Monómeros invertirá US$ 17 millones este año

Pedro Lugo, gerente general de Monómeros, explica la contingencia que enfrentó la empresa durante el 2013, lo que afectó una de sus tres líneas de negocio y lo obliga a vender una serie de activos improductivos. La compañía controla el 60 % del mercado de fertilizantes en el país.

Monómeros invertirá US$ 17 millones este año

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Monómeros invertirá US$ 17 millones este año

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enero 17 de 2014 - 03:43 a.m.
2014-01-17

El año pasado, Monómeros atravesó un duro momento, al tener que cerrar una de sus más fuertes líneas de negocio: la producción de caprolactama, un producto industrial para la fabricación de textiles.

Eso representó que cerca de 36 millones de dólares no llegaran a la empresa, que desde el 2005 es ciento por ciento propiedad del Estado venezolano.

Pedro Lugo, gerente de la compañía en Colombia, en donde hay dos plantas de producción, en Barranquilla y Buenaventura, cuenta la estrategia para salir de esa crisis y las expectativas frente al 2014.

¿Qué implicó el cierre de la planta de caprolactama?

Salió del mercado, por los altos costos de producción, porque importarla tampoco era rentable. Eso nos abrió la oportunidad de replantear el plan estratégico en líneas que sí dan ganancias, como la producción de fertilizantes y la nutrición animal.

Tenemos que vender algunos activos improductivos para pagar pérdidas por 30 mil millones de pesos, para liquidar un personal.

¿Qué tipo de ayuda recibieron de la casa matriz en Venezuela?

La Corporación Petroquímica de Venezuela nos ha respaldado en el plan estratégico para trabajar con productos industriales más rentables, es decir, metanol, glicoles y glipofosfatos.

Además, en Venezuela arrancamos la planta de amoníaco y úrea (fertilizante nitrogenado para la agricultura). Es una planta de escala mundial, cuya producción abastece a Venezuela y los excedentes, unas 300 mil toneladas al año, llegan a Colombia.

¿Cómo será el plan de inversiones para este año?

El presupuesto de inversiones para el 2014 es de 17 millones de dólares. Nos vamos a dedicar al rediseño del plan estratégico para incrementar la participación en el mercado colombiano. Vamos a garantizar la continuidad operativa de la planta de Colombia al ciento por ciento.

¿Cómo se está comportando el mercado nacional?

Hay un crecimiento de 1 por ciento, y Monómeros le apuesta a Colombia. Esta empresa representa inversión venezolana en Colombia, pero es patrimonio colombiano, regido por leyes de este país. La compañía es ciento por ciento del Estado venezolano, adquirida por Petroquímicas en el 2005. Antes, Ecopetrol tenía el 47 por ciento, y el Instituto de Fertilizantes, el 6 por ciento.

¿Los insumos para su producción son costosos o baratos?

Importamos algunos productos, como sales potásicas o roca fosfática, desde Marruecos. Es materia prima para fertilizantes; nos manejamos con los precios internacionales y eso nos da un margen para movernos igual que los demás.

En el país, hay 18 actores trabajando en esta industria, antes éramos solo dos o tres. Colombia es un país eminentemente agrícola y es un mercado interesante, por eso y por los precios internacionales surgieron nuevos actores muy competitivos.

¿Los procesos de fusiones y adquisiciones que se están dando el mundo los intimidan?

No nos intimada la fusión de empresas, porque es mejor pelear con dos que con 20 actores.

¿Está Monómeros en esa línea de comprar?

No estamos en ese plan a corto plazo. Queremos fortalecer la sinergia comercial con los accionistas venezolanos. Tampoco construiremos una planta en el país, por la reciente inversión en Venezuela. Está en Carabobo, a 48 horas de Barranquilla.

¿Qué están produciendo las plantas de Barranquilla y Buenaventura?

La planta de Barranquilla produce el fertilizante NPK. Además, hoy tenemos unas 200 referencias en fertilizantes, entre compuestos y mezclados.

Buenaventura también es un centro de producción de las marcas Ecofértil y Nutrimon, bien posicionadas en el mercado local.

¿Tienen algún problema para importar nitrógeno, fósforo y potasio para sus fertilizantes?

El nitrógeno es la úrea de Venezuela; el fósforo, la roca fosfatica que traemos de Marruecos, con contratos a largo plazo. El cloruro de potasio, tenemos convenios firmados con Rusia y Bielorrusia, con proveedores confiables. Como gerente general, reviso cada plan de negocio, las utilidades, reporto a la asamblea y tomo decisiones.

‘LA PRODUCCIÓN ESTÁ GARANTIZADA’

Pedro Lugo afirma que este año está garantizado el crecimiento en el mercado colombiano. El directivo explica que las ayudas estatales a la papa y el café incrementarán esas producciones, y así crecerá la demanda de fertilizantes.

Lugo agrega que el sector agropecuario tendrá un buen comportamiento y que “los fertilizantes llegan directamente a esa cadena agroalimentaria del país”.

“Si la economía va bien, nos dinamizamos por mayor consumo de alimentos”.

Monómeros factura cerca de 500 millones de dólares al año.

No lo afecta el precio del dólar porque trabaja con proyecciones que hasta la fecha les han funcionado para sus planes estratégicos. Lugo no cree que se presenten problemas operativos y dice que la producción de fertilizantes está garantizada.

Pedro Lugo, gerente general de Monómeros.

Jaivia@eltiempo.com

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