La balanza comercial ilusiona, pero no convence

Expertos y analistas dicen que será menos deficitaria que los dos años anteriores.

Puerto

La balanza comercial cerrará con un déficit que estará entre US$4.000 y US$5.000 millones”: Fenalco

Archivo particular. 

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Portafolio
septiembre 07 de 2017 - 10:03 p.m.
2017-09-07

Con las primeras cifras de ventas externas del segundo semestre del año, algunos expertos, analistas y gremios dieron su pronóstico a Portafolio de cómo va a cerrar el año la balanza comercial del país. El primer ítem en que todos coinciden es que va a ser menos deficitaria que 2015 y 2016, cuando las importaciones superaron a las exportaciones por US$15.617 millones y US$11.455 millones, respectivamente.

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Para Javier Díaz, presidente de Analdex, “las importaciones van a seguir siendo más grandes que las exportaciones. “Pienso que vamos a terminar este año con US$36.000 millones en ventas externas y US$44.000 millones en lo que compramos del exterior, por lo que habría un déficit de US$8.000 millones. Hay que decir también que el próximo año es electoral, lo que podría llegar a crear incertidumbre en el comercio exterior, sin embargo, será más positivo que 2017”.

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Por otro lado, María Claudia Lacouture, la exministra de Comercio, Industria y Turismo, manifestó que espera que la tendencia del alza de las ventas externas siga su curso.
“Este año va a haber menos déficit que el año anterior y hay una alta expectativa para ventas internacionales de bienes no minero-energéticos”. Las últimas cifras de exportaciones de julio muestran un ritmo de crecimiento de 22,7% en el año corrido, frente al alza de 6% de las importaciones.

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En cuanto a este pequeño superávit actual, José Guillermo García, exdecano de Economía de la Universidad Nacional, dijo que, aunque era un aspecto positivo, “nuestra oferta exportadora todavía posee grandes retos de competitividad con mercados más grandes como el mexicano o el brasileño. Tenemos un superávit con países como Panamá, pero un gran déficit con los escenarios mundiales más importantes como Japón, Estados Unidos y Europa.

El país no logra despegar en este sentido y no hay diversificación. Pienso que el reto más importante para nuestra balanza comercial es lograr captar segmentos de mercados de las economías más desarrolladas del mundo”.

En el informe del Dane de balanza comercial en el primer semestre, el ente aseveró que “el mayor déficit se registró con China (US$2.710 millones de dólares), seguido por Estados Unidos (US$1.053 millones de dólares) y México (US$912 millones de dólares). El superávit más alto se presentó en Panamá (US$1.203,6 millones de dólares)”.

José Manuel Restrepo, rector de la Universidad del Rosario, resaltó que “los niveles del precio del petróleo han mejorado y la tasa de cambio ha favorecido el proceso de ventas externas, por lo que este año la balanza va a mejorar ligeramente, pero no a niveles de 2011 o 2012”. En términos de la tasa de cambio, César Ferrari doctor en Economía y docente de la Universidad Javeriana, alertó que todavía no ha alcanzado una gran estabilidad, por lo que no se generaría un gran crecimiento de las exportaciones.

Guillermo Botero, presidente de Fenalco, pronosticó que la balanza comercial cerrará con un déficit que estará entre US$4.000 millones y US$5.000 millones. “Del lado del petróleo, con los precios internacionales el panorama es alentador y con el carbón hay que continuar con ese auge que ha ganado cada vez más peso en la canasta exportadora. El oro podría tener una disminución en su venta internacional con los mecanismos de control”, puntualizó Botero. Si bien el presidente de Fenalco depositó la esperanza en bienes de extracción, para José Guillermo García debería haber “una oferta con mayor valor agregado, para no depender únicamente de los minero-energéticos”.

Hernando José Gómez, consultor empresarial y antiguo Zar de Acuerdos Internacionales, especificó que “en la medida en que la economía nacional tenga un menor incremento, pues el ritmo de exportación disminuye, con lo cual la balanza comercial seguirá teniendo cifras deficitarias. Las ventas externas empiezan a mostrar una recuperación muy tímida. No obstante, lo poco que se está vendiendo a Venezuela se está reduciendo cada vez más.

El mensaje clave en este tema es que debemos tener mucha más oferta exportable y con una velocidad de desarrollo aún mayor. Lo que le vendemos a México, Perú y Estados Unidos no es suficiente para jalonar nuestras ventas internacionales”.

Gómez profundizó sobre “la inteligencia de mercado”, con la cual las empresas nacionales deben adaptar mejor su oferta al mercado que buscan llegar como, por ejemplo, que Estados Unidos requiere más volumen que calidad, mientras que en Europa es al contrario.

Rodrigo Tejada, economista de la Universidad de los Andes, expresó que “la demanda interna viene recuperándose de a poco en la que bajan las tasas de interés y la inflación. Esto genera potencial para que la demanda de productos del exterior aumente. No obstante, dicha recuperación no será inmediata”.

Andrés Quintero
felveg@eltiempo.com

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