Mauricio Cabrera Galvis

Sindicalismo y desigualdad

Mauricio Cabrera Galvis
Opinión
POR:
Mauricio Cabrera Galvis
noviembre 16 de 2015
2015-11-16 11:47 p.m.
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El debilitamiento de los sindicatos ha sido una de las causas del aumento de la desigualdad en los países desarrollados. Esta afirmación no es novedosa, pero sí es sorprendente que sea la conclusión de un reciente estudio realizado por dos investigadoras del FMI, ese bastión de la lucha por flexibilizar los mercados laborales, es decir, por reducir los derechos y la protección a los trabajadores.
En el documento ‘Inequality and Labor Market Instituitions’ de F. Jaumotte y C. Osorio, se hacen las consabidas advertencias de que las opiniones de las investigadora son personales y no comprometen al FMI, pero es significativo que el tema de la desigualdad haya entrado en la agenda de esa institución, tradicionalmente dedicada a temas monetarios, fiscales y de balanza de pagos.
La relación inversa entre fortaleza de los sindicatos y concentración del ingreso ha sido planteada desde hace muchos años por varios economistas. Por ejemplo, Krugman mostró cómo la gran desigualdad que existía en EE. UU., a principios del siglo pasado, reflejaba la débil posición negociadora de los sindicatos, y que, cuando estos se fortalecieron con las políticas del ‘New Deal’ de Roosevelt, se mejoró la distribución del ingreso.
Por el contrario, con las políticas neoconservadoras de Reagan y Tatcher cambió la correlación de fuerzas y empezó un proceso de acelerada concentración de la riqueza que ha llevado a que el 1 por ciento de la población mundial tenga la misma cantidad de riqueza que el 99 por ciento restante. Un indicador impresionante que menciona Krugman es que en 1970 la remuneración promedio de los presidentes de las mayores empresas en EE. UU. equivalía 40 veces el salario del trabajador promedio, mientras que en la década pasada había subido a 367 veces.
Las conclusiones del trabajo de las investigadoras del FMI van en la misma línea: encuentran que la reducción del número de trabajadores sindicalizados explica el 40 por ciento del aumento de los ingresos del 10 por ciento más rico de la población. También comprueban que, en la medida en que los sindicatos pueden presionar alzas en el salario mínimo, esto contribuye a disminuir la desigualdad.
Según el estudio, los canales a través de los cuales los sindicatos contribuyen a una mayor equidad son la capacidad de negociación salarial, pero también la influencia que puedan tener en la fijación de los salarios de los altos ejecutivos y, sobre todo, su capacidad de intervenir en las definiciones de políticas públicas. Sin embargo, los sindicatos también pueden llegar a tener un efecto negativo en la medida en que su objetivo sea solo defender los derechos de un grupo particular de trabajadores en contra de los intereses de la mayoría.
Las autoras son cautelosas en hacer generalizaciones sobre los resultados de su investigación, que se refiere a un grupo de solo 20 países desarrollados. Allí es evidente que se debe fortalecer a los sindicatos, pero también atender a otros factores que han contribuido a aumentar la desigualdad, como la reducción de impuestos a los más ricos o la desregulación del sistema financiero.
En Colombia, la tendencia en lo que va de este siglo ha sido una disminución de la participación de las rentas de trabajo en el PIB y el correlativo aumento de la participación de las rentas de capital. Es necesario investigar cuánto de este deterioro en la distribución del ingreso se debe al debilitamiento de los sindicatos, a que estos hayan mermado su participación en el debate de las políticas públicas.

Mauricio Cabrera Galvis.
Consultor privado
macabrera99@hotmail.com


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