Basura elevada a tesoro real

Un vertedero del siglo XIX en Río de Janeiro ha dejado al descubierto un gran tesoro arqueológico.

Basura elevada a tesoro real

Archivo Portafolio.co

Basura elevada a tesoro real

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septiembre 26 de 2013 - 04:24 a.m.
2013-09-26

Cientos de miles de piezas, incluido un cepillo con una alusión al emperador Pedro II, este ‘tesoro’ arroja luz sobre las costumbres más mundanas de la élite de la época independentista brasileña.

Los arqueólogos catalogaron cerca de 200.000 objetos en buen estado de conservación en seis meses de trabajo y creen poder recuperar hasta un millón de piezas, en el que podría ser uno de los mayores hallazgos arqueológicos de Brasil, según dijo a Efe el responsable de las excavaciones, Cláudio Prado de Mello.

En el acervo de piezas encontradas figuran restos de cosméticos franceses, agua mineral importada de Inglaterra y un frasco de colonia con una curiosa inscripción en portugués que podría traducirse como ‘antifetidez’.

También hay platos y vasijas de cerámica, botellas de licores y agua, pipas con restos de tabaco, potes de porcelana con ungüentos y frascos con líquido en su interior, que podrían ser productos medicinales, según los arqueólogos.

“Los frascos de perfume tenían una estética propia, con figuras y animaciones. Estos son más simples, lo que remite a productos de herbolario o de farmacia”, explicó Mello, aunque la solución al enigma solo se resolverá con la ayuda de análisis de laboratorio.

Uno de los objetos más ‘importantes’ es un cepillo de dientes con mango de marfil, ya sin cerdas, con una inscripción en francés que dice ‘Su majestad el emperador de Brasil’, lo que en opinión de Mello indica que perteneció a Pedro II o a algún miembro de la familia real “muy próximo a él”.

También se encontraron algunos artículos más recientes, de inicios del siglo XX, como una botella de brandy con forma de torero, cuya etiqueta intacta indica que fue embotellada en El Masnou (Barcelona).

Las excavaciones más profundas llevaron a encontrar objetos incluso del siglo XVII, entre ellos algunos de manufactura indígena, como un raspador de sílex y una pipa hecha con un cuerno, que contrasta con otras pipas muy diferentes que pertenecieron o a los colonizadores europeos o a los esclavos africanos.

Las europeas van desde simples cachimbas de caolín hasta otras más elaboradas con cabezas de personajes talladas, mientras que las de los esclavos estaban decoradas con grafismos que corresponden a las escarificaciones o marcas corporales que se tatuaban las tribus africanas.

MENSAJES OCULTOS DE UNA SOCIEDAD DE ANTAÑO

En realidad, los objetos encontrados son “básicamente basura”, aunque tienen “una dimensión arqueológica muy grande” porque revelan detalles mundanos que se desconocían hasta ahora, que permitirán estudiar aspectos como la tecnología de la época o hasta las relaciones comerciales. En aquella época no existía un sistema de recolección de basura. Las personas la enterraban en sus patios o pagaban a un esclavo para llevarla a algún lugar, por ello el antiguo vertedero quedó enterrado también bajo escombros de viviendas, y de cerros que fueron arrasados con motivo de los planes de urbanización entre 1870 y 1920, en la entonces capital brasileña, conocido por los historiadores como ‘la era de las demoliciones’.

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