Los cuatro frentes de acción en los que se enfocará el nuevo presidente de Ecopetrol

En entrevista exclusiva, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón Pardo, explicó que el mayor reto será producir 600 millones de barriles al 2020. Operación se enfocará en la exploración, recobro mejorado, operación en YNC y la compra de crudo en el exterior.

Felipe Bayón Pardo, presidente de Ecopetrol

Felipe Bayón Pardo, presidente de Ecopetrol desde el 15 de septiembre.

Juan Manuel Vargas/Portafolio

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Portafolio
octubre 29 de 2017 - 08:45 p.m.
2017-10-29

El más grande desafío que tiene por delante Ecopetrol es aumentar la vida media de reservas de crudo en el país. Y la apuesta, es el de incorporar 600 millones de barriles en reservas probadas a 2020, así como la consecución de 1.000 millones de barriles en recursos contingentes al mismo año.

En diálogo exclusivo con Portafolio, Felipe Bayón Pardo, presidente de la petrolera colombiana, precisa que para afrontar el reto que tienen por delante, ejecuta su estrategia en cuatro frentes: exploración, recobro, Yacimientos No Convencionales (YNC) y compras inorgánicas. Así busca espantar el fantasma de la pérdida de autosuficiencia.

(Lea: ¿Quién es Felipe Bayón, el nuevo presidente de Ecopetrol?). 

En la charla, que ofreció por primera vez a un medio de comunicación desde que asumió el cargo el pasado 15 de septiembre, Bayón Pardo también aseguró que el aumento en la cotización de la acción de Ecopetrol tiene una correlación con la subida en el precio del barril, registrada en los últimas semanas, que les permitirá operar con maniobrabilidad y así aumentar las reservas.

(Felipe Bayón asumió como nuevo presidente de Ecopetrol). 

FRENTES DE ACCIÓN 

¿Cómo se organizó Ecopetrol para optimizar su operación?

Ecopetrol ha demostrado en los últimos años que a través de la disciplina puede ser mucho más eficiente para transformarse. El mayor desafío que tiene la empresa es aumentar la vida media de reservas.

A raíz de la caída en los precios del crudo, muchas de las reservas que teníamos en los libros tocó sacarlas porque no eran económicas.

Ahora, que el precio ha tenido una recuperación, y que somos mucho más eficientes, la mayoría de estos volúmenes se pueden volver a poner en los libros para considerarlas nuevamente reservas.

¿Cuál es la estrategia que desarrollan para aumentar las reservas?

Hay un énfasis grande en buscar reservas, en entender nuestros modelos operativos, las eficiencias, los costos y cómo hacer que estas sean económicamente rentables. Hay cuatro líneas de acción en las que estamos enfocando la operación para lograr este objetivo: exploración, recobro mejorado, operación en YNC y la compra de crudo en el exterior.

Las reservas no son únicamente técnicas, también son comerciales. Subir el factor de recobro es fundamental.

La intención es producir 600 millones de barriles al 2020, y para el mismo año lograr la consecución de 1.000 millones de barriles en recursos contingentes.

¿Cómo están desarrollando la operación en exploración?

El presupuesto para exploración en el presente año es de US$650 millones, pero la ejecución estará entre US$500 millones y US$600 millones porque hubo muchas optimizaciones y ahorros.

Este año estamos perforando 17 pozos, 6 en el offshore y 11 en el onshore. Los taladros están presentes en la gran mayoría de cuencas del país.

Cabe resaltar que Ecopetrol está perforando su primer pozo costa afuera, denominado Molusco, y que es operado directamente por la compañía.

¿Y para el 2018?

La idea para el próximo año es seguir incrementando la exploración. Hemos logrado eficiencias en varios de los pozos. Algunas actividades las vamos a desarrollar en la primera parte del año.

Hay un énfasis grande en crecer las reservas, en entender nuestros modelos operativos, las eficiencias, los costos y cómo hacer para que los remanentes de crudo sean, como lo dije, económicamente viables.

¿Cómo aumentarán la producción a través del recobro mejorado?

En la actualidad el aceite original in situ de Colombia es de 50 billones de barriles. A la fecha se ha producido aproximadamente el 19%, cifra estimada en el país para este proceso.

Si se logra subir en un 1% el factor de recobro, esto equivaldría a unos 500 millones de barriles. Y si se extraen entre 300 millones a 320 millones de barriles al año, al final sumar 500 millones de barriles ayudará significativamente al aumento de las reservas.

Con los remanentes de petróleo que posee la compañía hoy se produce a través del recobro 4% más de crudo.

Y, ¿en el tema de los YNC?

Si se pudieran desarrollar proyectos YNC, ya habría dos billones de barriles recuperables. Es igual a las reservas que posee el país. Esto llevaría la autosuficiencia en reservas de 5 a 10 años.

En el tema para la operación en esta clase de yacimientos, hay varias compañías extranjeras que están interesadas en desarrollar estos proyectos en asocio con Ecopetrol.

¿Ecopetrol se la jugará por los YNC?

Estamos definiendo en qué zona del Magdalena Medio (sector de La Luna) comenzamos la prueba piloto para el desarrollo de los YNC.

También esperamos tener listo el licenciamiento exploratorio con el desarrollo de pozos, la revaluación detallada de la información, y el análisis de la capacidad para hacer una operación óptima y eficiente.

¿Los YNC son la clave para aumentar las reservas?

Estos yacimientos permiten la oportunidad de seguir cargando las refinerías con crudo nacional entre 10 a 15 años. La calidad de este petróleo podría ser liviano. Y son fundamentales en términos de seguridad energética y autoabastecimiento.

Si el país decide que los YNC no son una opción, se tendrían que cargar las refinerías con crudos importados lo que se llevaría bastantes recursos del presupuesto. Incluso, el comprar gasolina, diésel o jet oil.

¿Cuáles son los mercados donde han realizado la compra de reservas?

Acudimos a los campos donde no se tiene participación. Y lo estamos haciendo en el continente.

Atendemos la oferta de Estados Unidos y México con sus recientes rondas. Analizamos la ronda de Brasil, de la cual al final desistimos. No iremos a buscar crudo a Oriente Medio o Asia.

RELACIÓN PRECIO DEL BARRIL Y COTIZACIÓN DE LA ACCIÓN 

La cotización del barril está por encima de los US$60, ¿cómo los beneficia para producir más reservas?

Nos ayuda a generar una caja muy importante. A mediados del presente año se habían gestado $4 billones por este concepto.

En el primer semestre se registró una utilidad de $2,2 billones, que fue superior a la consolidada el año pasado que fue de $1,6 billones.

Esta posibilidad de aumentar caja nos permite tener recursos frescos, que evitan el endeudamiento financiero y abren la puerta a la inversión.

Esto da el compás para fortalecer la operación...

Para Ecopetrol existen muchas oportunidades de inversión. Lo importante es que se puedan madurar para que, cuando se tenga que tomar una decisión para apostarle a un proyecto, estemos listos.

Debemos tener completas las ingenierías básicas, y de detalle, claridad o una muy buena idea sobre los costos, que siempre tienen incertidumbre. Que podamos tener certeza sobre los cronogramas y caracerísticas.

El precio de la acción de Ecopetrol ha subido 15% en la última semana, ¿qué refleja de su operación?

Refleja varias cosas, un componente que está ligado al precio del crudo que nos permitirá transmitir confianza por nuestra operación.

Pero además, es el reconocimiento al esfuerzo de Ecopetrol en su transformación, en volverse más eficiente, en poder tener una posición financiera sólida, en generar un flujo de caja de manera solvente y en haber mostrado buenos resultados en los dos primeros trimestres del año.

MOODY’S Y JP MORGAN SUBEN LA CALIFICACIÓN A ECOPETROL

En la última semana las agencias Moody’s y JP Morgan le subieron la calificación a Ecopetrol, señalando que esta se da por los buenos resultados en la operación.

Mientras, Moody's subió a “estable” la perspectiva de la petrolera colombiana y mantuvo la calificación del grado de inversión en "Baa3"; JP Morgan, cambió la recomendación de Underweight a Neutral, situación que no se presentaba desde febrero de 2015.

Con respecto a Moody’s, Ecopetrol señaló a través de un comunicado, que el aumento de la perspectiva se debe a la “exploración con socios estratégicos”, la “implementación de recobro mejorado y proyectos infill”, la “evaluación de oportunidades en YNC” y al “crecimiento inorgánico apalancado en la fuerte posición de caja”.

La calificadora Moody’s aseguró que la nueva nota también se basó en “los sólidos resultados financieros de Ecopetrol”, lo que incluye “una buena posición de liquidez y bajo riesgo de refinanciamiento”, así como en el compromiso de la administración de proteger las métricas de crédito, que soportan el plan de inversiones.

“Desde finales de 2016, los precios más altos del petróleo combinados con una mejor operación y eficiencia de capital han ayudado a Ecopetrol a mejorar las métricas de crédito y el flujo de caja”, subraya el informe de la calificadora citado por Ecopetrol.

El 18 de enero del 2016, Moody's le rebajó la calificación internacional a Ecopetrol de “Baa2” a “Baa3” y mantuvo el grado de inversión, en respuesta a la caída en los precios del petróleo.

Por su parte JP Morgan, indicó que su calificación se debe a la fuerte generación de flujo de efectivo libre de Ecopetrol, “lo que debería seguir mejorando gracias a sus continuos esfuerzos de ahorro de costos y las mayores expectativas de precios del petróleo”.

“Estos factores le permitirían a Ecopetrol aumentar su posición de efectivo, para ofertar más competitivamente en subastas de petróleo en Latinoamérica y Estados Unidos; y reducir su breakeven para reemplazar parcialmente su petróleo producido en 2017”, dice la calificadora.

Recalca que el desafío de Ecopetrol “es el de aumentar su baja vida de reserva a largo plazo.

Cabe recordar que Ecopetrol era analizado con el P.O de ADR más bajo (US$ 5,5) y ha venido cambiando la recomendación a medida que actualiza su modelo de valoración hasta el US$ 9,3 actual.

Alfonso López Suárez
Redacción Portafolio

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