Estados Unidos da vía libre a exportaciones de gas licuado

Ya fueron autorizadas las instalaciones portuarias en Florida y Golfo de México para despachar LNG.

Las peticiones para que se levanten las restricciones a la exportación de crudo se han incrementado en las últimas semanas.

AFP

Las peticiones para que se levanten las restricciones a la exportación de crudo se han incrementado en las últimas semanas.

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octubre 10 de 2014 - 01:02 a.m.
2014-10-10

En el condado de Martin, a unas dos horas por carretera al norte de la ciudad de Miami, quedaran ubicadas las primeras instalaciones del puerto de despacho de gas natural licuado (LNG), autorizadas por el gobierno estadounidense después de una larga prohibición de casi 40 años.

Luego del famoso embargo de la OPEP, en 1974, que llevó a este país a suspender las exportaciones de hidrocarburos, el gobierno solo autorizó de manera restringida las ventas de gas natural seco a sus vecinos México y Canadá, a través de gasoductos.

Pero con motivo del reciente auge de la producción de petróleo y gas, no convencional, en yacimientos de esquisto, el Gobierno flexibilizó las normas y expidió cerca de medio centenar de licencias, que permite convertir gas seco a gas licuado para poderlo despachar a los mercados mundiales.

Dos de las nuevas instalaciones que han recibido luz verde, están a cargo de la empresa Carib Energy, subsidiaria de la gigante Crowley Petroleum, en la Florida, como único puerto de embarque de las costa Este, y el Sabine Pass, en límites entre Luisiana y Texas, en el Golfo de México, aprobado a la compañía Cheniere Energy.

En una primera fase, la Comisión de Regulación de Energía (FERC), autorizó las exportaciones de LNG a países con los cuales Estados Unidos tiene tratados de libre comercio pero últimamente ha aprobado nueve licencias hacia naciones sin TLC.

Se estima que cuando estén operando todos los proyectos autorizados, Estados Unidos estará exportando el equivalente a 10.000 millones de pies cúbicos de gas, por día, un volumen similar al de Qatar, líder mundial en la conversión y exportación de gas licuado.

Al tiempo con las presiones para abrir las ventas de gas, han arreciado las peticiones para que igualmente se levanten las restricciones para la exportación de crudo.

El director de la Agencia de Información de Energía, Adam Sieminski, le dijo recientemente al Senado, que gracias al auge de la producción de esquistos, Estados Unidos reducirá su dependencia de las importaciones de petróleo a solo un 25 por ciento, en el 2016, frente a más del 60 por ciento que registraba en el 2005.

EL NEGOCIO ES MUY ATRACTIVO

Mientras el precio del gas seco, que se vende a México o Canada, ha caído a una tercera parte, el del gas licuado se ha incrementado a lo largo del primer semestre en el mercado internacional llegando a US$ 16,00 por cada MPC ( Mil Pies Cúbicos). Mientras el precio interno del gas natural ha bajado a US$3,73 por MBTU- la mitad frente a hace cinco años-, la misma cantidad se cotiza en Japón en US$ 11,35.

Entre tanto, el uso del gas a nivel interno no da abasto. El movimiento de trenes transportando tanques de gas aumento de 6 mil unidades a 16 mil por día, con lo cual se paso de mover el equivalente de 600 mil barriles a más de un millón y medio diarios, a través de la extensa red de ferrocarriles de este país.
Miami