La revolución de Harvard

Programas educativos masivos y gratuitos de capacitación ‘online’ con algunas de las mejores universidades del mundo han beneficiado a millones de personas.

Harvard University

Campus de la Universidad de Harvard en Estados Unidos.

Facebook: Harvard University.

POR:

Gloria Helena Rey
noviembre 26 de 2017 - 06:26 p.m.
2017-11-26

Casi no puede creerse. La universidad de Harvard, que se ha distinguido por su alta exigencia, calidad educativa y clasismo, viene liderando desde hace cinco años con el MIT una serie de programas masivos educativos online, a través de la plataforma edx, de código abierto, que están beneficiando a unas 13 millones de personas en el mundo.

Los cursos son gratuitos y cualquiera que desee puede beneficiarse de ellos. Solo tiene que registrarse en www.edx.org/es. La duración de un curso individual puede variar de semanas a meses, cuando se trata, por ejemplo, de programas de Certificación Profesional y Micro Masters. 

“Solo si un estudiante desea obtener un certificado/credencial que demuestre su conocimiento del programa, debe realizar un pequeño pago. Con un certificado verificado, un curso individual puede costar en promedio US$50”. Los certificados verificados demuestran que se domina un área en particular.

Los Micro Masters, la última gran innovación de la plataforma, cuestan entre US$600 y US$1.500 y los programas con Certificación Profesional pueden variar en el número de cursos del programa, pero cada uno cuesta en promedio US$100, explica a Portafolio Eduardo Zambrano, gerente de mercadeo del programa para Iberoamérica.

Añade que los Micro Masters son cursos de nivel maestría que equivalen del 25% al 50% de una maestría tradicional, que ofrecen al estudiante las habilidades que necesita de forma rápida, flexible, y con un costo accesible y con el respaldo de las universidades.

Insiste en que “cualquier persona, en cualquier parte del mundo puede beneficiarse de los cursos en línea, pues nuestra misión es llevar educación de calidad a todos. Lo único que se necesita es una conexión a internet, y un computador, tableta o teléfono inteligente”.

Juan David Cruz

Juan David Cruz, estudiante colombiano que gracias a los cursos de edx montó su propia empresa y una fundación.

Archivo particular

“Tenemos cursos y programas de certificación profesional y Micro Masters en temas muy variados, por ejemplo en ciencias de la computación, administración de negocios, gestión de proyectos, ciencias de datos y muchos más”.

YA SON MILLONES

En América Latina los cursos online de Harvard y el MIT han impactado la vida de dos millones de personas. “Un caso digno de mención es el de Juan David Cruz, un estudiante colombiano que gracias a los cursos de edx montó su propia empresa y una fundación para ayudar a personas invidentes a reconocer su entorno, por medio de dispositivos móviles”, afirma Zambrano.

Añade que Colombia es un país con un gran potencial en la región y que la plataforma edx cuenta ya con 350.000 estudiantes. “Estamos seguros de que este número aumentará considerablemente en los próximos meses”.

Asegura que los programas que se ofrecen son diseñados “para entregar resultados reales en las carreras profesionales y ayudar a los estudiantes a mejorar sus vidas. La educación en línea ofrece acceso a educación de calidad accesible y flexible en áreas de alta demanda en el mercado laboral con trabajos de pago alto”.

Más de 130 universidades e instituciones están vinculadas a la plataforma edx de Harvard y el MIT entre las que figuran también las de Oxford, Boston University, Brown, Princeton.

También, algunas de las instituciones ofrecen contenido en español como el Tecnológico de Monterrey, la Universidad Galileo en Guatemala, La Pontificia Universidad Javeriana de Colombia, la de Córdoba en Argentina, el Banco Interamericano de Desarrollo, la Universidad Autónoma de Madrid, y la Universidad Politécnica de Valencia en España.

“Estamos seguros que más universidades de la región se unirán a nuestra misión de llevar educación a todas partes del mundo, en especial a nuestros estudiantes hispanohablantes”, manifestó Zambrano.

SIN FINES DE LUCRO 

La plataforma edx es una organización sin fines de lucro, fundada por la Universidad de Harvard y el MIT, para llevar educación de calidad, de las mejores universidades del mundo, a todas las personas que la deseen recibir.

Estos cursos online son ofrecidos en la plataforma www.edx.org/es, y, ahora, con el lanzamiento de la plataforma en español “será más fácil navegar para estudiantes hispanohablantes. En este momento, contamos con más de 130 cursos en español, en diferentes áreas como ciencias de la computación, administración de negocios, biología y artes”, aseguró Zambrano.

En su opinión, lo más innovador de este proyecto es que está encaminado a transformar la vida de millones de personas a través de la educación. “La plataforma ha evolucionado desde sus comienzos y se ha ido ajustando a las necesidades de los estudiantes. Comenzamos con MOOCs individuales, en este momento continuamos ofreciendo estos cursos pero, de igual forma, hemos desarrollado contenido que permita que los estudiantes puedan comenzar sus carreras o avanzar profesionalmente. Contamos con los programas de Certificación Profesional, que son un conjunto de cursos desarrollados por las universidades e instituciones en edx, para ofrecer las habilidades que los empleadores están buscando, es por esto que estos cursos son respaldados por grandes corporaciones”.

Zambrano está orgulloso con los resultados obtenidos con la plataforma edx en estos cinco años de funcionamiento. “A diario escuchamos cientos de historias de estudiantes que gracias a nuestros cursos han logrado avanzar profesionalmente y realmente obtener los conocimientos que necesitan y mejorar sus vidas. Son más de 13 millones de historias. En edx creemos en la innovación por lo cual nuestros programas también son grandes logros, continuaremos innovando para así ofrecer grandes experiencias a nuestros estudiantes”.

Gloria Helena Rey

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