‘En 2019, inversión minera estaría por encima de US$1.500 millones’

Santiago Ángel, presidente de ACM destacó los tres retos: precios, consolidación de los grandes proyectos de oro y estabilidad jurídica.

Santiago  Ángel  Urdinola, presidente, Asociación Colombiana de Minería.

Santiago Ángel Urdinola,presidente, Asociación Colombiana de Minería.

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Portafolio
noviembre 19 de 2018 - 09:00 p.m.
2018-11-19

El panorama de la operación minera en el país para el 2019 no está del todo despejado. Si bien se tendría un comportamiento interesante en cuanto a producción en el caso del oro y el níquel, en el caso del carbón se tendrán que hacer esfuerzos para llevar los volúmenes de extracción por encima de las 91 millones de toneladas.

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La proyección la hace Santiago Ángel Urdinola, presidente de la Asociación Colombiana de Minería (ACM), quien en diálogo con Portafolio explicó que entre los principales retos que tendrá por delante el sector está el tema de los precios internacionales, producto de la guerra comercial de China y EE. UU., la consolidación de los grandes proyectos que tienen una etapa de exploración avanzada, y el de seguridad jurídica.

El dirigente gremial precisó en este último punto, que si bien la Corte Constitucional le puso límites a la consulta previa con respecto a la operación minera, el tema central es el de concertar con las comunidades el desarrollo de los proyectos extractivos.

¿Cuál es la inversión que se proyecta para el sector minero en el 2019?
El potencial de inversión con la realidad actual del país lo estimamos por encima de los US$1.500 millones. En un momento de precios similares, como el año 2010, la inversión llegó a los US$1.800 millones.

El rango estaría entre esos dos valores. Salvo que ocurra un evento que cambie estructuralmente el sector, como la aprobación de la Ley de Financiamiento y el tema de los trámites eficientes, que pueden ayudar a que el monto de la inversión sea mayor.

¿Cuáles son los retos que debe enfrentar el sector?
El tema de los precios. Luego de tres años de crecimiento preocupa que pueda cerrarse el ciclo. La guerra comercial podría afectar su cotización en los mercados internacionales. Lo que haga EE. UU., o China, marcaría el derrotero. Se está generando una incertidumbre.

Es un tema que preocupa a todos los analistas. Otro de los retos es el de la consolidación de los grandes proyectos que tienen una etapa de exploración avanzada. Y el de seguridad jurídica.

¿Cuál es la proyección en cuanto a producciónde minerales?
En el conjunto de minerales, todos tendrán un comportamiento interesante. Esto, para terminar el 2018 y comenzar el 2019. Sin embargo, en temas como la producción del carbón se tendrán que hacer esfuerzos puntuales.

Llevar la producción a los años que se tenían los años anteriores será importante para la industria minera colombiana.

¿Qué estrategia debería desarrollar el país para elevar el nivel de inversión minera?

La estrategia se debe desarrollar sobre tres ejes: competitividad, seguridad jurídica y el costo-beneficio de la operación. El país debe ir en esa ruta para ser atractivo en inversión minera, más frente a países similares en operación.

¿Cómo será el comportamiento del carbón en el 2019?
La clave estará en los precios. Los presidentes de las empresas carboníferas con operación en el país ya están comenzando a hablar de recuperar la producción. Esto significa que podría estar por encima de los 91 millones de toneladas.

¿El panorama está despejado para la operación aurífera?
Hay importantes proyectos que rescatarán la operación, más por el nivel de los precios. Se presentaría una adición nueva en producción, más hacia el final del 2019 y principios del 2020. Y será interesante el volumen adicional de producción. Será una de las producciones que jalonarán el sector extractivo. El oro de operación normal tendrá un repunte.

¿Cuáles serán esos proyectos que le reportarán una producción adicional de oro al país?​
Lo importante es establecer cuando esos proyecto comienzan producción. Todo dependerá del avance en la finalización de los procesos de montaje. Los proyectos auríferos que jalonarían el PIB y que están incluidos en los Proyectos de Interés Nacional y Estratégico (Pines) son La Colosa, Gramalote, Quebradona y Soto Norte.

¿Cuál será el comportamiento del Níquel?
En lo corrido del 2018 el níquel ha tenido un crecimiento importante. El mismo comportamiento se proyecta para el 2019. Sin embargo, este crecimiento puede ser relativo y hay que mirar que pasará con el comportamiento de la operación a partir del 2020. Serían tres años de crecimiento.

¿Cómo se proyecta la operación esmeraldífera?
El sector señala que después de un primer semestre regular en producción, tendrán un repunte en el segundo semestre. Y se espera que la tendencia es a mantener este comportamiento en el 2019. Cabe recordar que ACM en este sector tiene menos presencia de mercado. Apenas representamos el 40% del total de la operación.

¿El cobre seguirá cobrando protagonismo?
No solamente hay que tener en cuenta el crecimiento en su producción. Sino además, el interés tan alto que tiene el país en seguir atrayendo inversionistas para su operación. El cobre seguirá siendo la apuesta, incluso en la siguiente década.

Después del fallo de la Corte Constitucional que le pone límites a las consultas populares, ¿la operación minera tendría el camino despejado?​
La sentencia brinda seguridad jurídica, pero pone la obligación de llegar a la concertación para desarrollar la operación. Hay que salir de esa desconfianza jurídica y de litigio en que se enfrascó todo el sector. Además de la concertación, se deben tomar en cuenta temas como el territorio, la apuesta productiva, diversificación económica, la protección hídrica e involucramiento con las comunidades.

Alfonso López Suárez
Redacción Portafolio

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