EE. UU. dio paso trascendental para aprobar TLC con Colombia

El senado de ese país aprobó el TAA, un programa que brinda asistencia a trabajadores de EE.UU. desplazados por el comercio.

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septiembre 22 de 2011 - 10:37 p.m.
2011-09-22

Ese tema se había convertido en el principal obstáculo del pacto con nuestro país.

La Cámara Alta consideró el TAA como una enmienda a otro proyecto de ley que fue aprobado hace dos semanas por la Cámara de Representantes y que extiende por dos años más el llamado Sistema General de Preferencias (o GSP por su sigla en inglés). La aprobación se dio por 70 votos a favor y 27 en contra.

“Esta, la aprobación del TAA, es la puerta de entrada hacia una ambiciosa agenda de comercio que incluye los tratados con Colombia, Corea del Sur y Panamá”, dijo el Senador y presidente del Comité de Finanzas Max Baucus poco antes de iniciarse la votación.

El proyecto regresará ahora a la Cámara Baja, donde debe ser nuevamente considerado dado que el Senado modificó el proyecto al incluirle el TAA.

En cualquier caso, la aprobación en el Senado del TAA es relevante, pues el presidente Barack Obama ha dejado claro que no enviará al Congreso los TLC hasta que exista garantía de que este programa también será aprobado.

De hecho, el líder de los republicanos en esta Cámara, Mitch McConnell, dijo que a partir de ahora la Casa Blanca ya no tendrá “más excusas para seguir postergando el envió de los TLC”.

Pero eso aún no es claro, pues nadie sabe qué pasará una vez el GSP-TAA aterricen en la Cámara Baja, donde la oposición al programa de asistencia a los trabajadores es mucho más grande que en el Senado.

Obama quiere que primero aprueben el TAA y luego él enviaría los tratados. Pero en la Cámara Baja pretenden lo contrario: que el Presidente presente los tratados para acto seguido considerarlos “en conjunto” con el GSP-TAA.

Aunque suena absurdo, el tema de fondo a estas alturas es uno de confianza pues ambos temen que el otro no cumpla con su palabra.

El presidente de la Cámara, de hecho, anoche mismo volvió a reiterar su posición. “Esperamos que ahora el presidente someta los tres tratado que están en su escritorio para que la Cámara pueda considerarlos con el TAA- GSP. Tengo confianza en que si los manda pronto, podremos convertir los cuatro en ley para mediados de octubre”, dijo el líder de los republicanos, John Boehner.    

Desde hace varias semanas ambos partidos negocian un procedimiento bajo el cual o todo se aprueba o todo se cae. Pero no ha sido fácil. El liderazgo republicano en la Cámara viene siendo presionado por los miembros del Tea Party –republicanos nacionalistas- que se oponen con vehemencia a la renovación del TAA.

Para estos, el programa -que constaría unos 900 millones de dólares-, es un subsidio que el país no se puede permitir pues solo le añadirá al déficit fiscal.

En otras cosas, el TAA brindaría seguro de desempleo por 130 semanas a unas 250.000 personas que puedan demostrar que perdieron sus empleos como consecuencia del comercio exterior. Así mismo, ofrece reentrenamiento para ingresar a otros sectores de la economía y ampliación del cubrimiento de salud.

Pero según los republicanos a estas personas se les estaría dando un trato preferencial sin justificación dado que el seguro de desempleo para la población general–al que también podrían aplicar- cubre solo 99 semanas.

Los demócratas alegan que se trata de un programa que lleva más de 50 años en funcionamiento y es vital para compensar los efectos de la globalización en la economía estadounidense.

El presidente Juan Manuel Santos destacó la aprobación del TAA como un paso muy importante hacia la aprobación del TLC entre Estados Unidos y Colombia.

 

El mandatario resaltó que fue aprobado por una “mayoría abrumadora” del Senado estadounidense.

Santos se refirió al tema desde Toronto (Canadá), donde recibió el premio Estadista del año, otorgado por el Consejo Canadiense para las Américas.

SERGIO GÓMEZ MASERI

Corresponsal de EL TIEMPO

Washington

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