Murió presidente de los grandes almacenes El Corte Inglés

Isidoro Álvarez falleció en la tarde de este domingo a los 79 años en un hospital de Madrid donde se encontraba ingresado por una insuficiencia respiratoria.

Isidoro Álvarez, presidente de El Corte Inglés.

EFE

Isidoro Álvarez, presidente de El Corte Inglés.

Internacional
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septiembre 14 de 2014 - 05:50 p.m.
2014-09-14

Álvarez, que estaba al frente del emblemático grupo de la gran distribución comercial desde agosto de 1989, había ingresado en el hospital Puerta de Hierro de Madrid el "día 10 aquejado de una insuficiencia respiratoria que ha derivado en una crisis cardiaca inesperada", informó la compañía en un comunicado.

Discreto y reservado, la última aparición pública de Álvarez tuvo lugar el pasado 31 de agosto con ocasión de la junta general de accionistas del grupo, en el que desarrolló toda su carrera desde muy joven.

En agosto del pasado año, Álvarez nombró director general de la compañía a Dimas Gimeno, al que se considera favorito para suceder a su tío al frente del grupo, que constituye toda una institución en España con actividades muy diversificadas que van desde los supermercados hasta el textil pasando por las agencias de viajes y emplea a más 90.000 personas, lo que le convierte en uno de los mayores grupos del país.

Tras conocerse el fallecimiento de uno de los principales hombres de negocio español, las condolencias no se han hecho esperar, y así el ministro de Economía, Luis de Guindos, envió un mensaje de pésame a la familia asegurando que era "uno de los grandes empresarios de nuestro país", mientras que su homólogo de Educación y Cultura, José Ignacio Wert, destacó su "faceta de mecenazgo a través de la Fundación Ramón Areces".

La capilla ardiente se instalará en la tarde de este domingo en la sede de la Fundación Ramón Areces en Madrid. Nacido en Borondes (Asturias, norte), Álvarez compaginó sus inicios en la compañía familiar fundada por su tío Ramón Areces, con sus estudios de economía y empresa, y ya en 1959, a los 24 años, fue nombrado consejero de la sociedad, antes de convertirse en 1966 en consejero director general del grupo.

EXPANSIÓN Y DIVERSIFICACIÓN

Tras el fallecimiento de Ramón Areces, al que siempre rindió tributo, accedió a la presidencia del grupo en agosto de 1989 convirtiéndose en el artífice de la expansión y diversificación del grupo hacia otros negocios, que acabaría convirtiendo a El Corte Inglés en uno de los principales grupos mundiales de la gran distribución comercial.

Uno de sus primeras grandes decisiones fue la compra en 1995 de su gran grupo rival durante años, Galerías Preciados, que se encontraba en suspensión de pagos, y reactiva una expansión internacional, que había tenido un primer intento en los años 80 con la compra de la cadena de tiendas estadounidenses The Harris Company, que acabaría vendiendo a Gottschalks en 1998.

En 2001, el grupo entró en Portugal, donde tiene dos centros, y en los últimos años ha apostado por internet para llegar a países como Reino Unido u Holanda.

En los dos últimos años, el grupo había llegado a acuerdos para refinanciar su deuda y en julio pasado había contratado al empresario Manuel Pizarro, expresidente de la eléctrica Endesa, adjunto a la presidencia de la compañía para reforzar el área financiera del grupo.

El Corte Inglés cerró el ejercicio 2013 con un beneficio neto consolidado de 174,35 millones de euros, lo que supuso un 6,2 por ciento más que el año anterior y fue la primera mejora del beneficio desde el inicio de la crisis.

AFP