Población de China se hace más vieja por ley de único hijo

Por la medida, el país tiene 500 millones de habitantes menos

Archivo Portafolio.co

China, el país más poblado del mundo, no está preparado para atender a los adultos mayores.

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octubre 25 de 2011 - 11:38 p.m.
2011-10-25

La política del hijo único impidió el nacimiento de casi 500 millones de chinos, pero se transformó en una bomba de tiempo ya que el envejecimiento de la población en China planteará enormes problemas económicos y sociales en el país más poblado del mundo.

Si no se hubiese aplicado la limitación de nacimientos, medida que a esta escala y con tal rigor no se ha aplicado en ningún otro lugar del mundo, China tendría unos 2.000 millones de habitantes que sería incapaz de alimentar, en vez de los 1.340 millones actuales.

Desde 1979 la política del hijo único hizo caer la fecundidad a alrededor de un niño y medio por mujer, pero, desde la metrópolis hasta el pueblo aislado, se llevó a cabo de manera acelerada, con esterilizaciones masivas, abortos hasta los ocho meses de embarazo, ‘feminicidios’ y abandono de pequeñas.

Las parejas rebeldes pueden ser multadas con varios años de salarios, la anulación del acceso a los servicios sociales o a veces pueden ser encarcelados.

Los ‘niños negros’ (nacidos en la ilegalidad) no tienen ningún reconocimiento legal.

Pero tres décadas después, los demógrafos hacen sonar la alarma cuando comienza a surgir una grave crisis de envejecimiento. China es el único país en desarrollo enfrentado a la paradoja de tener una población mayoritariamente anciana antes de ser una nación rica.

En China, la crisis del envejecimiento es “incomparablemente más rápida” que en Europa, en donde “la fecundidad bajó, así como la mortalidad, muy gradualmente en un siglo”, dijo el demógrafo Christophe Guilmoto.

En los próximos cinco años, los que tienen más de 60 años pasarán de ser 178 millones a 221 millones, representando el 16 por ciento de la población (contra 13,3 por ciento).

A mediados de siglo, los de más de 65 años representarán 25 por ciento de la población china, estima la Comisión de la Población y de Planificación familiar, contra sólo 9 por ciento en la actualidad. Y la mitad de los mayores de 60 años viven en un hogar vacío, algo impensable en el pasado cuando vivían “cuatro generaciones bajo el mismo techo”.

La pirámide invertida de los 4-2-1 da miedo al Gobierno: cuatro abuelos, dos padres y un hijo único incapaz de satisfacer sus necesidades.

SISTEMAS DE SALUD Y DE PENSIÓN INCIPIENTES PARA LOS MAYORES

China ya sufre una falta de infraestructuras médicas, hogares para ancianos y personal de salud calificado. Para el 2015 quiere duplicar la cantidad de camas en los institutos especializados, para alcanzar seis millones.

Pero esa es la cantidad de camas que faltan actualmente.

El país apenas comienza a montar un sistema de seguridad social y jubilación para todos.

Esta crisis es “brutal desde un punto de vista económico por la ausencia de jubilaciones”, estimó el demógrafo Christophe Guilmoto. Habrá que “acelerar la introducción de sistemas de seguridad social y de pensiones, que por el momento sólo concierne a una parte limitada de la población urbana y es muy reducida entre la rural”.

“El derecho a reproducirse es un derecho humano”, señaló He Yafu, demógrafo chino.

Pero “incluso si China flexibiliza (las reglas del hijo único) no creo que muchas parejas quieran una gran cantidad de hijos”.

Guilmoto cree que quizás la fecundidad aumente en el futuro, pero es incierto si se mira las provincias más avanzadas en donde es casi de un niño por mujer.