20 iniciativas para ser un destino saludable

El turismo de salud comenzó a afianzarse para constituirse como un sector de talla mundial, para lo cual puso en marcha su plan de negocios, que desarrollará en torno a 20 iniciativas.

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julio 31 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-07-31

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, destacó el impulso que ha tomado este sector en Colombia, y que en el mundo movió un mercado de 25.000 millones de dólares en el 2008. Las 20 iniciativas, según Plata, serán el soporte para el desarrollo del sector, cuya meta es alcanzar ingresos por 6.000 millones de dólares, hacia el 2012. “En Colombia, dijo, el turismo de salud es aún incipiente, pero el potencial de crecimiento es enorme. Actualmente, el 2,2 por ciento de los viajeros que ingresan al país lo hacen motivados por temas de salud. Muchos de ellos vienen en busca de servicios de bienestar. A lo anterior se suma que los nuevos procedimientos preventivos, como los chequeos ejecutivos, cada vez ganan más participación”, dijo el Ministro. En consecuencia, y para lograr un valor agregado en este sector, el Gobierno Nacional considera que Colombia debe cerrar las brechas que lo alejan de los grandes jugadores actuales, en especial en lo que se refiere a recurso humano, normatividad, fortalecimiento de la industria y desarrollo de infraestructura. En cuanto al recurso humano, la iniciativa puntualiza que se debe incrementar la cantidad de profesionales en ciertas áreas de la salud, mejorar los niveles de bilingüismo y generar capacidades en investigación, desarrollo e innovación. La iniciativa también contempla la creación de alianzas entre los sectores educativo y productivo para alinear los programas académicos con las necesidades del mercado. En lo relacionado con las normas, el plan considera prioritario implementar sistemas que garanticen la calidad de los servicios médicos ofrecidos a extranjeros, e impulsar la creación de mecanismos para la atracción de inversión. En lo concerniente a infraestructura, el país debe aumentar su capacidad hotelera y hospitalaria. En este sentido, algunas IPS ya han iniciado labores de adecuación de alas exclusivas para la atención de pacientes residentes fuera del territorio nacional. Asimismo, algunos empresarios del sector turístico han previsto desarrollos importantes enfocados a la prestación de servicios de bienestar. Además, se propone promover el desarrollo de infraestructura hospitalaria y la relacionada con bienestar, así como la generación de sistemas de unificación de expedientes, y manejo de historias clínicas, entre otros. Para capturar valor, está previsto que cada sector asuma su papel dentro de la estrategia planteada. Por ejemplo, se propone que el sector de la salud asuma el liderazgo en las categorías de medicina estética, preventiva y curativa. También es necesario que se construya una oferta de servicios de salud basada en procedimientos de alta complejidad, que contemple altos estándares de calidad y seguridad para el paciente, personal capacitado, e infraestructura hospitalaria de clase mundial. En este último segmento de la salud, la iniciativa plantea contribuir en el diseño y desarrollo de ciertos productos que garanticen a los usuarios una plácida permanencia en el país. El sector de turismo, según la estrategia de negocios, debe ser líder en la categoría de bienestar. Además, se debe constituir un portafolio de servicios de clase mundial, que contemple innovación constante para ofrecer procedimientos de vanguardia. Un sector con mucho potencial Existen tres categorías en las que se mueven los principales jugadores del mundo en el sector de turismo de salud: medicina estética, curativa y preventiva. De los 7.000 turistas de salud, de las tres categorías, que ingresaron a Colombia el año pasado, la mayoría fueron colombianos residentes en Estados Unidos. Según el ministro Luis Guillermo Plata, si bien el tema del turismo de salud es reciente, se advierte un alto crecimiento en los últimos tiempos. Sólo en 2008, cerca de 24 millones de personas optaron por buscar servicios médicos y de bienes en el exterior. Desde esa perspectiva, el Ministro considera que en el entorno global, hacia el 2014, el número de viajeros se pueda elevar a 70 millones. Esto significaría un crecimiento de 247 por ciento en cinco años. El alto funcionario sustenta la tasa de crecimiento en dos hechos que hoy explican el dinamismo de esta actividad económica. Por un lado, el alto costo de dichos servicios en los países industrializados, que tiene alta incidencia en el presupuesto de las familias. Y, en segundo lugar, las largas esperas que soportan los pacientes para ser atendidos, con los altos riesgos para la salud que ello implica. Con los avances tecnológicos, Colombia está en condiciones de garantizar los mismos niveles de calidad en la prestación de los servicios de salud, gracias a la facilidad de acceder a tecnologías de punta.WILABR

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