Así avanza la estrategia de austeridad en Ecopetrol

Según fuentes de la compañía, entre el 2014 y el 2015 la estatal ha ahorrado cerca de $1 billón. En este año planea reducir sus costos y gastos operacionales en cerca de US$ 3.565 millones.

25 mil empleos del sector petrolero estarían en riesgo con la reducción de inversiones de las empresas.

Archivo particular

25 mil empleos del sector petrolero estarían en riesgo con la reducción de inversiones de las empresas.

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marzo 05 de 2015 - 11:53 a.m.
2015-03-05

Luego de que Ecopetrol reveló que el año pasado registró ganancias inferiores en 41 por ciento a las vistas en el 2013, como consecuencia del desplome de los precios del petróleo, el Gobierno dejó claro que la petrolera deberá fortalecer sus planes para incrementar la austeridad y la eficiencia de la compañía estatal. Hasta el momento, según las cifras de la empresa, se ha ahorrado cerca de $ 1 billón gracias a algunos recortes.

En línea con lo anterior, el ministro de Hacienda y Crédito Público, Mauricio Cárdenas Santamaría, explicó que Ecopetrol, al igual que otras grandes petroleras del mundo, está tomando medidas para hacerle frente a la caída del petróleo, que tiene el barril en el orden de los US$50.

Como parte de los planes de ajustes de Ecopetrol, en diciembre del año pasado la junta directiva de la petrolera anunció que su estrategia de inversiones para este año se iba a recortar a US$7.860 millones (para el 2014, el monto fue de US$10.595 millones) y que iba a estar enfocada en reducir “de manera estricta” los costos de operación.

Según la empresa, este año se reducirán sus costos y gastos operacionales en cerca de US$3.565 millones. Pese a este anuncio, la compañía estableció que su meta es llegar a los 760.000 barriles diarios de producción de petróleo y gas para el 2015.

En medio de los planes de ajustes, fuentes de Ecopetrol confirmaron que la petrolera no está haciendo despidos masivos de trabajadores, ya que la nómina de la compañía se encuentra congelada. Lo que está sucediendo, explicó una fuente, es que muchas empresas que son contratistas de Ecopetrol están terminando contratos, lo cual hace que muchas personas se queden sin trabajo.

Lo anterior ha llevado a que entre los contratistas y la estatal se estén dando renegociaciones de los contratos por prestación de servicios. Esto ha llevado a que esas empresas se ajusten a las nuevas condiciones del entorno y realicen sus operaciones con menos personal.

Otras compañías del sector como Pacific Rubiales, Perenco, Parex y Vetra Energy han iniciado renegociaciones similares.

De acuerdo con Campetrol, esta situación afectará la estabilidad laboral de cerca de 25 mil trabajadores de la industria de bienes y servicios petroleros, representada por esta agremiación.

DÓNDE SE SIENTE EL GOLPE

Uno de los casos representativos fue el correspondiente al Instituto Colombiano del Petróleo (ICP), en el que 557 personas se quedaron sin empleo ya que el acuerdo entre las compañías contratistas y Ecopetrol se terminó. Allí, en el ICP, quedaron solo 200 trabajadores.

De acuerdo con cifras de Ecopetrol, cerca de 9.000 empleados están contratados de manera directa en todo el país, mientras que cerca de 29.000 puestos de trabajo se generaron el año pasado a través de las compañías contratistas.

Y es que los ajustes, según contó otra fuente, ya se han empezado a sentir en Ecopetrol en asuntos como recortes de viáticos y en disminución de viajes. También, durante este año las capacitaciones para los trabajadores de la compañía se han visto reducidas y el presupuesto de publicidad se ha mermado en cerca de un 30 por ciento.

Todo lo anterior, según cifras de Ecopetrol, ha llevado a que la empresa al término del año pasado haya ahorrado costos por cerca de $ 1 billón.

Julio César Vera, consultor experto en hidrocarburos, cree que ese plan de austeridad que deberá poner en marcha el sucesor del presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez, en efecto se continuará sintiendo en el empleo y también, “en la demanda de contratistas y servicios regionales”.

Sin embargo, el experto sostiene que esta coyuntura es una oportunidad para que la estatal se focalice en los proyectos que le generen valor. Esta maniobra de priorización, concluye, le permitirá a la compañía salir de activos que no son estratégicos y también, de participaciones que no son el foco de Ecopetrol.

REFICAR, A UN PASO DE ESTAR LISTA

Dentro de sus planes para priorizar inversiones, Ecopetrol se concentrará en que la Refinería de Cartagena (Reficar) entre en operación en el segundo semestre de este año.

Según un reporte de la agencia Reuters, con la refinería lista el país podría atender totalmente la demanda interna de combustibles y suspender las compras de diésel y gasolina.

El proyecto de modernización de la refinería, con inversiones que superan los US$6.400 millones, tiene un avance de más del 96 por ciento. De este modo, Reficar comenzaría operaciones en el segundo semestre de este año.

hecsan@eltiempo.com