América intensifica controles para frenar la expansión de la gripe aviar

Luego de que el virus de la gripe aviar pasara de Asia a Europa y África, parece cuestión de tiempo para que llegue al continente americano.

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febrero 27 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-02-27

La epizootia de gripe aviar puede difundirse ahora a escala mundial, advirtió el director general de la Organización Internacional de Epizootias (OIE), Bernard Vallat. Salvo Australia y Nueva Zelanda, “que no parecen concernidas por las migraciones de aves acuáticas procedentes de las zonas infectadas, el resto del mundo está directamente expuesto”. Indicó que 'varias pistas' permiten temer la contaminación de los pájaros del continente americano, una hipótesis que 'imperativamente' debe ser tomada en cuenta por las organizaciones nacionales e internacionales encargadas del tema. La preocupación creció el fin de semana, cuando se registró el primer caso de gripe aviar en una granja avícola francesa. Los países latinoamericanos refuerzan sus medidas de control, restringen las importaciones de aves y preparan planes de contingencia frente a un eventual brote de la gripe aviaria en la región. Chile restringió las importaciones de aves, México reforzó la normativa vigente para el manejo de plumíferos y Ecuador incrementó el monitoreo de las aves migratorias, tras suspender las importaciones de esos animales y derivados de los países donde se ha reportado el virus. El más precavido, Uruguay, cuenta desde 2004 con un plan de contingencia que está ampliando y reforzando, mientras Argentina mantiene su estado de alerta sanitaria desde octubre pasado, Perú está en fase de alerta pandémica y Brasil planea producir 20.000 dosis de vacunas contra el virus. No es para menos: según la Organización Mundial de la Salud (OMS) son 13 los nuevos países afectados por la variante H5N1 aparecida en aves desde principios de febrero. Desde 2003, 92 personas murieron debido a esta gripe, la mayor parte en Asia pero también en Turquía (4 decesos). Colombia, por su parte, ya enfrentó una situación difícil el año pasado en sus exportaciones de pollo a la comunidad andina luego de que se detectara el virus H9N2, que no representa riesgo para la salud humana.* E.U. hace cuentas Casi el 60 por ciento de los estadounidenses temen la gripe aviar, aunque menos de un tercio cree que aparecerá este año en Estados Unidos, según un sondeo de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard. Incluso, el estado de Nueva York en E.U., aprobó un plan de acción que prevé siete millones de personas infectadas en caso de que estallara una epidemia mundial de gripe aviar * Los países de la región ya tiene plan de acción La directora general de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la argentina Mirta Roses, consideró que América 'está preparada' para afrontar una eventual epidemia de gripe aviar. Según registros de la organización, en América "sólo se han dado brotes en algunos centros avícolas y en aves silvestres pero no en personas", señaló Roses. Añadió que actualmente en todo el mundo 'hay un nivel de alerta' y en el caso de América hay preparación, aunque advirtió de la necesidad de "reforzar el trabajo, principalmente en el sector avícola". En todo caso en la región, agregó, "se han hecho ejercicios de simulación" ante una posible epidemia, y en casi todos los países "hay implementados planes nacionales" para enfrentarla en caso de que se propague.

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