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América Latina responde con más integración

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julio 18 de 2016
2016-07-18 07:25 p.m.
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En el sur de Chile, los países miembros de la Alianza del Pacífico (AP) dieron una lección mundial de integración y mirada común en los desafíos para la región. Así, contrario a lo que hemos visto con el Brexit o las dificultades del TPP (Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica), los Presidentes de Colombia, México, Perú y Chile, confirmaron su apoyo decidido a la integración comercial, de capitales y personas con motivo de la presidencia pro tempore asumida por Chile. Con cinco años de existencia, la AP ha mostrado un nivel de avance significativamente mayor a otros acuerdos de la región, como el Mercosur, el Alca o la Unasur.

Partamos con los números. El protocolo comercial desgrava el 92 por ciento de los productos y establece un calendario para el 8 por ciento restante. Esto es especialmente importante para un mercado que en su conjunto representa 220 millones de personas. Como bloque, los cuatro países son la octava potencia económica del mundo, representando el 38 por ciento del PIB de Latinoamérica y el Caribe, el 50 por ciento del comercio exterior de América Latina y el 44 por ciento de los flujos de comercio exterior.

¿Qué hace tan atractiva y diferente a la AP de otros acuerdos regionales? Primero, su pragmatismo y consenso en temas fundamentales. La AP ha sido capaz de estar sobre la coyuntura política y la ideología características de otros bloques, centrándose en una agenda común de desarrollo. Por ejemplo, ya serán tres los presidentes del Perú durante la vigencia de la AP, y todos han dado un decidido respaldo al acuerdo. Por otro lado, al incorporar un consejo empresarial por cada uno de los cuatro países, la AP promueve un diálogo público-privado mucho más fluido. Finalmente, la apertura del acuerdo para incorporar en el futuro a los países observadores –que ya suman 49 – es una señal clara de la intención de fomentar la cooperación internacional. Costa Rica, Panamá y el interés de Argentina de lograr una mayor convergencia con el Mercosur son ejemplos de esto.

No obstante, aún persisten desafíos dado que el nivel de intercambio comercial entre los países no supera el 6 por ciento. Pienso que hay cuatro tareas prioritarias. La primera es profundizar la integración financiera, generando un marco regulatorio común. Como señaló el ministro Mauricio Cárdenas, no basta con el Mercado Integrado Latinoamericano (MILA) de nuestras bolsas, sino que es necesario un tratamiento tributario común y la eliminación de las restricciones externas de inversión para los fondos de pensiones y de inversión. Segundo, facilitar el comercio de servicios, en línea con los nuevos emprendimientos colaborativos y de base tecnológica. Hoy día, el tratamiento de este tipo de exportaciones sigue siendo más engorroso y con menores ventajas tributarias que el comercio de bienes. Si queremos agregar valor en nuestras exportaciones, este punto es vital. Tercero, nuestras empresas debieran aprovechar las ventajas de la AP en la acumulación de origen, lo que permitirá acceder a las preferencias arancelarias para todos aquellos bienes producidos con insumos de los países del bloque. Cómo generar mayores cadenas de valor en la producción de nuestro bienes será relevante. Finalmente, lo que ocurra con la tramitación del TPP será fundamental. Entre otros países, Chile, México y Perú son parte de este acuerdo mega-regional, por lo que su eventual aprobación será clave para ampliar el intercambio e integración en la zona del Pacífico.

La reciente Cumbre de la AP realizada en Chile ha dado una lección a la región y al mundo. El camino para avanzar en el desarrollo de los países es la integración. Y este camino es posible a partir de consensos mínimos: apertura de las economías, mercados competitivos, reglas pro inversión e instituciones públicas sólidas.

Jorge Sahd K.
Subdirector Estudios Internacionales y Profesor Derecho
P. Universidad Católica de Chile

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