Gas Natural inicia acciones contra Colombia

La demanda fue instaurada ante el tribunal de arbitraje internacional del Banco Mundial.

El gas natural es una fuente de energía de bajo precio para los hogares colombianos.

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octubre 05 de 2016 - 08:47 p.m.
2016-10-05

La casa matriz de Gas Natural (Barcelona) presentará una demanda de arbitraje internacional contra Colombia si el Gobierno Nacional no resuelve el conflicto por la deuda de 1.100 millones de euros ($ 3,6 billones) que han acumulado miles de clientes de Electricaribe.

Según el diario El País de España, la empresa ibérica ya inició los trámites para acudir al arbitraje, notificando el pasado 12 de julio al Gobierno Nacional sobre la existencia del conflicto, y activando el mecanismo de protección de inversiones entre España y Colombia.

“Se trata del paso previo a acudir al Ciadi, tribunal de arbitraje internacional dependiente del Banco Mundial con sede en Washington”, señala el diario.

Tanto Gas Natural como el Gobierno Nacional tienen seis meses para resolver el diferendo de forma negociada. Si no llegan a un acuerdo, la empresa española interpondría una demanda formal ante el citado tribunal de arbitraje internacional.

El litigio parte por la falta de pagos que Gas Natural sufre a cambio de distribuir el servicio de energía a 2,5 millones de personas que viven en la región de la costa Caribe,
y que registra una tasa de devolución de recibos cercana al 80%.

Sin embargo, “la mayor parte de los impagos no tienen que ver directamente con la pobreza, según fuentes de la negociación”, aclara el diario español.

Cabe recordar que entre los mayores deudores de Electricaribe están las gobernaciones, organismos oficiales y centros de reclusión a los que Gas Natural reclama 45 millones de euros ($ 149.419 millones).

“Paralelamente, los tribunales locales deniegan sistemáticamente las peticiones de la compañía eléctrica de corte del suministro alegando la situación de necesidad de los barrios más pobres”, registra el diario español.

La situación por la mora en los pagos se ha vuelto más compleja por la subida del precio de la electricidad en más de un 30% desde el 2015.

Ante esta situación, precisa el diario El País, Gas Natural ha dilatado la ejecución del plan de inversiones previsto, “lo que ha motivado a su vez la amenaza del Gobierno colombiano de intervenir la filial (Electricaribe), según aseguró el superintendente de Servicios Públicos, José Miguel Mendoza”.

Gas Natural le indicó al citado periódico que ha aportado dos terceras partes del agujero de 1.100 millones de euros pendiente de cobro, y no ha podido repatriar ningún dividendo del país desde 2000 ante las fuertes pérdidas que presenta cada año.