Con Messi a la cabeza, Argentina sale a la caza de EE.UU. y Colombia espera a Chile sin susto

Hoy se juega el primer partido y Argentina es favorito. El miércoles, pronóstico reservado para el partido entre Colombia y Chile.

Selección Colombia

David Ospina, la figura de Colombia en esta Copa América Centenario.

EFE

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afp
junio 21 de 2016 - 08:22 a.m.
2016-06-21

La Argentina de Messi sabe que el anfitrión Estados Unidos, disciplinado y con poco que perder, le hará la vida difícil el martes en Houston en semifinales de la Copa America Centenario, a la espera de Colombia y Chile, dos que tienen lustre para llegar a la final.

Messi y sus muchachos vienen sorteando rivales con una catarata de goles y llegan a la petrolera Houston para perforar a Estados Unidos con un solo objetivo: llegar a la final y llevarse un título que se le niega hace 23 años.

El crack integra una generación con Javier Mascherano, su compañero del Barcelona, Sergio Agüero (Manchester City), Gonzalo Higuiaín (Nápoles) y Angel Di María (PSG francés) que están entre los jugadores más cotizados del mundo, pero aún no han llevado nada a las polvorientas vitrinas de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA).

La diferencia es que ahora, además de la barba, los mosqueteros y el rey están llevando a la albiceleste el poder de fuego que tienen en sus clubes europeos. Un total de 14 goles en cuatro partidos marcados por nueve jugadores diferentes no es poca cosa, y mejor aún si su defensa ya no da señales de ser un tembladeral por donde los rivales entraban como Pancho por su casa.

Pero cuidado...

Por los resultados obtenidos hasta el momento y el hecho de ser local, el técnico Gerardo Martino colocó a Estados Unidos "por debajo de Chile (triunfo 2-1) y por encima de los otros tres rivales" que Argentina enfrentó hasta el momento: Panamá (5-0), Bolivia (3-0) y Venezuela (4-1).

La clave del partido, por supuesto, es si Estados Unidos podrá neutralizar a 'la Pulga' y si el capitán argentino responderá como hasta ahora en esta Copa América Centenario, con todas las luces. Martino consideró "lógico" que el local busque "neutralizar al mejor futbolista del mundo" y recordó que Messi ya ha enfrentado "marca personal" y también otras selecciones "decidieron rodearlo más".

Su colega de Estados Unidos, el alemán Jürgen Klinsmann, dijo que como ocurría con Diego Maradona, a quien enfrentó y ganó en la final del Mundial de Italia-1990, Messi también puede ser neutralizado.

"Todos admiramos este tipo de jugadores. Pero también hay modos de detenerlos", aseguró. Klinsmann, entrenador de Alemania que eliminó a Argentina en cuartos de final en el Mundial-2006 con Messi en el banco, sostuvo que el duelo del martes será "un partido fascinante" y que todo "puede pasar".

"Queremos seguir adelante, estamos muy hambrientos. Es una hermosa oportunidad para nuestros jugadores para mostrarse", sburayó Klinsmann. "La posibilidad y la ilusión que tenemos es de jugar una nueva final", respondió Martino. El hambre de unos y la ilusión de los otros pueden resultar en un gran partido.

Respeto mutuo

Sin asustarse por la espectacular goleada de Chile 7-0 en cuartos contra México,
Colombia espera confiada, pero con respeto, a la Roja para el choque del miércoles en Chicago (norte). "Son el último campeón de América y merecen el respeto por lo que tienen", destacó el lunes el delantero Carlos Bacca.

Su compañero, el portero David Ospina sostuvo que Chile "es un equipo que puede pasar de defensa a ataque muy rápido", con "jugadores que están en los mejores equipos del mundo".

El actual campeón de América metió miedo en el partido con México, incluido un póquer del delantero Eduardo Vargas, coronando la mejor actuación, por lejos, desde que el argentino Juan Antonio Pizzi tomó las riendas de la Roja en reemplazo de su compatriota Jorge Sampaoli.

Pero Chile sufrirá una baja que no es menor con la salida obligada de su cerebro y conductor, el volante Arturo Vidal (Bayern Munich), por acumulación de tarjetas amarillas.

El 'rey Arturo' es quien marca el ritmo de Chile y ordena y ejecuta casi todas las transiciones hacia la ofensiva con cesiones punzantes para habilitar a compañeros de cara al gol.

Colombia, que aún no jugado un solo partido redondo en la Copa América, sin embargo ha equilibrado sus líneas y ya no depende exclusivamente de su estrella James Rodríguez, de desempeño intermitente en este certamen.

Carlos Bacca y Edwin Cardona pueden ponerse el equipo al hombro si el astro del Real Madrid está en un mal día. Mientras, velan las armas en Chicago muy pendientes de lo que ocurra en Houston.