¿Por qué Europa busca competir con China en América Latina?

La cumbre de líderes de la UE y la Celac cerró con un compromiso de la Comunidad Europea de unos 700 millones de euros de ayuda a iniciativas en favor del desarrollo sostenible en la región.

¿Por qué Europa busca competir con China en América Latina?

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¿Por qué Europa busca competir con China en América Latina?

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junio 12 de 2015 - 04:26 a.m.
2015-06-12

Incapaz de igualar la oferta de China de 250.000 millones de dólares en inversiones en América Latina, la UE buscó ayer formas de evitar quedar marginada de la región, ofreciendo nuevos acuerdos comerciales, exenciones de visa y lazos más profundos.

En una cumbre de dos días de líderes de América Latina en Bruselas, funcionarios europeos dejaron de lado brevemente las preocupaciones sobre Grecia, Ucrania y el futuro de Gran Bretaña en Europa para subrayar que no han olvidado a sus excolonias.

“Hemos visto que China ha desarrollado relaciones comerciales muy intensas”, dijo la canciller alemana, Ángela Merkel, al añadir que “Europa y América Latina deberían incrementar su comercio”. La reunión de la Unión Europa con la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) se dio luego de una cumbre en China hace seis meses con el bloque de 33 países, en la que el presidente Xi Jinping prometió 250.000 millones de dólares en inversiones durante 10 años.

Enfrentando el impacto de una crisis de deuda que casi quiebra la zona euro, Europa tiene poco dinero para invertir. En cambio, está optando por usar su influencia como el mayor bloque comercial del mundo, sellando gradualmente una serie de acuerdos.

Funcionarios de la UE dijeron que, a medida que la demanda de China de las materias primas latinoamericanas disminuye, Europa tiene la oportunidad de reafirmarse.

En ese marco, la Comisión Europea (CE) anunció en la cumbre entre los líderes europeos y latinoamericanos un total de unos 700 millones de euros de ayuda a iniciativas en favor del desarrollo sostenible en América Latina y el Caribe.

El comisario de Cooperación Internacional y Desarrollo, Neven Mimica, informó en un comunicado de que la UE quiere desarrollar un nuevo tipo de cooperación que tenga en cuenta que América Latina y el Caribe han experimentado un crecimiento muy positivo en el último decenio, y que los desafíos en desarrollo que se plantean son diferentes.

Por ello, la UE ha creado un Mecanismo para la Cooperación y la Asociación Internacional, que favorecerá la consolidación del aprendizaje en los países de la región latinoamericana y caribeña y promoverá la cooperación conjunta con nuevos donantes.

Cuenta con un presupuesto de 12 millones de euros destinado a apoyar la mejora de la elaboración y la aplicación de las políticas públicas que tienen una repercusión directa en la reducción de la pobreza.

La UE acordó con Brasil volver a intentar desbloquear las largamente estancadas conversaciones con el bloque comercial sudamericano Mercosur, comprometiéndose a realizar ofertas de intercambio para abrir sus mercados hacia fin de año. Bruselas concertará conversaciones para profundizar acuerdos con México y Chile para reducir las barreras comerciales.

Ecuador está en proceso de implementar un acuerdo de libre comercio con la UE. Otros acuerdos en la cumbre incluyeron a cinco países del Caribe que obtuvieron el beneficio de viajar a Europa sin visa, a los que se sumaron Colombia y Perú.

La UE y Brasil discutieron planes para instalar un cable submarino de comunicaciones desde Lisboa a Fortaleza para reducir la dependencia brasileña de Estados Unidos. El gobierno de Dilma Rousseff quiere proteger el tráfico de internet de la vigilancia estadounidense, luego de que Washington espió conversaciones por teléfono y su propio correo electrónico.

A pesar de las sanciones estadounidenses sobre Venezuela, la UE evitó criticar al presidente socialista Nicolás Maduro quien enfrenta malestar civil en su país y no asistió a la cumbre. El presidente ecuatoriano Rafael Correa, aliado socialista de Venezuela, rechazó cualquier reproche a Maduro, diciendo que la posición estadounidense que describe a Venezuela como una amenaza a la seguridad nacional era “absurda”.

FONDO PARA APOYOS CONCRETOS

Algunos de los nuevos proyectos firmados se refieren a problemas de países concretos como Bolivia, que se beneficia de tres proyectos. Uno de lucha contra las drogas ilegales (60 millones de euros); otro para aumentar el acceso al agua potable y al saneamiento en las zonas suburbanas, incrementando al mismo tiempo la resiliencia a los impactos negativos del cambio climático (12 millones de euros), y un tercero para mejorar la gestión de las cuencas hidrográficas y reducir la escasez de agua, la contaminación del agua y los riesgos de inundaciones (17 millones de euros).

En el caso de Colombia, se asignarán casi 21 millones de euros a un programa destinado a superar la situación de desventaja social y económica en la que se encuentran las regiones marginadas y afectadas por el conflicto armado en el país.

Para Honduras, se firmará un programa de seguridad alimentaria (por 30 millones de euros).

Con información de agencias