Aumentan las enfermedades neurológicas

Casi 1.000 millones de personas sufren en el mundo problemas neurológicos que van desde la epilepsia hasta la enfermedad de Alzheimer, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado ayer. Cincuenta millones de personas tienen epilepsia y 24 millones, el mal de Alzheimer y otras demencias.

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febrero 28 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-02-28

Las enfermedades neurológicas incluyen accidentes vasculares cerebrales, dolores de cabeza, traumatismos cerebrales, neuroinfecciones, esclerosis en placas y el mal de Parkinson, según el estudio. El informe Trastornos neurológicos: retos para la salud pública fue presentado en Bruselas, primera parada en una campaña de concienciación sobre el tratamiento y prevención de estas enfermedades, que afectan a uno de cada seis habitantes del planeta. La OMS, que alertó de que el alcance de estas enfermedades está subestimado, recomienda que los cuidados neurológicos se integren en la asistencia primaria con un tratamiento más accesible de estas patologías Uno de los objetivos del informe y la subsiguiente campaña de presentación es “recoger compromisos de la clase política”, motivo por el que la OMS presentó los datos del estudio ante el Parlamento Europeo. POCA ATENCIÓN Este informe, el primero que cuantifica la presencia y afectación real de estos trastornos en el mundo, revela que 6,8 millones de personas mueren cada año víctimas de enfermedades y problemas neurológicos. Para el coordinador de este estudio, José Manoel Bertolote, “que la epilepsia afecte a 50 millones de personas o el Alzheimer a 24 millones, no resulta sorprendente para los expertos pero sí para el resto de la sociedad... La importancia de las enfermedades mentales está subestimada frente al cáncer o el sida a pesar del alto número de víctimas que se cobran cada año”. El envejecimiento de la población y los malos hábitos en el estilo de vida son factores que ayudan a incrementar la incidencia de estas enfermedades en los países desarrollados, según los especialistas. Respecto a los países en desarrollo, la OMS destacó el difícil acceso a un tratamiento adecuado para estos trastornos como uno de los obstáculos a los que deben enfrentarse la comunidad internacional para hacer descender el número de enfermos. La organización denuncia que en África existe un neurólogo por cada 3 millones de habitantes, mientras que en Europa hay un profesional por cada 100.000. Para frenar la extensión de estos trastornos, la OMS recomienda que los cuidados neurológicos se integren en la asistencia primaria y sean de fácil y rápido acceso. “Las personas con un problema mental ven a menudo al neurólogo como un especialista inasequible, mientras que el neurólogo debería estar cerca de los enfermos y sus familiares”, señaló Bertolote. La OMS también subraya la importancia de la prevención y la alta efectividad de algunos tratamientos de bajo coste, “no hace falta invertir más, sólo reorganizar mejor los recursos”, explicó. El presidente de la Federación Mundial de Neurología, Johan A. Aarli, destacó que la discriminación y la estigmatización de estas enfermedades en algunos lugares del planeta es “un lastre para su cura”. Aarli explicó que en Tanzania, como en otros lugares de África, los niños que sufren epilepsia son aislados del resto de personas por la vergüenza que sienten sus familiares, “traumatizando al enfermo e impidiendo que reciba atención médica”, añadió. La OMS llamó la atención sobre la importancia de la prevención en los trastornos que pueden evitarse si son diagnosticados a tiempo. En España, el 12 por ciento de la población sufre de alguna afección neurológica, lo que la sitúa como el segundo país europeo donde estos trastornos están más presentes (Holanda, con un 18 por ciento, la supera), según datos de 2005 del European Journal of Neurology. ALTO COSTO DATO. Según la Organización Mundial de la Salud, el coste de estas enfermedades alcanzó en Europa en 2004 unos 139.000 millones de euros. Personas de todas las edades, independientemente de su sexo, nivel de educación o ingresos, están afectadas en todo el mundo, pero el acceso a los tratamientos es muy desigual, según la OMS. En Colombia, se estima que existen aproximadamente 400 mil personas con Alzheimer. Se calcula que 70 personas por cada 10.000 habitantes pueden sufrir esta enfermedad, especialmente a aumentan la expectativa de vida.

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