En Colombia se producen 24 millones de toneladas de alimentos

Más de 24 millones de toneladas produce el agro colombiano, siendo una cifra insuficiente para suplir algunas necesidades básicas en toda la población colombiana. Es por eso que la Sociedad de Agricultores de Colombia dice que se deben tomar medidas y asumir retos para hacer de esta actividad un negocio floreciente.

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octubre 30 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-10-30

Así lo indicó Rafael Mejía López, Presidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia,(SAC), gremio que está celebrando desde ayer su XXXV Congreso Agrario Nacional. En lo corrido de la presente década, el sector ha generado en promedio el 10 por ciento del PIB total colombiano y 19 de los 32 departamentos tienen al sector dentro de las tres primeras actividades de mayor importancia en el PIB. Hoy el sector agropecuario genera el 19 por ciento del empleo a nivel nacional, y en las zonas rurales el 66 por ciento. Adicionalmente, el porcentaje de las exportaciones agropecuarias y agroindustriales en el total del país son del 21 por ciento. Durante las próximas décadas, la sostenibilidad del sector agropecuario dependerá, en gran medida, de las acciones que se realicen en materia de financiamiento, acceso a mercados locales e internacionales, cambio climático, innovación y responsabilidad social. “Entre el 2000 y el 2008 el campo creció al 3 por ciento y entre 1990 y 1999 la cifra fue de 4,1 por ciento”, dijo Mejía. Por otro lado entre 1990 y el 2008 tuvimos 3’954.109 de hectáreas agrícolas, de las cuales 1’597.000 son de ciclo corto y las permanentes ascienden a 2.356.000 hectáreas. Todas estas hectáreas producen 24 millones de toneladas de alimentos y por su parte la producción pecuaria hace lo propio con 3’721.000 toneladas. Cambio climático y desarrollo sostenible Es increíble que en el año 2080 (en 70 años), en países como Colombia, su productividad se va a reducir entre un 5 y un 15 por ciento; pero en Perú, Ecuador y Venezuela van a estar peor: su productividad se reducirá entre 15 y 25 por ciento. Según Mejía, los países ubicados más al norte del continente, por ejemplo, en Estados Unidos, la productividad se mejorará entre 15 y 25 por ciento y la de Canadá entre 5 y 20 por ciento, debido a que esas zonas polares se calientan y pasan a ser “las tropicales”. “En Colombia existen 3’900.000 hectáreas agrícolas y se tiene una vocación de 10’400.000; es decir, que tierra es lo que hay”, comenta Mejía López. En ganadería el uso actual son 41’700.000 y hay que reducirla a 10’200.000 para poder intensificar esta actividad del agro. Otro reto es la innovación, la calidad y el valor agregado. La investigación agropecuaria en Colombia entre 1981 y el 2006 creció 0,41 por ciento, pero en Chile, la cifra fue de 3,41 por ciento y en Argentina de 2,97 por ciento. La investigación en Colombia, en 45 por ciento es de organizaciones de productores y realmente el gobierno solo financia el 40 por ciento. “Pero si comparamos con Brasil, cerca del 90 por ciento lo hace el Estado; Argentina el 94 por ciento, y México, él 80 por ciento es financiado por el Estado. “Y esto qué quiere decir. Que cuando miramos cuántos investigadores tenemos en Colombia llegamos a una cifra muy triste: 999. Pero cuantos tiene Argentina: 4.947; Brasil 5.402, México, 4.067”. ¿Y para qué es la investigación? Para darle valor agregado a lo que se produce en la tierra. Mientras más valor agregado, más productividad. “Hay que mejorar mucho en eso”, comenta. “No podemos producir elementos primarios. Debemos jugarle al tema de valor agregado, es decir producir cosas que le agraden al consumidor. Mire, por ejemplo, el sector lácteo cómo ha ido innovando con sus yogurcitos pequeñitos”, asegura el dirigente gremial. El otro reto es la infraestructura. Y eso va más allá de las carreteras y de las vías secundarias y terciarias. Y va más allá también de lo que es ferrocarriles, aeropuertos y puertos. “En el tema de infraestructura se deben ver las bodegas de frío, de transporte refrigerado, empezamos a hablar de riego”. Y es que las áreas de riego en Colombia no pasan de 900.000 hectáreas. Pero en Perú hay 1’200.000 y en Argentina existen 1’600.000. “Estamos en desventaja. Eso hay que mejorarlo mucho”. Todos estos retos son con acciones. Los efectos de la inversión en carreteras, investigación, riego, telecomunicaciones y electricidad se reflejan en el retorno de la productividad del sector agropecuario en un periodo de 0 a 2 años. Otro reto que se puede mencionar es el de la Asociatividad, Empresarización y Formalización. En Colombia no hay un registro de productores agropecuarios. Hay la necesidad de realizar un Censo Nacional Agropecuario, porque desde 1960 no se hace; además, se debe aprender a gerenciar el minifundio, obteniendo mejores sistemas de información para la toma de decisiones. Y acá es importante el Sena. Asociatividad para fortalecer procesos de negociación de producción. ¿Y la comercialización? Otro de los retos del sector agropecuario es el que tiene que ver con la comercialización. A diciembre del 2008, el 60 por ciento de las exportaciones colombianas seguían concentradas en 3 productos: café, flores y banano. A julio del 2009, el destino de las exportaciones se concentró en 3 mercados: Estados Unidos (32%), Unión Europea (21%) y Venezuela (20%).'' En Colombia existen 3.900.000 hectáreas agrícolas”. Además, toca buscar otros mercados y no depender de tres de ellos, y el 80 por ciento está concentrado en café, flores y banano. Hay que empezar a desarrollar, por ejemplo, jugos mezclados con otras cosas y tabletas de cacao innovadoras para vender y diversificar mercados. Una opción de búsqueda de mercados está por los lados de los azucareros. Este gremio compra abonos y elementos en conjunto. Los bananeros hacen lo mismo en Urabá y los cafeteros lo han hecho desde hace años. El tema de los instrumentos de acceso al crédito y la bancarización de los campesinos y productores del sector agrícola es fundamental. El acceso a préstamos aún es muy precario. En 2006 el crédito total fue de 85’964.566 y el agropecuario 3’188.404 millones de pesos. Pero en julio del 2009 el total se situó en el 129’477.821 millones de pesos mientras que el crédito agropecuario fue de solo 4’468.279 millones de pesos. En general, los retos que tiene el sector son grandes y hacia allá se deben encaminar las acciones gubernamentales.WILABR

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