Análisis / Las TIC y el desarrollo

A pesar de los avances en aspectos generales como infraestructura, regulación, precios competitivos y capital humano necesarios, Colombia está rezagada frente a países más pequeños como Chile y algunas islas del Caribe.

Redacción Portafolio
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Redacción Portafolio
enero 03 de 2014
2014-01-03 12:48 a.m.

Siendo reconocido como crucial para el desarrollo económico y social, el sector de las TIC en Colombia no se ha desarrollado consistentemente con el consenso respecto a esa importancia.

A pesar de los avances en aspectos generales como infraestructura, regulación, precios competitivos y capital humano necesarios, y en temas específicos como programas para la superación de la brecha digital, contrastan adelantos relativos en algunos aspectos como las líneas telefónicas fijas y el uso de computadores, con atrasos relativos en otros, celulares e Internet.

Esta situación evidencia limitaciones importantes en dos direcciones: Colombia está rezagada frente a países más pequeños como Chile –que tiene los mejores indicadores en la región– y algunas islas del Caribe (no solo por razones de tamaño frente a Brasil y México), considerando que Latinoamérica padece de un marcado retraso frente al este asiático. Este rezago lo es en las dos tecnologías, celulares e Internet, cuya combinación es el futuro de la industria a nivel global.

La literatura sobre los determinantes y el impacto de la difusión de las TIC incluye entre los primeros una adecuada infraestructura, unas condiciones competitivas, en términos tanto de precios como de acceso a esa infraestructura, una apropiada regulación en el sentido de favorecer esas condiciones, y unos niveles de capital humano que estimulen la demanda efectiva con respecto al impacto, además de estar condicionado por estos factores que afectan la dinámica de la difusión, dos elementos se destacan: 1) tratándose de la tecnología transversal por excelencia y de estar mediada su adopción por una variedad de factores, la dinámica epidémica de su impacto es lenta y prolongada, de manera que su impacto no se refleja rápidamente en indicadores de eficiencia como la productividad, pero contribuye a su sostenimiento en el largo plazo; 2) su carácter sistémico no resulta solo de esa transversalidad y de esta mediación de su adopción, sino del hecho de que esta es el mecanismo por excelencia del networking productivo y económico, como también social, del cual las TIC son el eje central.

Este carácter sistémico y de interface se traduce en potentes sinergias y complementariedades en el aparato productivo y comercial, y entre el impacto en este aparato y los factores regulatorios de infraestructura, de competencia de mercados, incluida la dinámica innovadora que determinan su adopción y dicho impacto.

Esto tiene una consecuencia fundamental: el efecto frustrante de cualquier obstáculo que inhiba el desarrollo de estos factores se multiplica a través de estas sinergias e interfaces impidiendo o frenando la difusión y adopción como networking y las posibilidades abiertas por este.

Entre estas interacciones, la comunicación expedita B2B B2C C2B juega un papel protagónico en los mecanismos mencionados, rol en el cual los SMS tienen particular relevancia en la transmisión fácil y barata de información.

Estas posibilidades abiertas por los SMS en esta transmisión resultan de gran importancia en una variedad de áreas que van desde la interconexión en las redes productivas y comerciales hasta la lucha contra la pobreza (ej. información sobre precios agrícolas y costos de insumos en diversos mercados, campañas de vacunación y prevención de desastres).

Los sectores de las network industries y de la knowledge economy tienen dos características fundamentales: 1) están sujetos a una variedad de mecanismos de rendimientos crecientes estáticos y dinámicos, economías de escala, interacciones entre oferta y demanda y sinergias entre las dinámicas de sus componentes y entre estos, y las expectativas de los agentes, las cuales resultan en múltiples equilibrios (incluyendo uno de actividad nula y uno de alto nivel de actividad); 2) tienen un impacto sobre el desarrollo que, por sistémico y de largo plazo, es muchísimo más importante que los choques de corto plazo y parciales, efecto que está también caracterizado por causalidad circular acumulativa (feed-back recurrente).

La necesidad y el sentido de la regulación aparecen determinados por: 1) estas características de las TIC como network industry, en la que la coordinación resulta necesaria para impedir el estancamiento en niveles de baja actividad, como resultado de la falla del mercado como mecanismo de coordinación y la regulación para crear las condiciones competitivas que favorezcan su dinámica, incluyendo la innovativa; 2) las externalidades extendidas, tanto difusas para toda la economía, como localizadas en la interacción de oferta y demanda sectoriales, las que con los procesos de aprendizaje que involucra e impulsa, determinan su papel protagónico en el facilitamiento y promoción de procesos dinamizantes del desarrollo a todo lo largo y ancho de la economía y la sociedad; 3) las múltiples sinergias entre todos estos mecanismo y procesos que hacen necesaria la coordinación y la regulación para evitar el estancamiento e impulsar la dinámica sectorial mediante la coordinación y la competencia; 4) en el caso particular de los avances en SMS, por dos razones específicas a esta industria: son el lugar de la convergencia de la telefonía y la Internet en la interconectividad móvil, el futuro en TIC; ser un mecanismo crucial en el networking productivo y comercial, clave en el facilitamiento de este en el caso de firmas, esforzándose para graduarse como networked firms.

Ricardo Chica

Director del Centro de Estudios Asiáticos de la U. Autónoma de Manizales.

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