un cambio de estrategia.

‘CHUCK HAGEL RENUNCIÓ POR FRUSTRACIÓN’

Funcionarios de la administración Obama sugirieron que la salida de Chuck Hagel fue forzada, mientras que críticos del Presidente subrayaron la frustración de Hagel. Según funcionarios estadounidenses citados por el diario ‘The New York Times’, la decisión de Obama de prescindir de Hagel está ligada al deseo del jefe de Estado de hallar un nuevo perfil a la cabeza del Pentágono para llevar a cabo la operación militar en Irak y Siria.

Entre tanto, un funcionario del Congreso versado en temas de seguridad nacional, dijo que “Hagel salió porque estaba en desacuerdo con el Gobierno”.

AFP