Los ‘caballeros’ del hierro de México

Este cartel mexicano de la droga es uno de los mayores exportadores del metal a China.

Este es el puerto de Lázaro Cárdenas, desde donde sale la mayor parte del hierro que la banda criminal vende a China.

Archivo Portafolio.co

Este es el puerto de Lázaro Cárdenas, desde donde sale la mayor parte del hierro que la banda criminal vende a China.

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enero 06 de 2014 - 10:46 p.m.
2014-01-06

Cuando los líderes de México y China se reunieron a mediados del año pasado, se habló mucho de la necesidad de profundizar las relaciones comerciales. Y en la costa del Pacífico mexicano un grupo de narcotraficantes ya estaba haciéndolo realidad.

El cartel de los ‘caballeros templarios’, siempre buscando diversificar sus negocios, ha tenido tanto éxito exportando mineral de hierro a China que en noviembre la Marina mexicana debió tomar el control del puerto de Lázaro Cárdenas, una ciudad que se convirtió en una de las principales fuentes de dinero del grupo criminal.

Este centro siderúrgico en el estado occidental de Michoacán, punto clave del tráfico de drogas y con un puerto de contenedores en rápida expansión, ocupa un lugar estratégico en la costa del Pacífico, lo que lo convierte en un lugar de salida natural para el floreciente comercio con China.

Michoacán, el estado que produce más mineral de hierro en México, resulta muy atractivo para los comerciantes chinos que atienden la demanda de acero de la segunda economía mundial.

Pero las minas también crearon una oportunidad para bandas como los ‘caballeros templarios’, que buscan ampliar sus fuentes de ingresos con negocios más legales.

“Se estaba explotando la minería de forma inmisericorde, en donde salía el mineral y no salía ni en barcas ni en lanchas.

Salía por el puerto, por la aduana y se embarcaba”, explicó el gobernador de Michoacán, Fausto Vallejo, poco después de que la Marina ocupara el puerto el 4 de noviembre.

Los ‘caballeros’, una próspera banda criminal con experiencia en corromper funcionarios y obtener pagos de empresas, negocios inmobiliarios y agricultores, entraron a la minería con aplomo, según emprendedores y mineros que trabajan alrededor del puerto.

En un pequeño pueblo escondido tras caminos montañosos a una hora de Lázaro Cárdenas, el cartel reunió este año cientos de camiones para llevar el mineral al puerto, dijo un minero local.

El pueblo se llama Arteaga y los camiones de la banda se movieron rápidamente por las minas de hierro de Michoacán para satisfacer la demanda china, lo que contribuyó a aumentar las exportaciones del mineral a 4 millones de toneladas hasta octubre, desde entre 1 y 1,5 millones de toneladas en años anteriores.

El negocio se apoya en varios pilares, según testimonios de funcionarios locales, mineros y empresarios.

En primer lugar, los ‘caballeros templarios’ controlan el movimiento del mineral. Tras volverse el grupo dominante en la ciudad hace algunos años, el cartel exigió a las cooperativas locales de transporte pagos a cambio de protección.

También ayudaron a los extractores locales a apropiarse de áreas mineras que no habían sido reclamadas por otros o estaban fuera del control de los propietarios de concesiones existentes.

Luego de eso, los ‘caballeros’ exigieron su cuota. Y, finalmente, el cartel presionó a funcionarios de aduanas para asegurar que el mineral de hierro pasara a través del puerto sin problemas. “La mayor parte de los grupos que se dedican a la minería son ‘caballeros templarios’ o pertenecen a ellos. Tienen toda la cadena”, dijo un funcionario local.

Alimentada por el apetito de los compradores en China, casi la mitad de la actividad minera en la zona fue realizada sin los permisos adecuados en el 2013, dijo el funcionario, quien pidió no ser identificado.

Quienes hablan sin proteger su identidad pueden pagarlo caro. Un funcionario del gigante siderúrgico ArcelorMittal, que según empresarios locales reportó actividades mineras ilegales a las autoridades, fue asesinado a balazos en abril.

Un minero de Arteaga, que pidió mantenerse en el anonimato, dijo que había dirigido una mina que vendía mineral de hierro no procesado a operadores chinos a 32 dólares por tonelada, lo que dejaba una ganancia de 5 a 7 dólares por tonelada.

Según sus cálculos, en China, los compradores podían vender el mineral con una ganancia de casi 15 dólares por tonelada.

AMENAZAN A LOS CLIENTES CHINOS

Debido a que los ‘Caballeros Templarios’ controlan gran parte del suministro de mineral de hierro local, el cartel presionó a los clientes chinos para que le compren o enfrenten represalias, dijo un funcionario de seguridad del Gobierno mexicano que pidió no revelar su nombre.

MÉXICO/REUTERS

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