Gtech entra al segmento mayor de los juegos de azar

Los casinos, que son el nuevo negocio de esta multinacional, tras la fusión con IGT; representan el 74 % del mercado de la suerte en Colombia, con facturaciones por $11 billones al año. La gerente nacional de la firma indica que los próximos meses la matriz trazará la estrategia para cada país.

Redacción Portafolio
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Redacción Portafolio
abril 21 de 2015
2015-04-21 04:21 a.m.

En julio del año pasado la multinacional italiana Gtech, que opera el sorteo del Baloto en Colombia, había anunciado la compra de la fabricante de máquinas tragamonedas International Game Technology PLC por 6.400 millones de dólares. Sin embargo, apenas hace dos semanas el negocio se terminó de concretar y el grupo resultante, IGT, traslada su sede central de Roma a Londres, según información proporcionada por la matriz a la gerente en Colombia, María Clara Martínez.

La directiva resaltó que la fusión los convierte en la principal compañía de juegos de azar en el mundo, pasando de estar en 52 a 100 países, y con ingresos combinados cercanos a 6.000 millones de dólares anuales.

¿Qué viene ahora?

La compañía estaba ocupada en el cierre de la adquisición, a hacer su lanzamiento oficial y ahora lo que va a empezar es un despliegue país por país. Lo que hemos visto es que en Colombia el mercado oficial de juegos, según Coljuegos, es de 11 billones de pesos, de los cuales los casinos representan el 74 %. Esto quiere decir para la nueva compañía que vamos a entrar como jugadores muy importantes a este porcentaje de los juegos.

¿En qué cambia la operación en Colombia?

Aún no nos ha llegado información oficial. Asumimos que nos va a impactar y que vamos a entrar en la operación de casinos. La noticia por lo pronto es que Gtech estaba en 52 países y pasa a 100; tenía 6.000 empleados y ahora con IGT tenemos 13.000. Pero por ahora el nombre oficial de Gtech no cambia en los contratos de las operaciones que tenemos.

¿Qué planes concretos hay?

El plan completo del país no nos lo han socializado. Sabemos que Colombia es uno de los principales países de Latinoamérica de importancia para este nuevo IGT. Además tenemos que empezar a aprender este nuevo negocio, porque el consumidor de casinos es muy diferente del consumidor de Baloto.

Usted dice que el 2014 fue un año especial para Baloto, su principal negocio en el país. ¿Por qué?

Porque se rompió el récord en la entrega de premios acumulados: tuvimos once ganadores: 7 de Baloto (Bogotá, Bucaramanga, Tabio, Medina –Cundinamarca– y en Pasto) y 4 de Revancha, un sorteo en el que el apostador participa con los mismos números por otro acumulado que a veces es más pequeño y a veces mayor. Todos los acumulados fueron de cifras bajas o medianas.

Lo cual no les favorece, porque el acumulado alto suele disparar las ventas...

Es cierto, pero lo que vimos es que la venta fue muy buena en todo el año, lo que quiere decir que cada vez el jugador arranca antes a comprar; en el pasado esperaba los acumulados de 25.000 a 30.000 millones.

¿Cuánto facturó el Baloto en el 2014?

Cerramos el año con 343.000 millones de pesos y en el 2015 esperamos un crecimiento de un 10 % aproximadamente, una cifra importante teniendo en cuenta el arranque duro de la economía y que apenas en abril ya tenemos tres ganadores. Hasta ahora hemos entregado 1,4 billones de pesos en premios y le hemos transferido a la salud 822.000 millones de pesos en 15 años que llevamos con el juego.

¿Cómo están manejando el desgano por los premios bajos?

Estamos haciendo muchas estrategias de mercadeo para que la gente se emocione y la venta crezca así los acumulados no hayan sido muy altos. Una es la de los sorteos adicionales para que se puedan jugar hasta ocho sorteos. También nos han ayudado muchísimo los servicios comerciales que tenemos en nuestras máquinas: pagos a terceros, corresponsalías bancarias de los bancos, giros nacionales, etc.

¿Cómo ha crecido este negocio?

Mucha gente va a jugar y se acuerda que no ha pagado un servicio, entonces lo hace ahí mismo; o al contrario. Esta es una venta cruzada muy interesante. Los dos se nutren. En recaudos esperamos crecer un 27 %, los retiros de dinero desde nuestras máquinas esperamos que aumenten 39 %, giros 16 % y recargas de minutos para celular 5 %.

¿Cuánto crecerá su operación general?

Esta es una compañía que crece a ritmos del 10 a 15 %, mezclándolo todo.

¿Y las utilidades?

El año pasado cerramos con 9 millones de euros en Colombia, con crecimiento de 5 a 6 %, aunque nos dio duro la devaluación del peso. Este año pensamos crecer 7 % si nos ayuda la tasa de cambio. Probablemente ahora tengamos que reportar en libras esterlinas.

¿Qué líneas de negocio se comportan mejor?

Los servicios son la unidad de negocio con un crecimiento bastante alto. Además hicimos una optimización importante de costos de hasta 10 %. El año pasado ubicamos 1.000 máquinas más en el país: llegamos a 50 municipios más y esto impacta directamente en la venta. Cerramos con 11.000 puntos de venta y 580 municipios y ciudades.

EL NEGOCIO QUE INGRESA AL PORTAFOLIO

IGT es considerada líder en juegos para casinos por los que pasan más de 6 millones de personas por mes en el mundo. Al cierre del año fiscal 2013, acumuló ingresos por 2.340 millones de dólares y un Ebitda ajustado de 842,6 millones.

“Juntos tenemos una profunda experiencia y conocimiento del cliente, desarrollado a través de décadas de experiencia en algunos de los más sofisticados mercados de juegos regulados del mundo”, indicó Marco Sala, CEO de IGT.

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