Peregrinación de musulmanes a La Meca ya comenzó

Más de dos millones de personas se dirigen a pie, en bus o tren hacia el lugar sagrado.

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octubre 24 de 2012 - 11:31 p.m.
2012-10-24

Más de dos millones de musulmanes comenzaron desde ayer a converger hacia Mina, cerca de La Meca, en el primer día de la peregrinación ritual que se desarrollará bajo estrictas medidas de seguridad.

A pie, en bus o tren, cerca de 1,7 millones de peregrinos pernoctarán en un gigantesco campamento instalado en Mina, una llanura árida en las inmediaciones de la Ciudad Santa.

“Son momentos memorables.

Marchamos sobre los pasos del profeta Mahoma, para cumplir con los ritos del hadj”, afirmó emocionado Akram Hussein, un iraquí de 42 años que vive su primer peregrinaje.

La peregrinación a La Meca o hadj es uno de los cinco pilares del islam que todo fiel musulmán debe cumplir una vez en su vida si tiene medios para hacerlo.

Sudando bajo un calor agobiante, Laila Suhartu, una indonesia de 55 años, acelera el paso para llegar a Mina y asistir a la plegaria.

“La circulación es densa y difícil, pero mi alegría es grande”, afirmó.

La cantidad de peregrinos llegados del extranjero disminuyó en 4 por ciento con respecto al año pasado, según las autoridades, que no precisaron las razones de este descenso.

El reino autoriza a cada país musulmán la llegada de un peregrino por cada 1.000 habitantes.

SEGURIDAD Y SALUD

Más de 17.000 policías fueron movilizados para garantizar la seguridad de los peregrinos y dirigirlos hacia las tiendas de campaña asignadas según el país de origen, anunciaron las autoridades.

A su vez, un centenar de equipos de la defensa civil y unos 20.000 integrantes de los equipos médicos están disponibles para responder a cualquier eventualidad.

Hoy, los fieles se dirigirán hacia el monte Arafat, para una jornada de oración y meditación, en vísperas de la fiesta del Aid al Adha, o fiesta del sacrificio, que será celebrada a partir de mañana.

Luego volverán hacia Mina, donde cumplirán el rito de la lapidación de las estelas, que representan a Satán.

Por el momento, no se han registrado incidentes importantes en los lugares santos a donde desde hace varios días llegan oleadas de fieles.

“No hemos tenido ninguna actividad anormal u opositora al peregrinaje”, afirmó por su parte en una conferencia de prensa el ministro saudí del Interior, el general Mansur al Turki.

En 1987, una manifestación de peregrinos iraníes a La Meca, bautizada como “la aversión de los ateos” contra Estados Unidos e Israel, provocó violentos enfrentamientos con las fuerzas de seguridad que dejaron 402 muertos, 275 de ellos iraníes.

Desde entonces, los peregrinos iraníes comenzaron a manifestarse discretamente en sus campamentos durante el hadj para evitar cualquier contacto con las fuerzas del orden saudíes.

Por su lado, el ministro saudí de Salud, Abdallah al-Rabia, destacó la “ausencia de cualquier epidemia”, en referencia a un misterioso virus perteneciente a la familia de los coronavirus que mató recientemente a una persona en Arabia Saudí.

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