Argos tiene listos US$550 millones para hacer compras afuera

Tras comprar la empresa Tresmontes Lucchetti, en Chile por 758 millones de dólares a través del Grupo Nutresa, el Grupo Empresarial Antioqueño (GEA) –el conglomerado más grande del país– afina otra 'movida' en el exterior para profundizar la posición multilatina de algunas de sus compañías.

Argos tiene listos US$550 millones para hacer compras afuera

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Argos tiene listos US$550 millones para hacer compras afuera

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julio 22 de 2013 - 10:55 p.m.
2013-07-22

Se conoció que antes de finalizar año Cementos Argos, empresa que produce cemento y concreto, hará un nueva adquisición en el exterior de activos de producción.

Aunque no se conocen mayores detalles ni el país objetivo, este se encuentra en áreas que cubren el norte de Suramérica, Centroamérica y el centro-sureste de EE. UU., que son puntos estratégicos para la compañía.

En Colombia, el crecimiento a futuro será a través de expansión de plantas y/o apertura de otras, pues la posición de mercado, cerca de 50 por ciento en el caso del cemento, podría dificultar la adquisición de una firma establecida, por asuntos de competencia.

Por ello, la vía para Argos, en el caso de Colombia, es aumentar participación de mercado a través del crecimiento orgánico.

Los recursos para las expansiones inorgánicas (compras) de Argos fuera del país suman unos 550

millones de dólares y provendrán de los US$880 millones que obtuvo con una emisión reciente de acciones.

Argos posee una fuerte posición competitiva y una importante participación no solo en el mercado colombiano sino el Caribe y en las regiones en las que tiene operación dentro de los EE. UU.

También es el quinto productor de cemento en América Latina, con operaciones en Panamá, República Dominicana, Haití y Surinam, y es el cuarto productor más grande de concreto de Estados Unidos.

BALANCE DEL SEMESTRE

La utilidad neta de la compañía bajó de 354.000 millones de pesos en los seis primeros meses del 2012, a 73.000 millones de pesos en igual periodo del 2013.

Sin embargo, la caída no afecta la caja de la empresa, porque no es desembolso de efectivo sino un efecto contable, y se debe a que en 2012 hizo desinversiones, por 277.000 millones de pesos obteniendo ganancias extraordinarias.

Dichos recursos fueron producto de la venta de inversiones de las que salió para fondear y prepagar créditos adquiridos con el fin de comprar varios activos de cemento y concreto, en EE. UU., a la multinacional Lafarge, y así ampliar la operación en el país norteamericano.

Así las cosas, la utilidad antes de impuestos recurrente, al excluir el efecto de dichas desinversiones, Argos llegó en el primer semestre a 134.000 millones de pesos en utilidad neta, con un aumento de 74 por ciento respecto al primer semestre del 2012.

Los resultados financieros de Argos indican un crecimiento de  8,8 por ciento en los ingresos consolidados durante el primer semestre del 2013.

La empresa registró ingresos operacionales por 2,33 billones de pesos, contra 2,14 billones de igual periodo del 2012.

El Ebitda (utilidad antes de impuestos depreciaciones y amortizaciones) también tuvo un buen desempeño, al llegar a 476.000 millones de pesos, con un aumento de 25,3 por ciento respecto al primer semestre del 2012, cuando se ubicó en 380.000 millones de pesos.

Algo similar ocurrió con la utilidad operacional, que se elevó 46,1 por ciento, al ubicarse en 285.000 millones de pesos en los seis primeros meses del año.

Los resultados registrados por Cementos Argos en los seis primeros meses del año se deben entre otros, a la mejor eficiencia, menores costos y el crecimiento de las ventas en volumen consolidados, tanto de cemento como de concreto.

En particular en Colombia, los ingresos subieron 6 por ciento, a 1,18 billones de pesos. Sin embargo, por un reacomodo de la distribución para enfatizar en el canal minorista y la menor demanda, las ventas de cemento de la firma en el país bajaron en volumen 4 por ciento, a 2,4 millones de toneladas.

Por su lado, las ventas de concreto subieron 11 por ciento, a 1,6 millones de metros cúbicos también en los 6 primeros meses.

Para resto de año, los análisis indican un crecimiento mínimo de entre cero y 2 por ciento en las ventas en volumen de cemento, y entre 10 y 12 por ciento en las de concreto.

Conocedores del negocio indican que fundamentales, entre otros, como la demanda de vivienda, el plan de casas gratis del Gobierno y la construcción de obras no residenciales e infraestructura estarán al alza este semestre.

En la regional Caribe, los ingresos de Argos subieron en el primer semestre el 15 por ciento, impulsadas por la demanda de las obras del Canal de Panamá y la construcción en el país vecino.

Rolando Lozano Garzón

Redacción de Economía y Negocios

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