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Central Chivor: energía limpia por 50 años más

AES Colombia adelanta la modernización de este activo estratégico, con una inversión que supera los 120 millones de dólares.

AES COLOMBIA

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junio 22 de 2022 - 05:19 p. m.
2022-06-22

Entre 2018 y 2022, AES Colombia desarrolló el “Proyecto de extensión de la vida útil de la Central Chivor”, cuyo objetivo es dar continuidad a la operación de la central por cinco décadas más y asegurar la generación de energía de manera sostenible.

De acuerdo con Bernerd Da Santos, vicepresidente ejecutivo y líder global de operaciones e infraestructura de AES, “el plan permitirá no solo garantizar la operación de este importante activo durante 50 años más, sino que también pondrá a la Central Chivor a la vanguardia en materia de tecnología, innovación e ingeniería, posicionándola como una de las más modernas y confiables del país”.

El proyecto se encuentra ubicado en el municipio de Santa María, al suroriente de Boyacá, y surgió como una manera de resolver el problema de la sedimentación que se presenta con el paso del tiempo en el embalse La Esmeralda, y cuyo incremento natural imposibilita la continuidad en el proceso de generación de energía renovable.

La extensión de vida útil forma parte del plan de modernización de la Central Chivor, que ha tenido hasta el momento una inversión superior a los 120 millones de dólares y busca optimizarla para que mantenga su confiabilidad y desempeño, manteniendo así su carácter de activo estratégico del sistema eléctrico nacional.

“Para nosotros es un gran orgullo haber desarrollado el ‘Proyecto de extensión de la vida útil de la Central Chivor’, reafirmando el espíritu innovador de AES que nos permite aportar al crecimiento del país y abrir puertas para que otras centrales también puedan extender su vida útil mediante iniciativas similares”, señala Federico Echavarría, gerente general de AES Colombia.

La obra incluyó, principalmente, la construcción de una bocatoma a un nivel superior a la existente para la captura del agua del embalse que va hacia la casa de máquinas.

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Energía segura y confiable

El proyecto también contempló la posibilidad de implementar dos bocatomas adicionales en niveles superiores con el fin de que, a medida que el proceso de sedimentación natural siga avanzando, la captación de agua pueda continuar y se genere energía con los 1.000 megavatios (MW) de capacidad que posee la central en sus equipos.

Además de este proyecto, el plan de modernización incluye la digitalización de los equipos de la casa de máquinas, el reforzamiento de uno de los túneles de conducción y la actualización del centro de control.

“Un proyecto como este no habría sido posible sin el trabajo conjunto de nuestra gente, clientes, Gobierno, proveedores y comunidades. Desde AES agradecemos al Presidente Iván Duque y a Diego Mesa, Ministro de Minas y Energía, quienes con su liderazgo trabajaron de manera incansable para establecer la hoja de ruta del sector y están haciendo posible en Colombia la transición energética responsable hacia un mundo renovable”, manifiesta Da Santos.

Para el desarrollo del proyecto de extensión de vida útil se contrataron cerca de 450 personas, de las cuales el 65% fue mano de obra local, y se alcanzó el hito de 2,3 millones de horas trabajadas con cero incidentes incapacitantes y cero fatalidades.

“Chivor es un activo muy importante tanto para AES como para el sistema eléctrico colombiano y es nuestra responsabilidad que siga generando energía segura y confiable por medio siglo más”, destaca Echavarría.

2.000 MW más de generación

Junto con el gran reto de ingeniería que implicó el desarrollo de este proyecto, AES Colombia generó beneficios por más de 4.000 millones de pesos en compra de bienes y servicios locales, e invirtió cerca de 1.900 millones de pesos en el desarrollo de diversos proyectos sociales en la zona, incluyendo:

- La construcción de una planta de residuos sólidos en Santa María que beneficiará a más de 4.000 habitantes.
- Un programa de desarrollo de proveedores de servicios de alimentación.
- La construcción de más de 500 metros de placa huella.

De igual manera, como parte de su compromiso ambiental, la central hidroeléctrica Chivor cuenta con más de 2.250 hectáreas de reserva natural en dos ecosistemas estratégicos del Valle de Tenza: Bosque húmedo tropical y Bosque alto andino, áreas en las que se busca la conservación de más de 2000 especies animales y vegetales.

Además, en los últimos 10 años, AES Colombia ha entregado más de 50 millones de dólares a Corporaciones Autónomas Regionales y municipios para inversiones en protección de la cuenca hidrográfica del embalse La Esmeralda; así como el desarrollo de 13 guías técnicas ambientales que se han elaborado en alianza con la Universidad Nacional.

Cabe anotar que la central Chivor fue el primer gran proyecto de ingeniería que se construyó en el país, en los años 70, y hoy es la tercera central más grande de Colombia en operación, cubriendo cerca de 6% de la demanda energética nacional.

Desde su puesta en operación, Chivor ha generado más de 164.000 gigavatios (GW) de energía, lo que equivale a tres días del consumo mundial o a tres años del consumo nacional, aproximadamente.

Por su parte, AES Colombia sigue consolidándose como empresa líder en la transición energética del país, con una ambiciosa estrategia de crecimiento que busca añadir 2.000 MW de generación eólica, solar y con baterías para 2030, y en la actualidad es la única en el país que cuenta con un portafolio de generación completamente renovable en diferentes tecnologías.

Sumado a lo anterior, la compañía ha manifestado públicamente su compromiso de lograr la carbono neutralidad en toda su operación a 2025, lo que representa un decidido acompañamiento de AES Colombia a las metas de descarbonización establecidas para Colombia, al tiempo que contribuye con energía confiable, sostenible y asequible para los colombianos.

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