Rudolf Hommes Rodríguez
columnista

Lección de economía

La lenta recuperación es autoinfringida porque se le ha delegado la tarea a los bancos centrales, que no tienen suficientes herramientas.

Rudolf Hommes Rodríguez
Opinión
POR:
Rudolf Hommes Rodríguez
septiembre 04 de 2016
2016-09-04 03:01 p.m.
http://www.portafolio.co/files/opinion_author_image/uploads/2016/02/23/56ccbf52f0b4a.png

Leí la entrevista que le hizo el director de Portafolio a Angus Deaton, el premio Nobel en Economía, quien nos visitó la semana pasada; y al que había visto en un foro en Bogotá y me había atraído por su sencillez. La entrevista comunicaba esto mismo. Deaton ha recibido el más prestigioso galardón que se le concede a un economista, y no se atreve a recomendar categóricamente esta o aquella política pública. Dice, claramente, lo que piensa, pero como si lo estuviera haciendo tentativamente.

En su discurso, en Suecia, en la ceremonia de entrega del Premio Nobel, contó que se había convertido en economista por accidente, por ensayo y error, aprendiendo a medida que trabajaba en los temas que le interesan sobre el comportamiento de los mercados y de los individuos que operan en ellos, sobre pobreza y desigualdad. Tuvo la suerte de no ser totalmente autodidacta porque sus mentores fueron, como él mismo lo dijo, personas que recibieron el nobel antes que él. Pero su manera de hablar y su talante corresponden a los de un autodidacta, alguien que no contó con todas las herramientas que le hubieran facilitado el aprendizaje, pero que, al mismo tiempo, estuvo libre de los prejuicios y preconcepciones que trae consigo el aprendizaje formal.

Dice, por ejemplo, sobre Colombia, que es un privilegio estar aquí en este momento en que todo está cambiando. Ese no parece ser el lenguaje de un economista que estaría preocupado por la inestabilidad, ni es el discurso de un científico político que está inquieto por lo que esa posibilidad de cambio podría traer consigo para las instituciones democráticas. Pero él, cuando dice esto, está pensando que Colombia no es tan rica como debiera serlo y que si se producen estos cambios podrá hacer efectivo ese potencial.

Cuando le pregunta Ricardo Ávila, cuál es el rol de los impuestos en la desigualdad, responde que no lo tiene claro. Dice que hay que pagar tributos porque hay que pagar por la educación, pero que no sabe si los gravámenes deben ser nacionales o locales. Pregunta que si se va a renunciar del todo a la distribución en un país en donde hay muchos pobres, aclarando que lo que le preocupa es que los niños pobres no pueden educarse. Le gustaría completa igualdad, pero que si se hace eso no habría nada para dividir, lo que tiene limitaciones.

Claramente, lo que piensa es que los impuestos son para redistribuir, pero sin exagerar, y que hace falta mucho trabajo teórico sobre cómo conciliar los tributos con la eficiencia. Estas dudas y esta aproximación dubitativa son muy útiles en la situación actual, en la que se entiende la necesidad de recaudar más, pero se teme que un aumento de impuestos y una excesiva austeridad reduzcan aún más el crecimiento y el empleo.
Sobre ese dilema, Deaton coincide con Paul Krugman en que la austeridad le está haciendo un grave daño a la economía mundial. Dice que los políticos, en todas partes, están paralizados por la austeridad y no han aprendido qué no es lo que deben hacer. La lenta recuperación es autoinfringida porque se le ha delegado la tarea de estimular las economías a los bancos centrales, que no cuentan con suficientes herramientas, y los economistas saben muy poco de crecimiento.

Rudolf Hommes R.
Exministro de Hacienda
rhommesr@hotmail.com

Nuestros columnistas

día a día
lunes
martes
miércoles
jueves
viernes
sábado