A la caza de vida extraterrestre

Un día no lejano se apuntará a una estrella y se podrá verificar si es un mundo similar a La Tierra.

A la caza de vida extraterrestre

AFP

A la caza de vida extraterrestre

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julio 06 de 2013 - 12:19 a.m.
2013-07-06

Ayer, en Edimburgo (Escocia), se dio a conocer al mundo una investigación realizada por astrónomos europeos que desarrollaron una técnica para detectar agua en la atmósfera de planetas que giran en la órbita de otras estrellas, ello utilizando un telescopio ubicado en Chile.

Mediante esta nueva técnica, y a través del Observatorio Europeo Austral (ESO) instalado en el desierto de Atacama, los científicos europeos detectaron agua en un exoplaneta llamado HD 189733b, que orbita su estrella cada dos días y es tan caliente como para derretir el acero. La nueva técnica, que permite detectar la huella dejada en el espectro luminoso por moléculas de agua, ayudará a la investigación de exoplanetas, ya que puede ser usada por grandes telescopios en tierra y por aparatos en órbita.

El trabajo representa un gran avance técnico en el campo de la investigación de los exoplanetas”, notó Jayne Birkby, que encabeza un equipo de investigación de la Universidad de Leiden, en Holanda.

Desde principios de 1900, se han descubierto cerca de 900 planetas orbitando alrededor de otras estrellas, según cifras de la Agencia espacial norteamericana Nasa. Recientes estudios estiman que podrían existir varios miles de millones de exoplanetas en el Universo.

Hasta ahora no se han hallado exoplanetas con condiciones para ser habitados por los humanos o propicios a la aparición de la vida para su evolución.

El estudio fue revelado en un encuentro de la Sociedad de Astronomía británica en Edimburgo. “Es increíblemente emocionante pensar que habrá pronto un día en que podremos apuntar a una estrella y decir con confianza qué tiene un mundo similar al nuestro”, exclamó Birkby.

AFP

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