Las bancarrotas más prominentes de la historia

Empresas que fueron sólidas en sus finanzas en algún momento tomaron una mala decisión que las llevó a que sus cuentas quedaran en ‘ceros’.

Archivo Portafolio.co

General Motors

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septiembre 26 de 2011 - 10:32 p.m.
2011-09-26

 

Muchos empresarios, como cualquier ‘mortal’, en algún momento han tenido miedo de tomar decisiones transcendentales, más cuando hay grandes sumas de dinero de por medio.

Algunas han sido acertadas, otras no, y han llevado a compañías que han sido ‘insignia y ejemplo’ desaparezcan por no cerrar un negocio de una manera adecuada.

Algunos ejecutivos han sido ‘víctimas’ de corrupción y se dejan tentar por el dinero fácil; es por ello que cometen fraudes a través de la ‘contabilidad creativa’, lo cual deja a grandes empresas sin existir.

Las siguientes son, de mayor a menor, las quiebras más cuantiosas de la reciente historia empresarial del mundo.

1. LEHMAN BROTHERS HOLDINGS

La gran víctima de la crisis de 2008 fue este banco de inversión. Alguna vez llegó a ser la cuarta empresa más prominente de Wall Street. Ha sido ‘la más grande’ en pasar su solicitud de bancarrota a la Corte de quiebras de EE. UU.

Sus oficinas, inversiones y negocios fueron vendidos al Banco británico Barclays. La quiebra de Lehman Brothers fue de 691.000 millones de dólares y fue la gota que derramó la copa en la crisis mundial del 2008.

2. WASHINGTON MUTUAL

Alguna vez este fue el banco de ahorros y prestamos dominante de EE. UU., pero ahora es un ‘banco fantasma’. Hoy en día está demandando a la Fdic (Corporación Federal de Seguros de Depósitos, por sus siglas en inglés) por confiscación inapropiada y busca una compensación de 13.000 millones de dólares por daños. La quiebra llegó a los 327.900 millones de dólares.

3. WORLDCOM

Esta empresa era la segunda más grande de telecomunicaciones después de AT&T; su estado de bancarrota salió a la luz pública luego de que se descubrió una cuenta fraudulenta de 11.000 millones de dólares.

Su ex director ejecutivo, Bernie Ebbers, fue sentenciado a 25 años de prisión tras ser declarado culpable por fraude de valores. La caída de esta empresa se estima en 103.900 millones de dólares.

4. GENERAL MOTORS

Era la compañía más grande de EE. UU. y llegó a ser la que más facturaba en el mundo. Esta icónica firma estadounidense agrupa a marcas de vehículos cómo Chevy, Cadillac, Buick y GMC.

Durante un tiempo, la mayor parte de la empresa estuvo en manos de los gobiernos de Estados Unidos y Canadá, tras un rescate, situación que propició una mejora en sus finanzas. La quiebra fue de 91.000 millones de dólares, en plena crisis global de hace tres años.

5. ENRON

Enron era una insignia de la energía y el gas en EE. UU. y llegó a ser la más destacada del sector en el 2001. Una serie de cuentas sin mayor justificación por parte de sus ejecutivos fueron el detonante de una bancarrota por 65.500 millones de dólares. Algunos de estos personajes aún están en la cárcel por fraude.

6. CONSECO

Esta compañía financiera anunció su bancarrota en el 2002, luego de acumular una deuda por más de 8.000 millones de dólares.

En la actualidad se dedica a vender seguros de vida y de salud suplementarios a más de 4 millones de clientes. En su proceso de reestructuración, luego de la quiebra, se encontraron fallas en su mercado de cambios, lo que desencadenó la caída de la empresa por 61.000 millones de dólares.

7. CHRYSLER

Otro gigante automotor que cayó en desgracia fue Chrysler. En su momento fue el fabricante más grande en anunciar su bancarrota. Debido a esta situación, la empresa buscó alianzas con diferentes compañías del sector para llevar la situación de una ‘mejor manera’. La quiebra fue por 39.000 millones de dólares y la declaró en el 2009.

8. THORNBURG MORTGAGE

Este fondo de bienes raíces y de préstamos bancarios fue víctima de la crisis de hipotecas ‘subprime’ en 2007. Esto generó que sus acciones bajaran y su plan para reestructurarla fracasara, por lo cual se acogió a la ley de quiebras (capítulo 11) por un monto de 36.500 millones de dólares.

9. PACIFIC GAS Y ELECTRIC CO.

California sufrió una crisis de apagones eléctricos en 2000 y 2001 debido a la ‘liberación de los mercados energéticos’ llevada a cabo en ese estado. La producción limitada y el alto costo para producir energía obligaron a la compañía a declarar su quiebra por 36.000 millones de dólares.

10. TEXACO

La petrolera tuvo una batalla en 1984 por obtener Getty Oil. En esta disputa superó a Pennzoil, que posteriormente demandó a la empresa petrolera, lo cuál obligó a la compañía a pagar una serie de multas, lo que a su vez la forzó a solicitar su bancarrota por 34.900 millones de dólares. En 1998 salió de la bancarrota y en 2001 fue adquirida por Chevron.

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