Confianza de consumidores estadounidenses cae a mínimo histórico de 38 puntos

El nivel en diciembre fue el más bajo, reflejando las dificultades que sufren las familias ante la crisis económica y su expectativa pesimista sobre 2009, indicó este martes Conference Board.

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diciembre 30 de 2008 - 05:00 a.m.
2009-12-30

La firma privada de investigación, que mide la confianza de los consumidores desde 1967, hizo saber que su índice de confianza cayó a 38 puntos en diciembre, tras los 44,7 en noviembre, en medio del deterioro de las condiciones económicas en el  cuarto trimestre.
   
La perspectiva de los consumidores para la primera mitad de 2009 sigue siendo "pésima", y perciben "sólo una modesta recuperación" en la segunda mitad del año, según Lynn Franco, directora de investigación del Conference Board.
   
"La disminución progresiva del índice de la confianza de los consumidores refleja el rápido y pronunciado deterioro de las condiciones económicas del cuarto trimestre de 2008", dijo.
  
La cifra récord de 38 puntos fue inferior a la marca anterior de 38,8 puntos en octubre, y también fue inferior a las predicciones de analistas de 45,5.
   
El informe fue basado en una encuesta realizada a 5.000 hogares el 22 de diciembre.
   
El período fue marcado por una crisis financiera mundial en aumento y esfuerzos masivos del gobierno para rescatar bancos y desbloquear créditos inmovilizados. El primero de diciembre, la mayor economía mundial declaró oficialmente que estaba en recesión desde diciembre de 2007.
   
La mayor parte de la caída ocurrió por un deterioro considerable en el índice de situación actual, un componente del índice de cabecera, que se desplomó a 29,4, desde 42,3 en noviembre y 43,5 en octubre.
   
El índice de situación actual "está en niveles cercanos a los que fueron vistos por última vez en los meses que siguieron a la recesión de 1990-91, pero no está tan bajo como el de los niveles alcanzados durante la recesión de 1981-82" cuando el desempleo era muy elevado, dijo Franco.
   
La preocupación de los consumidores por el creciente desempleo no cesó de aumentar, en medio de picos en los números semanales de este índice, luego de que llegó a 6,7 por ciento en noviembre, la tasa más alta en 15 años. Las cifras de diciembre serán publicadas por el gobierno el 9 de enero.
   
El porcentaje de quienes afirmaron que conseguir un trabajo era "difícil" subió a 42 por ciento en diciembre, contra 37,1 por ciento del mes anterior, mientras que la proporción de quienes afirmaron que había trabajo "en abundancia" cayó a 6,2 por ciento, contra 8,7 por ciento.
   
"Estos resultados del mercado de trabajo apuntan a un nuevo sombrío informe para diciembre. Tenemos la expectativa de la pérdida de 475.000 empleos y un aumento de 7,0 por ciento de la tasa de desempleo", dijo Peter Kretzmer, economista senior del Bank of  America.
   
Kretzmer predijo una tasa de desempleo "pico" de 8,1 por ciento para fines de diciembre de 2009.

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