Las armas de China contra EE.UU. en caso de una guerra comercial

Varios analistas aseguran que son de doble filo, pues también podrían afectar seriamente a la economía del gigante asiático.

Dólar y yuan

Reuters

POR:
Portafolio
abril 16 de 2018 - 05:02 p.m.
2018-04-16

China, el primer acreedor de Estados Unidos, podría vender su deuda estadounidense o devaluar su moneda en caso de que estallara una guerra comercial contra Washington, pero son armas de doble filo para el gigante asiático. China tiene un "colchón" de 1,17 billones de dólares en bonos del Tesoro estadounidense, según datos norteamericanos. Tiene, por tanto, en sus colosales reservas de cambio, 20% del total de la deuda de Estados Unidos en manos extranjeras.

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Esta suma -que aumentó en 115.000 millones de dólares en el último año- parece una temible arma en caso de represalias chinas en una guerra comercial. "Todas las opciones están sobre la mesa" respondió en marzo el embajador de China en Estados Unidos, Cui Tiankai, al ser preguntado al respecto.

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En enero, la agencia Bloomberg informó que altos funcionarios chinos -tras revisar la composición de las reservas de su país- recomendaron frenar, o incluso suspender, las compras de bonos del Tesoro estadounidense. Como el dinero chino financia el endeudamiento de Estados Unidos -que está plena expansión-, un cambio de posición de Pekín podría estremecer los mercados.

Pero, según los expertos, la propia China tiene poco que ganar y mucho que perder. Si China dejara de comprar deuda de Estados Unidos, o empezara a venderla, eso provocaría "un movimiento vendedor de pánico" en el mercado de obligaciones, lo que podría "hundir el valor de sus propias reservas" advierte Mark Williams, analista de Capital Economics.

Otra dificultad es que el estrecho marco de convertibilidad que tiene el yuan reduce el margen de maniobra del banco central chino (PBOC). "Si el PBOC quiere mantener el tipo de cambio del yuan relativamente estable, no puede ajustar arbitrariamente el volumen de divisas extranjeras que compra o vende" explica Williams. El banco central acude a menudo a sus reservas de divisas extranjeras (3,14 billones de dólares) para sostener a su moneda. En 2016, había vendido 200.000 millones de dólares en bonos del Tesoro en pocos meses para intentar frenar una caída del yuan. La venta no tuvo entonces ningún efecto importante sobre la rentabilidad de estos bonos del Tesoro, por lo que no está nada claro qué eficacia tendría una medida de represalia de este tipo.

"La deuda estadounidense tiene muchos compradores en todo el mundo" comentó al respecto el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, en declaraciones el viernes a la cadena CNBC. Además, para un banco central que busca activos muy "líquidos" -es decir, que se pueden vender fácilmente- "no hay alternativa a las obligaciones estadounidenses, en ese nivel de volúmenes" dice Stephen Innes, analista de Oanda.


*AFP.

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