Ecopetrol le apuesta a la tecnología para aumentar su producción

Con 80 taladros de precisión técnica, la petrolera busca incrementar su actividad de explotación. Costos por pozo bajaron a US$ 3,8 millones. 

Producción de Petróleo

El Ministerio de Minas y Energía informó que en el pasado mes de abril la producción nacional de petróleo no superó el millón de barriles diarios.

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octubre 04 de 2016 - 09:36 p.m.
2016-10-04

Luego de un año de suspensión de las actividades de perforación de pozos en campo Rubiales, Ecopetrol reactivó hoy esta tarea con cuatro taladros de última tecnología.

Las sofisticadas máquinas, aunque tienen un precio elevado, son más eficientes en términos de costo por pie perforado, que permiten ahorros en tiempo y recursos.

Así, la petrolera busca en lo que queda del año completar la perforación de 35 pozos para mantener la producción entre 125.000 y 135.000 barriles por día.

Pero con campo Rubiales, Ecopetrol no inició el uso de taladros de última generación. Desde mayo pasado estas máquinas son utilizadas en los campos Castilla y Chichimene (Meta).

“Se adoptó un nuevo esquema operativo cuyo principal eje es la búsqueda de menores costos con base en la reducción de los días de perforación por pozo, la renegociación de contratos de servicios y la optimización del personal requerido”
, explicó Alexander López Briceño, gerente de Perforación y Completamiento de Ecopetrol.

Perforación

Los costos de perforación pasaron de US$ 7.4 millones (2014) a US$ 3.8 millones (2016).

Un elemento clave con los nuevos taladros es que son más livianos y eficientes, perforan en la mitad del tiempo y agilizan la movilización de los equipos.

Un claro ejemplo de su eficiencia se registró en el campo Dina (Huila), con el cambio del taladro que se venía utilizando, de 750 caballos de fuerza, por otro más potente, de 1.500, lo que permitió reducir el tiempo promedio de perforación de un pozo de 10 días a 3,5.

“Mientras que con los taladros de menor potencia el costo de perforación por pozo era de US$2,4 millones, con los equipos de mayor potencia y precisión técnica el valor bajó a cerca de US$1 millón; y para los pozos que se hicieron en 3,5 días la cifra disminuyó a US$600 mil”
, explicó López Briceño de Ecopetrol.

Un resultado similar alcanzó Occidental, socio de Ecopetrol en el campo La Cira-Infantas, al lograr que el tiempo promedio de perforación por pozo disminuyera de 9 días, con taladros convencionales, a 4,5 días con taladros de nueva tecnología.

Y en Castilla los tiempos promedio de perforación por pozo bajaron de 33 días en el 2014 a 17 días en el 2016, con mejores resultados en seguridad industrial. Además, en el alquiler del taladro el precio se redujo a la mitad, de US$ 1,4 millones a US$0,7 millones por pozo.

Para Ecopetrol, con los nuevos taladros los costos promedio de perforación por pozo bajaron de US$7,4 millones en el 2014 a US$ 3,8 millones en el 2016.

Además, el costo por pie perforado, que en el año 2015 fue de US$ 430 con equipos convencionales, bajó a US$ 314 con los taladros de nueva tecnología, lo que equivale a una reducción del 27%.

La importancia de la perforación de pozos radica en que esta actividad representa entre el 70% y el 80% del costo total de los proyectos de desarrollo de un campo.


“Un menor costo en perforación hace viable proyectos que antes no habrían sido rentables con los precios del crudo observados a principios de año. Así mismo, hace posible incorporar volúmenes más elevados de reservas”, precisó el gerente de Perforación y Completamiento de Ecopetrol.

La instalación de un taladro de última tecnología se hace en un área más pequeña, lo que incide en la ejecución de menos obras civiles para la adecuación de las locaciones y también en un menor impacto ambiental de los entornos.

Ecopetrol cuenta hoy con 29 de estos taladros para realizar labores de perforación y de mantenimiento de pozos. Y en los campos con socios o empresas del Grupo Ecopetrol, como Hocol y Equión, están trabajando 51 equipos adicionales, para un total de 80 taladros en operación actualmente.

El cambio de taladros se estructuró desde finales del año 2012 y arrancó en firme a partir del 2013, con el inicio del proceso de contratación de los nuevos equipos.

“El objetivo era contar con los más modernos taladros de la industria petrolera para apalancar el cumplimiento de la meta de Ecopetrol de producir un millón de barriles de petróleo por día, para lo cual, en ese momento, se estimó que era necesario contratar 46 taladros”, dijo López Briceño.

El proceso para conseguir los equipos se abrió en febrero 2013, invitando a las compañías perforadoras que operaban en Colombia. Resultaron precalificadas 11 y finalmente cinco presentaron propuestas.

Sin embargo, solo una, la colombiana Independence, tenía disponibles taladros con los requerimientos técnicos exigidos por Ecopetrol, aunque no en el número que se estaba demandando.