Base Cook: primer paso hacia las grandes ligas

Vinagretas hechas de frutas típicas colombianas ya se ganaron un espacio en las góndolas de Walmart, Metro y Loblaws en Québec, Canadá.

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octubre 31 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-10-31

Esto, luego de que la compañía antioqueña Base Cook cerrara un negocio de un millón de dólares con la distribuidora norteamericana ID Foods, en el marco de la Macrorrueda de Negocios Colombia-Canadá, que se realizó en Toronto. Con esta operación, Base Cook empieza su recorrido como empresa exportadora y nada menos que en las grandes ligas del comercio, pues enviará 15 contenedores, cada uno con 40.000 botellas de 290 mililitros de vinagreta. La compañía colombiana ya venía trabajando en la producción de salsas de marca propia para el Grupo Éxito, su socio mayoritario Casino y para restaurantes como Frisby y Sandwich Cubano. Pero el reto era desarrollar un producto con un envase que fuera atractivo para el consumidor canadiense, cuya decisión de compra no se basa tanto en el precio, como en la calidad de los productos y en los beneficios para la salud. Para avanzar en el producto, la compañía tuvo que invertir 100.000 dólares para mudarse de La Estrella a una planta más grande en Sabaneta (Antioquia) y contratar más personal. El gerente general de Base Cook, Marco Aurelio Mejía, explica que se desarrollaron nuevos sabores y se adaptaron los empaques para que no sufrieran en el proceso de exportación. El aprendizaje fue arduo. Mejía cuenta que en el primer contenedor despachado, se les fue la mano en la refrigeración, afectando el color del producto y dañando los envases, una pérdida de unos 200 millones de pesos. Si bien el TLC con Canadá representa un ahorro en aranceles, la logística sigue siendo una limitación. Los productos viajan por carretera hasta Cartagena, en donde las inspecciones son invasivas, de ahí en barco hasta Filadelfia en EE. UU. y luego en tren hasta Montreal. No obstante, se espera consolidar esta relación e ingresar también al mercado estadounidense. Por lo pronto, la compañía espera ventas este año por 1.000 millones de pesos y del orden de los 2.500 millones en el próximo.helgon

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