En alza ingreso de extranjeros a Colombia

Optimistas se encuentran los sectores del turismo frente a las expectativas de crecimiento de esta industria durante el 2006 en el país.(VER GRAFICOS)

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abril 29 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-04-29

Las cifras recientemente reveladas por la Subdirección de Inteligencia de Mercados de Proexport están reflejando un sostenido aumento del número de visitantes y de inversión en este campo frente a lo registrado en años anteriores. Así, los números indican una tendencia del crecimiento no sólo de la cantidad de viajeros internacionales que están llegando al país sino en los recursos que se han invertido en infraestructura hotelera, promoción y divulgación de Colombia como destinos turístico internacional. Frente al comportamiento de ingreso de viajeros procedentes de otros países, de acuerdo con cifras del Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), entre enero y marzo llegaron al país 236.596 ciudadanos extranjeros. Esta cifra, frente al mismo período del año anterior, representó un aumento de 25.690 viajeros, que en términos conceptuales equivalió a un alza del 12,1 por ciento. Este registro mantiene una tendencia positiva que se ha sostenido mes tras mes. De hecho, tan solo en marzo pasado el flujo de pasajeros que ingresaron a Colombia estuvo en el orden de los 77.262, contra los 70.123 que lo hicieron durante el mismo mes del 2005. Según el presidente de Proexport, Luis Guillermo Plata, de acuerdo con esa línea de comportamiento ascendente durante este primer semestre, y en general durante los últimos dos años, se proyecta que al final del 2006 el número de viajeros internacionales que habrá visitado a Colombia estará en el orden del 1,5 millones de personas. Si es así, el incremento de visitantes al país este años será de unas 500 mil personas más frente al 2005 y 700 mil más contra el 2004. Para Plata, esto es uno de los indicadores que marca la dinamización positiva del sector. Aunque estas son cifras generales de ingreso al país, sin hacer discriminación del tipo de calidad migratoria, de acuerdo con los registros del DAS sólo por categoría de visa de turismo al momento de entrada entre el 2004 y el 2005 se registró un aumento del orden del 17,6 por ciento. De 493.021 se pasó a 579.845 turistas. En ese sentido, la gerente de Turismo de Proexport, Nubia Stella Martínez, ha manifestado que es indispensable tener muy claro que las cifras de llegada de pasajeros internacionales estén depuradas de acuerdo con la verdadera intensión de viaje (vacaciones, trabajo, fines académicos, negocios, etc.). Según la funcionaria, se están haciendo unas pruebas ácidas a las cifras que reciben en la entidad para poder discriminar rubros que no corresponden a Turismo. En todo caso, resalta la tendencia de crecimiento de visitantes internacionales a Colombia. Frente a ese crecimiento, discriminando por país de origen, quienes más están viniendo a Colombia son los ciudadanos de origen estadounidense. Así lo estableció el informe ‘Tendencia de Turismo Extranjero’ , de Proexport. De acuerdo con ese documento, durante el primer trimestre de 2006, cerca del 22 por ciento de los 238.000 viajeros que llegaron durante el primer trimestre al país eran nacionales de Estados Unidos. Después de ellos, los mayores visitantes de Colombia fueron los venezolanos, que equivalieron al 11,1 por ciento del total, y los ecuatorianos, que correspondieron al 9,7 por ciento del total. De Europa, de acuerdo con los registros de inmigración, quienes más vinieron fueron los ciudadanos españoles. En términos comparativos entre el primer trimestre del 2005 y el 2006, se evidencia que el principal aumento en el número de pasajeros llegados al país lo registró Estados Unidos, con 3.892 personas más y Argentina, con 3.354 viajeros adicionales. España, también tuvo un destacado incremento con 3.160 personas adicionales; Perú, con 1.752 personas; y Panamá, con 1.580. Por zonas geográficas, de Suramérica provinieron el 37,7 por ciento de los viajeros extranjeros que visitaron el país en el primer trimestre, sumando 89.970 personas, 10.429 más que en el mismo trimestre del año inmediatamente anterior. Después se ubicó América del Norte, con 73.715 personas (30,9 por ciento), 5.866 más que en el período enero marzo del 2005. Según el informe de Proexport, los nacionales de la Unión Europea representaron la tercera zona geográfica de mayor visita a país con un 18,2 por ciento de participación, que equivale a 43.311 personas. El año pasado en la misma época llegaron 37.248. Discriminado por regiones visitadas por viajeros de otros países, el reporte estableció que con corte a marzo del 2006 el 48,3 por ciento de los pasajeros reportaron ante las autoridades de migración como sitio de hospedaje a Bogotá. En números, en la capital del país se alojaron 115.244 de las 238.596 personas que visitaron a Colombia en el trimestre. De ese modo, se registró un incremento del 24 por ciento en los viajeros alojados, frente al primer trimestre del 2005. El departamento de Bolívar, particularmente Cartagena, se constituyó en la segunda región más visitada por los extranjeros, con 31.038 personas y un crecimiento cercano al 23 por ciento en el primer trimestre del 2006, es decir, 5.771 viajeros más que en el mismo acumulado del 2005. CRUCEROS, UN MERCADO PARA RECUPERAR Para la primera semana de mayo está prevista la visita a Colombia del presidente de la empresa de cruceros Royal Caribbean. De acuerdo con el presidente de Proexport, Luis Guillermo Plata, el ejecutivo estará presente en el país para avalar el regreso de los barcos de su compañía a los puertos colombianos, particularmente a Cartagena. De esta forma, se busca reactivar este segmento que tuvo un decrecimiento de viajeros internacionales de cruceros entre el 2005 (45.193) y el 2004 (42.040) del orden de 7,7 por ciento. Entre los dos años en mención también hubo un decrecimiento del número de cruceros que arribaron a los puertos colombianos. Mientras que en el 2004 llegaron 61, en el 2005 lo hicieron 46. SECTOR HOTELERO REPORTA INVERSIONES POR 22.000 MILLONES DE PESOS El sector hotelero colombiano registró inversiones 22.670 millones de pesos en lo corrido del presente año. De acuerdo con información de la Dirección de Turismo del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, del total de estos recursos, 7.263 millones han correspondido a inversiones en hoteles nuevos, mientras que otros 15.407 millones se han dirigido a remodelaciones. Según lestos datos del ministerio, en el departamento de Antioquia se han realizado las inversiones más altas, con 7.200 millones de pesos. Después se encuentra el Atlántico, con 4.286 millones, y Bogotá, con 3.589 millones de pesos. En estricto orden, Amazonas sigue con 2.301 millones invertidos en infraestructura turísticas, más abajo está el departamento del Tolima con 2.080 millones, Quindío con 1.682 millones, Norte de Santander con 1.041 millones, Risaralda con 291 millones y Sucre con 200 millones de pesos. En total, según estableció la Dirección de Turismo, entre enero y mediados de abril, 1.050 habitaciones se han beneficiado de las exenciones tributarias de renta que otorga la ley para estimular la inversión en diferentes sectores. A través de este estímulo se consiguió la remodelación de 520 habitaciones y la construcción de otras 495.

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