El año pasado la banca entregó un millón de tarjetas de crédito nuevas

El acelerado dinamismo que presentó el consumo el año pasado en Colombia se reflejó en un mayor uso de las tarjetas de crédito.

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febrero 28 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-02-28

Entre enero y diciembre del 2006, los bancos entregaron un millón de nuevos plásticos a sus clientes. Estos obviamente no escatimaron en su utilización. En efecto, el monto de las compras con tarjetas de crédito creció 13 por ciento, pasando de 10,2 billones en el 2005 a 11,5 por ciento el año pasado. La facturación total con tarjetas de crédito (compras, avances, retiros, impuestos) durante el año 2006 ascendió a 15,9 billones de pesos para un crecimiento del 29 por ciento en el año, informó la Asociación Bancaria. Así mismo, el número de transacciones de compras a través de este sistema de pago aumentó un 20 por ciento, con un total de 72,4 millones de operaciones. Los bancos redoblaron el año pasado sus estrategias comerciales para vincular a más colombianos a este sistema de pago. Por ello, algunos observan con preocupación la medida del Gobierno de dejar en libertad a los bancos para fijar los plazos de pago de las compras con tarjetas de crédito. La presidenta de la Asociación Bancaria, María Mercedes Cuéllar, llamó a la prudencia a los bancos y a los clientes para que hagan buen uso de este endeudamiento, aunque celebró la posibilidad de ampliar los plazos para las compras con tarjetas de crédito, pues le permitirá a los deudores manejar su flujo de caja y aliviar sus pagos mensuales. Señaló que los bancos deberán ser muy cautos para determinar qué tipo de compras pueden diferirse a mayores plazos para evitar asumir mayores riesgos. Según la banca, los colombianos usan las tarjetas de crédito para diferentes propósitos, desde comprar bienes durables como electrodomésticos hasta la financiación de viajes, cirugías estéticas, comidas en restaurantes, diversión, libros, etc. Contrario a lo que la gente cree, la gente de estratos bajos y medios cada vez tiene mayor acceso al crédito. Por ejemplo, el año pasado se vincularon 180.000 nuevas personas al microcrédito y estas personas son de estratos 1, 2, 3 y hasta 4. De esos, el 52 por ciento son mujeres. La propia banca ha lanzado tarjetas de crédito especiales de baja cuantía y desde mediados del 2006 se han emitido 160.000 nuevos plásticos de este tipo. La advertencia sobre la prudencia no sobra, aunque los niveles de cartera vencida siguen bajos. Hoy el 2,6 por ciento de la cartera del sector financiero se encuentra vencida. Es una cifra substancialmente menor que la registrada durante la crisis que llegó a ser del 13,5 por ciento.

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