Tabacaleras se comprometen a reducir riesgos del cigarrillo

Esta semana, durante el Foro Global de Tabaco y Nicotina en Nueva York, Philip Morris anunció una inversión de US$1.000 millones para apoyar la causa.

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En el caso de Latinoamérica, el reemplazo de los cigarrillos es todavía incipiente y Colombia ha sido un actor importante.

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septiembre 14 de 2017 - 08:11 p.m.
2017-09-14

Mientras crece el debate por el uso y la regulación del cigarrillo, la industria del tabaco se compromete a transformar e innovar en tecnología para reducir los daños a la salud de los consumidores, que son más de 1.000 millones de personas en todo el mundo según la OMS.

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Durante el Foro Global de Tabaco y Nicotina en Nueva York, actores del mercado de los cigarrillos, el sector de la salud y ONGs se reunieron para discutir el futuro del sector y sus retos.

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En el marco de la discusión, Derek Yach, vicepresidente de Vitality Group y el director de una naciente organización, anunciaron la creación de la ‘Fundación para un mundo libre de humo’, que tendrá una inversión anual de US$80 millones, durante 12 años para investigación por parte de Philip Morris International (PMI); lo cual equivaldría a un total cercano a los US$1.000 millones.

“Por décadas, pese a las significativas iniciativas de control del tabaco, fumar se ha convertido en la primera causa de muerte prevenible de mundo. Con 1.000 millones de fumadores y una muerte por ese motivo cada seis segundos, surge una necesidad urgente de avanzar rápido para terminar con una crisis de salud pública”, aseveró Yach.

El directivo también resaltó que la fundación traerá recursos, experiencia, y un espíritu colaborativo para crear alianzas, iniciar el diálogo y conducir investigaciones para tomar acciones que combatan el tabaco y sus impactos negativos a la salud.

Al respecto, representantes de PMI explicaron que la inversión, que será efectiva desde el 2018 busca apoyar la investigación para promover un mundo libre de humo. “Hay una oportunidad única para cambiar la trayectoria de la salud de millones de hombres y mujeres que fuman, ofreciéndoles mejores alternativas. Estaremos atentos a las recomendaciones de la fundación para acelerar la adopción de opciones menos dañinas para los fumadores”, dijo André Calantzopoulos, CEO de PMI.

Precisamente, ese es el denominador común que encontraron todas las puntas de dicho sector: dialogar para reducir los riesgos del consumo del cigarrillo. “Estamos comprometidos a comenzar a buscar las maneras para innovar a través de los procesos y de una relación estrecha con las autoridades regulatorias y el Gobierno. Queremos que el tabaco y la nicotina sean menos dañinos”, mencionó durante el discurso de bienvenida Debra Crew, CEO de Reynolds.

No solo la industria del tabaco está cambiando la forma del negocio, sectores que históricamente han estado en contra del consumo del cigarrillo ya apoyan los nuevos productos y las metas que tienen los empresarios tabacaleros.

Ese es el caso de David Sweanor, un abogado de la Universidad de Ottawa (Canadá), quien ha estado más de 20 años trabajando para defender la salud pública, que se ve afectada por el uso del cigarrillo. “Tenemos una solución para un gran problema y es el cambio de un producto. El paso siguiente es darle más información al fumador e impulsar la reconfiguración de la regulación para que las compañías puedan reemplazar definitivamente el cigarrillo”, le explicó a este diario el experto.

De acuerdo con Sweanor, “este proceso promete ir muy rápido. El reto es que las compañías creen distintos productos para los diferentes segmentos. No todos los nuevos artículos pueden ser aptos para los consumidores en Colombia o en Japón, por ejemplo”, afirmó el experto.

En el caso de Latinoamérica, el reemplazo de los cigarrillos es todavía incipiente y Colombia ha sido un actor importante. Tanto así que Philip Morris introdujo por primera vez en la región el cigarrillo sin combustión en el primer semestre de este año, el iQOS, y según la compañía, ha tenido muy buena recepción por parte de los consumidores.

“Ya entramos a Guatemala y estamos trabajando para que las leyes y normas de otros países vayan en consonancia con lo que queremos”, concluyó Gabriela Wurcel, vicepresidenta de Asuntos Corporativos para Latinoamérica y Canadá de PMI.

María Camila González
marola@eltiempo.com
New York
Invitada por Philip Morris International

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