Asia sube el precio del carbón hasta las nubes

Los países asiáticos, fundamentalmente China, están impulsando al alza los precios del carbón debido al encarecimiento del petróleo, lo cual acentúa la presión sobre las industrias regionales, ávidas de energía, que se verán obligadas a subir sus precios.

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enero 31 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-01-31

En el puerto australiano de Newcastle, primero del mundo en exportación de carbón, la tonelada superó los 90 dólares en enero frente a los 75 de octubre, lo cual representa un alza del 20 por ciento, según el índice GlobalCoal Newcastle. La demanda se ve impulsada por China e India, que necesitan colmar el apetito de sus industrias y prefieren el carbón en un momento en que los precios del petróleo son caros. China, donde el 70 por ciento de la producción de electricidad depende de la hulla, aumentó en un 34 por ciento sus importaciones de carbón en el 2007, cuando llegaron a 51,02 millones de toneladas. Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), en el 2006 China construyó el equivalente de tres centrales de carbón por semana. “Es una demanda enorme y sin precedentes. Nadie supo anticiparla”, dijo Bede Boyle, de la AustCoal Consulting Alliance. “China es la locomotora. Hay una gran demanda en Japón, Taiwán y Corea, pero todo se ha generado por el crecimiento chino”, explicó. Y la demanda en el gigante asiático solo aumentará debido a la ola de frío que la golpea actualmente. La nieve y las heladas han paralizado los transportes, cortado la electricidad y generado un caos que las autoridades se esfuerzan en resolver lo antes posible. “Antes, China era un exportador de carbón, pero en el primer semestre del año pasado se convirtió en gran importador”, resume el analista chino Zhang Guangyu. Todo ello repercute en los países vecinos, que ven cómo el precio del carbón aumenta. Es el caso de Corea de Sur, que en el 2003 pagaba 24,7 dólares por tonelada y ahora 60. Un 40 por ciento de la electricidad producida en el mundo depende del carbón y la demanda de esta materia se multiplicará por dos hasta el 2030, según la AIE. Por su parte, el fabricante japonés de acero, Sumitomo Metal Industries, hizo saber la semana pasada que aumentará en un 15 por ciento el precio de sus tubos sin soldadura debido al aumento del precio de las materias primas, sobre todo el carbón. 20 por ciento ha subido el precio de la tonelada de carbón en los últimos cuatro meses. WILABR

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