Descubren los secretos sobre el aroma del café

Diariamente en el mundo se consumen 2.250 millones de tazas de la bebida.

Los principales exportadores son Brasil, Colombia, Vietnam, Etiopía e Indonesia, así como los países centroamericanos.

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Los principales exportadores son Brasil, Colombia, Vietnam, Etiopía e Indonesia, así como los países centroamericanos.

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septiembre 07 de 2014 - 10:50 p.m.
2014-09-07

Un equipo internacional de investigadores secuenció el genoma del café, revelando secretos sobre aromas y sabores de una de las bebidas estimulantes más populares del mundo, lo que abre el camino a nuevas variedades de mejor calidad y más resistentes.

“Esta secuenciación permitirá explotar mejor la gran diversidad genética del café y desarrollar las variedades correspondientes ante las demandas de los consumidores y los problemas de los productores”, dijo Philippe Lashermes, investigador del Instituto francés de Investigación y Desarrollo y uno de los principales autores del trabajo, publicado en la revista Science.

“Analizando el genoma del café y los genes específicos del grano, hemos podido determinar aquello que hace que el café sea especial”, agregó.

Los investigadores señalaron que los trabajos tienen potencialmente “un impacto económico considerable para el sector”.

DIARIAMENTE SE CONSUMEN UNOS 2.250 MILLONES DE TAZAS DE CAFÉ EN EL MUNDO

La industria del café emplea a 26 millones de personas en 52 países y las exportaciones de la bebida alcanzaron 15.400 millones de dólares en 2013, según la Organización Internacional del Café (ICO, en inglés). Los principales exportadores son Brasil, Colombia, Vietnam, Etiopía e Indonesia, así como los países centroamericanos.

Las plantas pueden ser atacadas por la roya, una plaga que afecta a la mitad de los arbustos de América Central, en la peor epidemia desde 1976. Por esto, además de mejorar la calidad de los granos de café, las nuevas variedades desarrolladas podrían también resistir a los parásitos, entre ellos la roya, precisaron los investigadores.

NUEVOS GENOMAS, NUEVAS HERRAMIENTAS

El equipo secuenció el genoma de un tipo de cafeto o planta de café conocida como Coffea canephora, o robusta, que representa cerca de 30 % de la producción mundial.

Con su genoma de tamaño medio (710 millones de pares de bases de ADN o cerca de 25.000 genes) y de estructura menos compleja que el arabica -el otro tipo más consumido-, el robusta tiene un mayor potencial de investigación, según los autores.

Los investigadores destacaron que existen 126 especies registradas de cafetos en el mundo y que solo se explotan el arabica y el robusta.

Una vez secuenciado el genoma del café, el equipo determinó lo que lo distingue genéticamente de otras especies de plantas como la vid, el té y el cacao, así como de las plantas de tomates.

“El desafío ahora es convertir estos nuevos genomas decodificados en nuevas y mejores herramientas para el cultivo de las plantas”, dijo Lashermes.

AFP