Brújula/Se recupera el ritmo

Redacción Portafolio
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abril 03 de 2014
2014-04-03 01:01 a.m.

La ampliación del Canal de Panamá avanza a 60 por ciento del ritmo que debería llevar, por la crisis originada a principios de año cuando el consorcio que realiza la obra la paralizó por falta de liquidez, informó ayer el administrador de la vía, Jorge Quijano, quien dijo que “poco a poco se ha ido reanudando la actividad”, pero aún falta “como un mes” para que los trabajos recuperen el ritmo previo a la crisis de liquidez del Consorcio Grupo Unidos por el Canal (Gupc), encargado de los trabajos.

Sin embargo, Quijano advirtió que no solo hay que recuperar la producción previa a la paralización de los trabajos, sino aumentarla en un 10 por ciento adicional “para poder recobrar algo del tiempo perdido”. La Gupc, compuesta por la española Sacyr, la italiana Salini Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña Constructora Urbana, detuvo las obras de ampliación del 5 al 20 de febrero por reclamos de 1.600 millones de dólares por sobrecostos, rechazados por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

Tras semanas de negociación la ACP y la Gupc se comprometieron a través de acuerdo a financiar el proyecto con 100 millones de dólares cada uno, en tanto que el consorcio debe gestionar con la aseguradora Zurich America International –que protege la inversión– un préstamo de 400 millones que iría a un fideicomiso. Según Quijano, la ACP y la Gupc ya han aportado los 100 millones de dólares, mientras que la aseguradora está a la espera de la firma de un “último documento” relacionado a cuándo deben terminar los trabajos para “ver la fórmula” del préstamo para el consorcio, pero aseguró que se mantiene el tiempo previsto para la conclusión de las obras en diciembre del 2015.

El Canal es uno de los principales motores de la economía nacional debido a las actividades que funcionan en su entorno: puertos, aeropuertos, ferrocarril, centro financiero y comercial, que actualmente suponen el 26 por ciento del Producto Interno Bruto de Panamá.

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