Contrabando de cigarrillos sigue al alza, afirman las tabacaleras

En los tres últimos años, el consumo legal y anual de cigarrillos en Colombia bajó de 19.000 a 17.300 millones de unidades, según estimaciones de las compañías Philip Morris (Marlboro) y British American Tobacco (BAT).

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enero 31 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-01-31

Aunque consideran que buena parte de la caída se debe a las campañas antitabaco y al aumento de impuestos, el comercio ilegal le estaría dando una estocada adicional a este negocio, apoderándose de la tajada del mercado que se marchitó, es decir, 1.700 millones de unidades. Según las tabacaleras e importadores, las zonas más afectadas por el contrabando son los departamentos de Antioquia, Norte de Santander, Santander y los de la Costa Atlántica, con mercancía de procedencia china y paraguaya. Para ello, Colombia está clasificado dentro de las tres denominaciones del comercio ilícito: fuente, tránsito y consumo. El primero porque algunos productos fabricados legalmente en el país son exportados con bajos aranceles y se desvían en la cadena de suministro. El segundo debido a la ubicación geográfica cerca de la Zona de Libre Comercio de Colón (Panamá) y a algunas islas del Caribe, las costas sirven para desembarcar (legal e ilegalmente) y transportar productos hacia otros países (desde zonas como Buenaventura, Turbo, Zona Especial Aduanera de Uribia Manaure y Maicao). Además, en el nivel de consumo porque muchos de los productos desembarcados se quedan en el mercado local, especialmente en la Costa Caribe. Nielsen, por su parte, muestra cifras algo diferentes del comercio ilegal de cigarrillos, pues indica que fue de 482 millones de unidades en el 2010, lo que implica un crecimiento sustancial respecto al 2009, cuando fue de 244 millones. Y el descenso del mercado legal habría sido de 16.200 a 16.000 millones de cigarrillos. Cifras de esa firma de investigación de audiencias también indican que el impacto en el fisco por el comercio ilícito de cigarrillos creció el año pasado 175 por ciento, al pasar de unos 6.200 millones de pesos (3 millones de dólares) a 15.184 millones de pesos (8 millones de dólares) y su ‘participación de mercado’ creció de 1,5 a 3 por ciento. Agregan las tabacaleras e importadores que entre el 2009 y el 2010 el Gobierno habría dejado de recaudar 21.000 millones de pesos por el no pago de impuestos proveniente del contrabando de cigarrillos. Los dineros que también se lleva el delito 21.000 millones de pesos es en lo que se estiman los impuestos que se dejan de pagar por el contrabando de cigarrillos. Tras la revelación de estas cifra, el director de la Dian, Juan Ricardo Ortega, dijo el viernes que se redoblarán los esfuerzos para contrololar el contrabando en general. “Sin embargo, otros estudios señalan que supera el 8 por ciento y en la costa atlántica el 25 por ciento, por el incremento de precios derivado del alza de impuestos, lo que ha sobrepasado la capacidad de control fiscal de la Dian”, dijo Guillermo González, director de asuntos corporativos de BAT Colombia. ADRVEG

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