Campesinos le ponen color a la minería ilegal en el Chocó

Un proyecto que ejecuta Usaid le permite cambiar una actividad extractiva a una productiva.

Chocó

Un total de 600 familias podrán producir unas 2,5 toneladas por hectárea al año.

Foto: Jorge Martínez

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Portafolio
abril 23 de 2017 - 12:19 p.m.
2017-04-23

El programa ‘Oro Legal’, de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid) le cambiará este año el color a 8.500 hectáreas afectadas por la minería ilegal y ayudará a establecer 1.200 más de cultivo con la especie achiote.

Esta ofrece un colorante natural de sus semillas conocido como annato.

Además, sus componentes básicos (bixina y norbixina) tiene una amplia demanda como insumo de la industria de alimentos, para darle color a productos como quesos, margarinas, salsas, aceites de cocina, carnes o lácteos.

También se utiliza en la fabricación de cosméticos, textiles y en la industria farmacéutica.

Así, con este proyecto, Usaid está ofreciendo a los mineros ilegales (que no pueden legalizar sus explotaciones por estar se inviables), una alternativa productiva en el sector agrícola.

En la primera etapa de ejecución del programa, se brindó asistencia técnica para mejorar las condiciones fitosanitarias de los cultivos de achiote ya existentes y apoyo logístico para el proceso de cosecha en los Consejos Comunitarios de Cantón de San Pablo y San Isidro (Chocó).

“Este ejercicio, además de acopiar y poner en el mercado 14,5 toneladas de cápsula de achiote, se convirtió en una experiencia de aprendizaje para los productores”, indicó un vocero de Usaid.

Para los propósitos de este año se estableció un vivero que se encargará de suministrar 857.000 plántulas anualmente al proyecto, con el fin de ampliar las áreas de cultivo con esta especie.

(Lea: Así ‘lavan’ el oro de la minería ilegal en el país). 

Estas actividades les permitirán a 600 familias (que durante años han vivido de las explotaciones mineras no regularizables o están vinculadas a eslabones muy débiles de la cadena de valor de la minería de oro) producir 2,5 toneladas por hectárea al año y obtener ingresos mensuales aproximados de 625 dólares, lo que equivale a dos salarios mínimos vigentes en Colombia y un aumento alrededor del 40 por ciento del PIB agrícola de los seis consejos comunitarios.

Con el apoyo de la Universidad Nacional, se realizan pruebas de laboratorio con diferentes variedades de semilla nativa para identificar la que ofrezcan una mayor concentración de bixina, y ensayos técnicos para la producción de colorantes orgánicos.

“La tendencia mundial se orienta al consumo de productos naturales sin conservantes ni colorantes artificiales, panorama que representa una gran oportunidad para este cultivo en el Chocó. Esto, si se tiene en cuenta que el mercado peruano, por ejemplo, demanda cerca de 7.500 toneladas de semilla de achiote al año, y los territorios colectivos involucrados en el proyecto, una vez los cultivos estén en su máxima etapa productiva, obtendrán 1,5 toneladas de semilla seca por año”
, afirmó Usaid.

‘Oro Legal’ trabaja en la implementación del plan de negocios para el desarrollo de la cadena productiva del achiote en el departamento del Choco.

Además, está orientado a reducir la dependencia económica de explotaciones mineras informales y mejorar las condiciones de vida de las comunidades afrodescendientes mediante su vinculación efectiva y sostenible al mercado de los colorantes naturales.

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