Condenan a Johnson & Johnson por cáncer relacionado con sus talcos

La compañía deberá pagar la suma de US$4.140 millones en daños punitivos a mujeres que desarrollaron la enfermedad

Johnson & Johnson

Mujeres alegaron que el asbesto contenido sus productos de talco hizo que desarrollaran cáncer de ovario.

EFE

POR:
Portafolio
julio 13 de 2018 - 10:15 a.m.
2018-07-13

Las acciones de Johnson & Johnson cayeron después que un jurado ordenó a la compañía pagar US$4.690 millones a mujeres que alegaron que el asbesto contenido sus productos de talco hizo que desarrollaran cáncer de ovario. Se trata del sexto mayor veredicto por defectos en los productos en la historia de los Estados Unidos.

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La asignación de US$4.140 millones en daños punitivos y US$550 millones para indemnizar a 22 mujeres y sus familias por sus pérdidas llevo a que las acciones del gigante del área de la salud y los productos de consumo cayeran 1,9 por ciento a US$125,28 a las 08:03 en las operaciones previas a la apertura del mercado este viernes en Nueva York.

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El veredicto dictado el jueves por los jurados del tribunal de la ciudad de St. Louis, Missouri, fue la primera prueba de las acusaciones de las demandantes de que existe una relación entre el asbesto y el cáncer ovárico en el uso del emblemático talco para bebes de J&J.

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Los casos de asbesto son parte de más de 9.000 demandas en las que se alega que los productos de talco de J&J producen cáncer. La compañía apelará, informó en un correo electrónico Carol Goodrich, una portavoz. El veredicto "fue producto de un proceso fundamentalmente injusto que permitió que las demandantes presentaran a un grupo de 22 mujeres, la mayoría de las cuales no tenían conexión con Missouri, en una sola causa en la que todas alegaban haber desarrollado cáncer ovárico", dijo la portavoz.

Que a cada demandante y sus familiares se les asignaran US$25 millones por sus pérdidas, "cualesquiera fueran su realidad individual y las diferencias en las leyes aplicables, refleja que las pruebas del caso simplemente se vieron arrolladas por el prejuicio de este tipo de proceso", agrego Goodrich.

Los inversores probablemente presten más atención a las causas por el talco luego de la gran indemnización acordada a las demandantes, según el analista de Credit Suisse Vamil Divan, que tiene una calificación de desempeño superior al mercado para las acciones de la compañía. Divan dijo confiar en que J&J absorberá "incluso pagos relativamente grandes" para resolver los casos. 'Múltiples errores' Los productos de la compañía no contienen asbesto y no causan cáncer ovárico, dijo la portavoz.

Goodrich pronosticó que el veredicto será revocado. "Los múltiples errores presentes en este juicio fueron peores que los de juicios anteriores que han sido revocados". J&J "apelara hasta el cansancio o hasta que todas las demandantes mueran", declaro el jueves en entrevista el abogado de las demandantes, Mark Lanier. J&J debería retirar del mercado sus productos basados en talco o "marcarlos con una seria advertencia", señalo.

Las mujeres también demandaron a una división de Imerys SA, que proveyo el talco a J&J. Imerys Talc America firmó un acuerdo judicial con términos confidenciales. La compañía acordó pagar por lo menos US$5 millones para resolver las demandas, según dos personas con conocimiento del tema.

Si bien el mayor veredicto en un juicio estadounidense por jurado en lo que va del año acaparara los titulares, el fallo del jurado de que el asbesto del Polvo para Bebes de J&J causo el cáncer ovárico de las mujeres podría ser una preocupación más importante y de más largo plazo, dijo Jean Eggen, profesora de Derecho de la Universidad de Widener que da clases sobre casos de danos masivos.

"Esta fue una teoría nueva y el jurado la respaldo", dijo Eggen. "Podría ser el preanuncio de lo que vendrá, y hay muchos más casos de cáncer ovárico que casos de asbesto relacionados con el polvo".

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