‘En cinco años, los aviones en América Latina tendrían wifi’

Ruy Pinto, gerente de operaciones de la empresa Inmarsat, compañía del mercado de servicios globales de comunicaciones móviles, que cuenta con 11 satélites espaciales, explica la importancia de la industria espacial al servicio de las telecomunicaciones.

Inmarsat tiene 11 satélites de comunicación móvil que logran cubrir los espacios más remotos de la tierra.

Archivo particular

Inmarsat tiene 11 satélites de comunicación móvil que logran cubrir los espacios más remotos de la tierra.

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agosto 12 de 2015 - 03:59 a.m.
2015-08-12

Imagínese viajar entre Bogotá y Santiago de Chile teniendo una video -conferencia con sus clientes o respondiendo los correos que anteriormente se le acumulaban durante su vuelo. Este tipo de servicio sería posible solo por medio de satélites que están en el espacio reproduciendo señales de comunicación móvil.

En Estados Unidos, las aerolíneas comerciales ya prestan este servicio en sus vuelos nacionales, demostrando cómo la tecnología aeroespacial afecta diariamente la vida de las personas en la tierra.

¿Cuándo podríamos contar con internet en los en los aviones que viajan por América Latina?

Estamos mirando mucho a los mercados de Asia y Latinoamérica porque vemos que el gremio aeronáutico de esas regiones está creciendo mucho. Creo que en 5 años o menos podría estar pasando, aunque el satélite ya podría estar prestando el servicio de internet móvil, se tienen que pasar las barreras legales de cada país.

No es solo un tema económico, hay que articular la normatividad de todos los países de la región. Sin embargo cuando los pasajeros se enteren que el servicio ya se está prestando en Europa, lo van a querer para sus vuelos regionales en América Latina y creo que eso empujaría aún más el proceso.

¿En qué otro lugar del mundo prestan el servicio de wifi en los aviones comerciales?

Esta sin duda es una área de crecimiento para nuestra empresa. Tenemos previsto que a finales del 2016 esta red entre en servicio, y con ello se posicionará a Europa a la vanguardia de la conectividad en aviación de pasajeros. Conectarse a una banda ancha de alta velocidad desde un avión será posible en toda la Unión Europea. Inmarsat es proveedor líder de servicios de comunicaciones móviles por satélite a nivel global, y la empresa Alcatel-Lucent se ha convertido en su socia tecnológica para el desarrollo de una nueva red de telecomunicaciones totalmente integrada; con la misma ofrecerá estos servicios de banda ancha de alta velocidad a pasajeros de aviones comerciales y de negocios. Estamos invirtiendo medio millos de dólares para proveer ese servicio en la UE.

El servicio en los vuelos puede tener un costo para los pasajeros que estará entre los 5 y 15 dólares para la contectividad durante el vuelo, como lo está haciendo Estados Unidos.

Para un vuelo regional entre Bogotá y Lima, que dura aproximadamente dos horas, nosotros podemos proveer el servicio para que lea las noticias y navegar un ipad. Creemos que hay todo un mercado para desarrollar ahí porque muchos quieren usar ese servicio.

La instalación de internet Satelital para móviles en aviones como A380 or 777 podría costar más de 100 mil dólares. Aunque tratamos de volvernos cada vez más competitivos en el tema de precios.

¿Qué hace la diferencia entre ustedes y el resto de satélites en el espacio?

Lo que hace la diferencia es que nosotros hacemos uso de la tecnología espacial. La manera de pensarlo es que un satélite es un repetidor que uno tiene en el espacio. Un satélite logra cubrir un área casi del tamaño del continente americano. Si usted tiene tres de esos satélites, puede cubrir todo el mundo y actualmente tenemos 11, y antes del fin de agosto tendremos 12 satélites.

¿Quién usa sus servicios satelitales?

Tenemos múltiples constelaciones de satélites alrededor del mundo porque proveemos diferentes servicios. Tenemos por ejemplo una constelación que provee servicios a pequeñas terminales que le hacen seguimiento al movimiento de carga o de envíos alrededor del mundo.

También ofrecemos un servicio de banda ancha con pequeñas terminales, del tamaño de un computador portátil que permiten trasmitir en cualquier parte de mundo imágenes en televisión. Nuestros servicios los usan organizaciones como la BBC, Fox, CNN y Al-Jazeera. En Colombia, las Fuerzas Armadas usan nuestros servicios desde hace años para comunicaciones logísticas.

¿QUIÉN TIENE SATÉLITES EN LA REGIÓN?

Según Ruy Pinto, Brasil, México y Argentina son los únicos países que tienen satélites de comunicación móvil espaciales. Sin embargo, ninguno ha logrado exitosamente enviar uno al espacio. Recientemente, México trató de hacerlo pero no tuvo éxito.

Muchos otros países tienen sus propios satélites, pero normalmente esos países siguen usando servicios complementarios como los que presta Inmarsat, que logran cubrir una tercera parte de lo que ofrecen compañías globales.

Con respecto a los precios, la compra de un aparato cuesta 250 millones de dólares. Para enviarlo al espacio hay que sumarle 100 millones más y 10% de lo que vale el seguro.

En total se podría hablar de 400 millones de dólares solo por el satélite.

Después se necesita la infraestructura en tierra, explicó el experto.

Cristóbal Vásquez

crivas@eltiempo.com