¿Por qué los británicos tienen en sus manos el destino de la Unión Europea?

46,5 millones de electores responden a la pregunta: "¿Debe el Reino Unido seguir siendo miembro de la Unión Europea o abandonar la Unión Europea?".

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Expectativa por el resultado del referendo en el Reino Unido. La Unión Europea espera el 'Sí'.

AFP

Internacional
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junio 23 de 2016 - 12:11 p.m.
2016-06-23

Los británicos votan este jueves en un histórico referendo sobre su permanencia en la Unión Europea (UE) que podría cambiar el rumbo del país y del continente, y hundir los mercados financieros.

Tras dos meses de una tensa campaña, 46,5 millones de electores respondían a la pregunta: "¿Debe el Reino Unido seguir siendo miembro de la Unión Europea o abandonar la Unión Europea?".

A pesar de la lluvia en el sur del país, que provocó inundaciones en algunos centros de votación, los electores parecían dispuestos a acudir a las urnas, aunque solo fuera para poner fin a un dilema abrumador.

"Estaré muy contento cuando todo esto acabe... siempre y cuando acabe como a mí me gustaría", dijo a la AFP el "drag queen" Ben Gidden, de 27 años, que votó en el norte de Londres.

Los centros electorales abrieron a las 07H00 locales (1 a.m. hora de Colombia) y cerrarán a las 22H00 (4 p.m. hora colombiana). Los resultados definitivos no se conocerán hasta la mañana del viernes, pero de madrugada podría haber ya una tendencia clara.

Los sondeos han dado alternativamente sudores fríos y euforia a los partidarios de uno y otro campos. La última encuesta, de Ipsos Mori-Evening Standard publicada el jueves, pero realizada justo antes de la consulta, daba cuatro puntos porcentuales de ventaja a los pro-EU (52-48%).

Pero otros se la daban a los euroescépticos, con más de un 10% de indecisos. El primer ministro británico, David Cameron, que fue quien decidió convocar el referéndum y que se juega su futuro político en la consulta, votó en el centro de Londres poco después de la apertura, sin dar declaraciones.

La metereología puede jugar un papel importante en el nivel de participación, el dato que según todos los indicios acabará por inclinar la balanza. Si la asistencia a las urnas es alta, favorecería a la permanencia por la creencia de que los jóvenes, pro-UE, son más reacios a votar que los viejos, mayoritariamente pro-Brexit.

Inmigración, economía, soberanía, independencia o interdependencia... Los grandes temas de campaña estaban en la mente de los electores a la hora de votar. Lesley Syer, una jubilada de 74 años, se quejaba amargamente de los inmigrantes -unos 3 millones de la UE- antes de votar en Biggin Hill, en las afueras de Londres.

"No soy racista, pero esta isla es pequeña y nunca nadie lo dice. ¿Dónde vamos a meter a toda esta gente?", dijo a la AFP. "Soy negro, mis padres llegaron como inmigrantes al Reino Unido en los años 1950. Nací en este país. Ahora dicen que los inmigrantes vienen aquí y se quedan con los trabajos, que es exactamente lo que se decía en los 1950", dijo Paul Robinson, de 55 años, que trabaja en la industria del cine.

EFECTOS SÍSMICOS

La salida británica supondría el mayor cuestionamiento al proyecto europeo en su más de medio siglo de historia.

Este jueves los mercados europeos, que apuestan claramente por seguir en la UE, abrieron al alza, y la libra esterlina batía récords respecto al dólar.

Una salida atizaría las demandas de los independentistas escoceses y de los republicanos norirlandeses. Finalmente, dejaría en territorio desconocido a millones de inmigrantes europeos en el Reino Unido y de británicos en la UE.

Otros países como Holanda, o incluso Francia, muestran en los sondeos unos niveles de euroescepticismo muy elevados. En Gibraltar, el enclave británico en el sur de la península ibérica, se teme que el Brexit traería el cierre de la frontera con España y el aislamiento, como ocurrió antes de que Madrid ingresara en la UE, en 1986.

"Logramos transmitir el mensaje de la importancia que tiene esto para Gibraltar", dijo a la AFP Gemma Vasquez, una abogada gibraltareña y activista pro-UE, que confía en que la mayoría de los 24.117 votos del lugar acaben engrosando el campo "Remain" "Sé lo que fue vivir todos aquellos años con la frontera cerrada y no me gustaría que mis hijos y nietos pasen por lo mismo", dijo el alcalde de Gibraltar, Adolfo Canepa, de 75 años.

EUROPA CLAMA QUE SIGAN

Los medios de Europa estaban llenos de imploraciones a los británicos para que no se vayan. El alemán Bild llegó a ofrecerse a admitir que uno de los goles que Inglaterra marcó a Alemania en la final del Mundial-1966 había traspasado la línea, algo que es todavía objeto de acaloradas discusiones.

Nunca antes un país abandonó la Unión Europea desde el nacimiento del proyecto europeo en los años 1950, cuando todavía humeaban los escombros de la Segunda Guerra Mundial y la mitad del continente vivía en dictaduras, y hasta ahora, que engloba a 28 países democráticos.

El Reino Unido se sumó a ella en 1973, pero ya en 1975 celebró un primer referéndum para acallar a los euroescépticos, con victoria de la permanencia. "Estamos en territorio desconocido", explicó a la AFP Chris Bickerton, profesor de la Universidad de Cambridge y autor de "The European Union: A Citizen's Guide".

La salida "sería un golpe muy duro" para la UE. "Hacía tiempo que la moral no estaba tan baja en Bruselas", añadió.