Venezuela, ‘ad portas’ de reforma cambiaria

El país vecino inició pruebas de la plataforma para aplicar un sistema cambiario, dijo el presidente de la Asociación Nacional de Operadores de Títulos y Valores.

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AFP

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enero 31 de 2015 - 01:06 a.m.
2015-01-31

En medio de escasez de divisas y desabastecimiento de alimentos y medicinas, el gobierno de Venezuela inició este viernes pruebas de la plataforma para implementar un sistema cambiario, dijo Ricardo Montilla, presidente de la Asociación Nacional de Operadores de Títulos y Valores, tras reunirse el jueves con autoridades del Ministerio de Finanzas, del Banco Central y el regulador de valores para discutir el mecanismo.

“Comenzaremos las pruebas de la plataforma”, dijo Montilla, al comentar que el lanzamiento “va a ser bastante pronto”.

Funcionarios del gobierno socialista de Nicolás Maduro habían adelantado que el nuevo mecanismo tendrá una tasa de cambio de libre flotación y que funcionará emulando un mercado de permuta de títulos valores públicos con fines cambiarios, que funcionó hasta 2010.

Montilla ratificó que “A medida de que se vaya armando el precio, estoy seguro que el mercado se va a ir hacia abajo”, pero declinó dar una estimación de la tasa en la que fluctuará el dólar.

Pese al anuncio de Montilla, una fuente de uno de los principales bancos del país dijo que hasta este viernes el sector aún no se había reunido con los funcionarios del Gobierno. Venezuela mantiene un férreo control de cambio desde el año 2003.

Con el nuevo sistema, las empresas y los individuos venezolanos comprarán divisas legalmente a un precio fijado por las fuerzas del mercado.

“Será un mercado abierto y transparente basado en la oferta y la demanda y sin restricciones de precio o volumen”, explicó Montilla.

El presidente Maduro dijo el 21 de enero que Venezuela crearía su quinto mercado cambiario paralelo en 12 años para inyectar dólares en una economía en contracción, golpeada por los ingresos más bajos del petróleo, la inflación más alta del mundo y una escasez récord de alimentos y medicamentos. Los controles de cambio más fuertes eliminaron un 90 % del valor del bolívar en el mercado negro en los dos años de Maduro en la presidencia.

Según el mandatario, Venezuela continuará importando productos básicos a 6,3 bolívares por dólar y pagará por otros bienes y servicios considerados importantes a un tipo secundario más débil. Todos los demás comprarán moneda extranjera a través de casas de cambio en el nuevo mercado paralelo.

El mercado comerciará efectivo y bonos además de canjear bolívares por productos financieros denominados en moneda convertible, dijo Montilla. Inicialmente, han sido autorizadas a operar en el mercado 36 agencias, dijo.

El fallecido expresidente Hugo Chávez cerró en el 2010 un mercado de canje llamado “permuta”, en medio de una aceleración de la inflación y un debilitamiento del bolívar.

Esta medida enérgica llevó a que más de 50 agencias dejaran de operar, en tanto cuatro socios en Econoinvest Casa de Bolsa CA, la agencia más grande del país, fueron encarcelados. Chávez calificó a los financistas, que fueron acusados de comercio ilegal de divisas, de “un nido de mafiosos”. Ninguno de los socios encarcelados fue condenado.

El nuevo mercado “será mejor que la permuta”, dijo Montilla. Será más transparente y tendrá más protecciones contra la corrupción, dijo.

Para reprimir el comercio ilegal, el Banco Central venezolano creó el mecanismo cambiario paralelo anterior, conocido como Sicad II, en marzo de 2014. Con Sicad II, el Emisor permitió que el bolívar se devaluara un 89 %, respecto del tipo de cambio oficial hasta 55 bolívares por dólar.

Una oferta insuficiente de dólares y los controles de precios eliminaron las ganancias iniciales del mecanismo respecto del mercado negro y el bolívar ha perdido 68 % de su valor desde entonces en las operaciones no oficiales. El jueves se negociaba a unos 184 bolívares por dólar, según datos de dolartoday.com, un sitio en internet que monitorea el tipo de cambio en la frontera colombiana.

SIGUE CAÍDA DE LA CESTA PETROLERA VENEZOLANA

El precio del crudo venezolano perdió 70 céntimos y cerró este viernes en 38,82 dólares el barril, frente a los 39,52 de la semana anterior, informó el Ministerio de Petróleo a través de un comunicado.

“Durante la presente semana los precios de la mayoría de los crudos terminaron a la baja por la preocupación que sigue generando el exceso de oferta en los principales centros consumidores, lo que se ha visto reflejado en altos inventarios de crudo”, indicó el Ministerio en su informe semanal.

Pese a que el precio del crudo venezolano subió la semana pasada por primera vez en los últimos cuatro meses, la curva de descenso retomó la tendencia a la baja, que comenzó el pasado 12 de septiembre cuando el barril del crudo del país suramericano se cotizaba a 90,19 dólares y desde entonces registró una caída sostenida hasta sumar una pérdida de más de 50 dólares.

El precio de la cesta de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), de la que Venezuela es miembro fundador, reflejó una ligera subida de 0,24 dólares y cerró en 43,56.

Agencias